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Le python royal du zoo de Saint Louis pond des œufs même si elle n’a pas été avec un mâle depuis des années

Le python royal, qui est au zoo depuis 1961, a pondu sept œufs le 23 juillet, a déclaré Mark Wanner, le directeur zoologique de l’herpétologie à CNN.

“C’était une surprise. Nous ne nous attendions pas à ce qu’elle laisse tomber une autre couvée d’œufs, honnêtement”, a-t-il déclaré.

Les gardiens avaient déjà remarqué des changements chez le serpent, mais Wanner a dit qu’ils étaient subtils.

Le serpent n’a pas de nom, mais est identifié par le numéro 361003, selon le zoo. On pense qu’elle a au moins 62 ans.

Les pythons à balles sont originaires d’Afrique centrale et occidentale et peuvent se reproduire de manière asexuée, ce qui est connu sous le nom de parthénogenèse facultative, a déclaré le zoo. Wanner a déclaré que les dragons de Komodo et certains autres serpents et reptiles se reproduisent également de manière asexuée.

Les femelles peuvent également stocker le sperme pour une fécondation retardée, mais Wanner a déclaré que le cas documenté le plus long qu’ils avaient trouvé de cet événement se produisait sept ans après le contact.

Elle a pondu une autre couvée d’œufs en 2009, mais aucun de ces œufs n’a éclos et il n’y a pas non plus de trace d’elle autour d’un mâle.

Wanner a déclaré qu’elle aurait pu être avec un homme à la fin des années 1980 et au début des années 1990 parce que les gardiens avaient l’habitude de rassembler les serpents dans des seaux tout en nettoyant leurs cages.

«Nous disons plus de 15 ans, mais je veux dire, c’est probablement plus près de 30 ans depuis qu’elle a été physiquement avec un homme», a-t-il déclaré.

Les scientifiques effectueront des tests génétiques sur deux des œufs.

Warner a déclaré qu’ils avaient pris deux des œufs pour des tests génétiques afin de déterminer si les œufs se reproduisaient sexuellement ou asexuellement. Deux autres œufs sont morts et les trois autres sont en incubation.

Il a dit qu’ils espéraient obtenir les résultats du test dans environ un mois.

“Nous ne pouvons pas attendre que les échantillons soient testés pour obtenir réellement ces informations, car cela mettra fin à tout ouï-dire ou à tout ce que nous pourrions penser pourrait ou ne pas être”, a-t-il déclaré.

Wanner a déclaré que les œufs étaient à peu près à la moitié de leur incubation.

“S’ils continuent à vivre et à se développer, nous prévoyons que l’éclosion aura lieu dans les deux à trois prochaines semaines”, a-t-il déclaré. “Nous avons croisé les doigts pour qu’un de ces animaux éclore, mais nous ne savons pas avec certitude.”

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