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Les touristes quittent l’Italie. Maintenant la catastrophe se profile

Rome (CNN) – Pendant un temps trop bref, l’été italien a offert une lueur d’espoir. Après être sorti de ce qui était au début de 2020, l’un des verrouillages de coronavirus les plus durs au monde, le pays a réussi à se dépoussiérer à temps pour accueillir les visiteurs.

Mais à mesure que le soleil commence à se refroidir, il en va de même pour les espoirs d’une reprise complète pour la saison touristique 2020 décimée en Italie. L’hiver arrive, et avec lui ce qui devrait être une véritable catastrophe économique.

Le gouvernement italien, comme beaucoup dans le monde, a distribué des liquidités pour aider à soutenir de nombreuses entreprises et particuliers en difficulté, mais avec de nombreuses restrictions de voyage mondiales toujours en place, la perte de revenus due à l’industrie touristique chancelante du pays laisse un trou financier béant qui doit maintenant être rempli.

«Les touristes sont ce dont nous avons besoin pour continuer», déclare Cassandra Santoro, PDG et fondatrice du service de planification de voyage, Travel Italian Style. «Nos guides, chauffeurs et travailleurs du Piémont à la Sicile, qui pensaient qu’ils seraient sans travail pendant une saison, explorent maintenant d’autres emplois et sources de revenus.

Toute personne visitant l’Italie en août aurait pu se faire pardonner de penser que presque tout était revenu à la normale, à l’exception des masques faciaux et de la distanciation sociale. Culturellement gravé dans la pierre comme un mois de vacances pour les Italiens, de nombreux habitants ont profité d’une pause durement gagnée du mieux qu’ils pouvaient.

Mais même avec 60% des Italiens gérant une pause – presque tous en Italie – et l’afflux de certains visiteurs du nord de l’Europe, les prévisions sont épouvantables.

“La perte prévue pour 2020 des visiteurs étrangers en Italie est de 24,6 milliards d’euros et même les dépenses des voyageurs nationaux sont en baisse de 43,6 milliards d’euros”, a déclaré Giorgio Palmucci, président de l’office national du tourisme italien, ENIT.

Même avec des espoirs de croissance et de reprise dans deux ans, la douleur, ajoute-t-il, risque d’être généralisée.

«Toutes les villes italiennes devraient être considérablement touchées, en particulier celles qui dépendent le plus des visiteurs internationaux comme Venise, Florence et Rome».

Une industrie au bord du gouffre

De nombreux touristes étrangers sont restés à l’écart de l’Italie cette année.

VINCENZO PINTO / AFP via Getty Images

S’ajoute aux problèmes une augmentation des cas de Covid-19 imputés au mouvement de jeunes Italiens, à la fois à travers les frontières vers des pays comme la Croatie, la Grèce et Malte, et vers les hauts lieux de la vie nocturne estivale chez eux. Les augmentations quotidiennes sont inférieures à celles de la France et de l’Espagne, mais les Italiens sont inquiets à l’approche de l’hiver.

Les craintes d’une deuxième vague semblent avoir anéanti les projections précédentes d’une reprise du tourisme en septembre et octobre, les Italiens et les visiteurs étrangers annulant leurs plans et restant assis.

Les propriétaires d’entreprises estiment maintenant que le gouvernement parle de l’été italien comme un coup de pouce national au tourisme n’était que de la rhétorique. Optimisme débridé associé à des images de plages italiennes bondées pour le populaire 15 août Ferragosto Les vacances n’étaient, disent-ils, qu’un écran de fumée pour une industrie au bord de l’effondrement.

Les statistiques brossent certainement un tableau plus laid. La Confédération italienne des entreprises a rapporté que 70% des hôtels dans des villes comme Rome et Florence et 20% dans les zones côtières n’avaient même jamais rouvert après le verrouillage. L’Institut national italien des statistiques estime que 60% des entreprises du secteur craignent un effondrement imminent.

L’interdiction de voyager en cours qui empêche les Américains – la plus grande source de tourisme de l’Italie – d’entrer a également un impact particulièrement brutal.

Force et courage

L'Italie a connu une reprise du tourisme intérieur cette année, mais pas suffisamment pour contrer la baisse du nombre de voyageurs étrangers.

L’Italie a connu une reprise du tourisme intérieur cette année, mais pas suffisamment pour contrer la baisse du nombre de voyageurs étrangers.

Fabrizio Villa / Getty Images

Cassandra Santoro de Travel Italian Style affirme qu’au moins 85% de ses clients sont américains. Depuis septembre, son entreprise a enregistré 100% des annulations de vacances pour 2020. Elle dit que c’est la première année où elle n’a vu aucun bénéfice de la planification de vacances en Italie.

«En décembre 2019, j’avais plus de 100 clients réservés pour voyager entre mars et septembre 2020. J’ai remboursé environ 50% des clients dans leur intégralité, et 50% ont reporté à 2021, certains même à 2023 et 2024.»

Comme tant d’autres, elle a dû réinventer son entreprise. En collaboration avec des habitants de la côte amalfitaine où elle est actuellement basée, Santoro a lancé une série d’histoires numériques #LifeBeyondTourism #AmalfiCoastLocals présentant des entreprises qui dépendent généralement uniquement du tourisme.

Elle dit que lors des entretiens, “Nous avons entendu plus d’une fois,” Si les frontières restent fermées pour le reste de 2020, nous n’aurons pas d’argent pour acheter de la nourriture pour notre famille d’ici janvier. ” Pourtant, les Italiens sont toujours optimistes et au fond, ils savent que cela ne durera pas éternellement. Forza et coraggio (force et courage) sont ce que l’Italie connaît le mieux. “

La société de tourisme gastronomique Casa Mia organise généralement des activités gastronomiques et œnologiques sur mesure dans toute l’Italie sans interruption de mars à octobre. Pas cette année. Les annulations de clients américains ont commencé à arriver en février, signe précoce de la saison estivale catastrophique.

«Nous avons perdu 100% de nos réservations pour 2020 en quelques jours», déclare la copropriétaire Eleonora Baldwin. “Au cours de l’été, il y a eu un afflux modéré de voyageurs européens, mais une récente augmentation des cas pourrait potentiellement déclencher un autre verrouillage, les mois à venir sont donc un grand point d’interrogation.”

Les hôtels sont confrontés à la même incertitude.

Le directeur des opérations de la chaîne de luxe Rocco Forte Hotels, Maurizio Saccani, a déclaré que Rome était désertée en juillet et août et que le taux d’occupation du célèbre Hôtel de Russie a oscillé autour de 15%, contre 87% pour la même période l’année dernière. Le dévoilement en juin de son nouvel hôtel Villa Igiea à Palerme (un projet de restauration de plusieurs millions d’euros) a été reporté à mai 2021.

Trop peu, trop tard

Giorgia Tozzi, directrice générale de l’hôtel cinq étoiles Vilon de Rome, a déclaré que 2020 allait être la troisième et la plus prometteuse année d’activité de l’établissement. Avec des réservations record pour avril, ils se préparaient pour leur meilleur été à ce jour.

Au lieu de cela, à la mi-février, des annulations ont commencé à arriver, obligeant l’hôtel à fermer. Les choses ont repris lentement après leur réouverture ambitieuse le 3 juin, d’abord avec des voyageurs d’affaires italiens, puis de la mi-juin à septembre, des voyageurs de France, d’Espagne et d’Europe du Nord.

«Cela nous a permis d’atteindre un taux d’occupation d’environ 37%, contre plus de 80% pour la même période l’année dernière – décevant mais étant donné le climat actuel, c’est un miracle. Les prochains mois sont incertains mais nous espérons voir une amélioration à partir du printemps 2021 . “

Tozzi reste positif.

“Rome, comme on dit, est la ville éternelle et survivra. Peut-être que sa résilience et sa beauté nous donneront la force de recommencer et de retrouver une nouvelle normalité du tourisme.”

Mais alors que l’on parle beaucoup de milliards de mesures de relance et d’initiatives nationales de l’UE, de nombreux chefs d’entreprise disent que c’est trop peu trop tard.

Natalino Gisonna, le propriétaire du Corso 281 Luxury Suites de Rome, a appelé à un soutien supplémentaire de la part du gouvernement italien.

«Covid-19 a été un désastre économique pour notre hôtel», dit-il. «Entre juin et septembre, nous n’avons accueilli que six invités, principalement de France et du Royaume-Uni. Pour la même période l’année dernière, nous étions à 95% d’occupation. Je ne pense pas qu’il y aura d’amélioration avant le printemps 2021 et ce n’est que si les frontières internationales rouvrent. “

Gisonna dit que les mesures gouvernementales pour soutenir le secteur du tourisme à ce jour, y compris une soi-disant «prime de vacances», ont été inefficaces parce qu’elles n’ont pas réussi à fournir les fonds nécessaires aux entreprises.

“Sur les 2,4 milliards d’euros alloués à la relance de l’économie, à ce jour, seuls 200 millions ont été dépensés et 8% seulement ont atteint les hôtels et les clubs de plage. Les ressources non allouées devraient aller directement aux entreprises dans le besoin, sous la forme d’allégements fiscaux et de subventions ou de nombreuses ne survivra pas. “

Les voyages dans le monde étant largement en pause pendant la pandémie de Covid-19, certaines villes et entreprises voient une opportunité de repenser le tourisme en tenant compte de la santé de la planète.

Ce ne sont pas seulement les hôtels urbains qui souffrent. Sur des îles comme Ischia et Capri, le tourisme de masse est saisonnier et les entreprises y travaillent dur pour s’assurer que les revenus d’été les soutiennent toute l’année.

Avec son mari Gianluca D’esposito, Holly Star possède le Ristorante Michel’angelo et une école de cuisine populaire à Capri, une île qui accueille généralement plus de deux millions de voyageurs par an. «Dire que cet été a été un défi est un euphémisme, en particulier pour les petites entreprises familiales comme la nôtre», dit-elle.

Avec une saison de vacances réduite de sept mois à seulement deux ans et demi et 80% de leur clientèle internationale absente, Star a dû repenser son opération.

“Notre école de cuisine reste fermée et nous avons transformé notre entreprise pour offrir une expédition internationale de notre gamme de produits alimentaires et nous ne pouvons qu’espérer que la situation actuelle s’améliorera pour notre nouvelle entreprise de jardinage lancée l’année prochaine.”

Tourisme durable

Michael Sambaldi, directeur général du Mezzatorre Hotel and Spa d’Ischia, affirme que les revenus de l’île ont chuté de 50% cet été, mais que sa propriété a pu capitaliser sur le marché touristique italien cet été, les habitants appréciant de plus en plus la beauté de leur pays d’origine.
Il pense que la situation a obligé les entreprises à devenir plus avisées en termes de ressources financières et même de marketing, raison pour laquelle l’hôtel participe à une nouvelle campagne mondiale, Ischia is More.

Créée par un consortium d’entrepreneurs locaux passionnés, elle vise à positionner l’île comme une destination dynamique toute l’année en mettant d’abord en valeur son histoire, sa culture et sa beauté via un canal Instagram dédié. Il englobera à terme un redémarrage du secteur du spa et des projets de tourisme durable.

Luxury Regina Isabella est un autre membre fondateur de l’initiative Ischia. Le PDG Giancarlo Carriero dit que si la saison 2020 de l’île était principalement réservée aux Italiens, il espère que le tourisme international se rétablira d’ici 2022. Il dit que la pandémie a changé les gens et que les voyages significatifs et bien-être deviendront la priorité pour beaucoup. Ischia, avec ses eaux thermales curatives et ses paysages naturels saisissants, peut fournir cela et plus encore.

Et si les perspectives actuelles ne sont pas de bon augure, ces entreprises d’Ischia – ainsi que de nombreuses autres à travers le pays – sont déterminées à poursuivre le combat. Leur exemple est peut-être le phare dont l’Italie a besoin pour ce qui sera une route longue et pénible.

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