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ARM: un concepteur de puces basé au Royaume-Uni “ vendu à Nvidia ”

Par Leo Kelion
Éditeur du bureau technologique

droit d’auteur d’imageGetty Images / ARM

ARM Holdings, concepteur de puces informatiques basé au Royaume-Uni, est vendu au spécialiste américain des puces graphiques Nvidia.

L’accord en espèces et en actions de 40 milliards de dollars (30,8 milliards de livres sterling)

a été frappé par l’actuel propriétaire de la société, le conglomérat technologique japonais Softbank, quatre ans après avoir acquis la société pour 32 milliards de dollars.

La technologie ARM est au cœur de la plupart des smartphones et des kits de maison intelligente, entre autres appareils.

Deux des co-fondateurs de la société avaient mis en garde contre le rachat.

Hermann Hauser et Tudor Brown avaient suggéré que le concepteur basé à Cambridge devrait rester «neutre», plutôt que d’être détenu par une société comme Nvidia, qui produit ses propres processeurs.

Le problème est qu’il y aurait un conflit d’intérêts puisque les clients d’ARM deviendraient dépendants d’une entreprise avec laquelle beaucoup sont également en concurrence pour les ventes.

De plus, les deux cofondateurs ont également affirmé qu’une fois qu’ARM appartenait à une entreprise américaine, Washington pourrait essayer d’empêcher les entreprises chinoises d’utiliser son savoir-faire dans le cadre d’un affrontement commercial plus large entre les pays.

D’autres, y compris le parti travailliste britannique, avaient également exhorté le gouvernement à intervenir pour sauvegarder les emplois britanniques.

Créateurs de puces

ARM crée des conceptions de puces informatiques que d’autres personnalisent ensuite à leurs propres fins. Il développe également des jeux d’instructions, qui définissent la manière dont le logiciel contrôle les processeurs.

Elle est basée à Cambridge, mais possède également des bureaux dans le monde entier, y compris une coentreprise à Shenzhen, en Chine.

Des centaines d’entreprises licencient ses innovations, notamment Apple, Samsung, Huawei et Qualcomm.

Lorsque Softbank a acquis ARM, elle a promis de conserver le siège social de l’entreprise au Royaume-Uni et d’augmenter le nombre d’emplois locaux, ce qu’elle a fait.

Nvidia, basée en Californie, a dépassé Intel pour devenir le fabricant de puces le plus précieux au monde en juillet.

Jusqu’à présent, il s’est spécialisé dans les unités de traitement graphique (GPU) haut de gamme. Ceux-ci sont couramment utilisés par les joueurs pour fournir des visuels plus détaillés, ainsi que par les professionnels pour des tâches telles que la recherche scientifique, l’apprentissage automatique et le «minage» de crypto-monnaie.

Mais Nvidia est également l’un des clients d’ARM, utilisant ses conceptions pour créer sa gamme d’unités de traitement informatique (CPU) Tegra.

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