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Au moins 50 personnes craignent d’être mortes après l’effondrement d’une mine d’or en RD Congo

Les sauveteurs travaillent à Kamituga, au Sud-Kivu, à l’entrée de l’une des mines où des dizaines de mineurs artisanaux congolais devraient être tués après que de fortes pluies ont rempli les tunnels de la mine. (Photo par STRINGER / AFP)

Au moins 50 personnes sont craintes après l’effondrement d’une mine d’or artisanale dans la ville de Kamitunga, dans la province du Sud-Kivu, dans l’est de la République démocratique du Congo, selon les autorités.

L’incident s’est produit vendredi après de fortes pluies dans la région qui ont provoqué l’effondrement de la mine. Des photos diffusées en ligne montraient plusieurs personnes rassemblées autour de l’entrée du puits de mine.

Le gouverneur de la province Theo Kasi a publié une déclaration dans laquelle il a pleuré «la mort tragique de 50 personnes, pour la plupart des jeunes».

Kasi a ajouté que des opérations de recherche et de sauvetage étaient en cours «pour identifier nos compatriotes».

Son bureau a également ajouté qu’il travaillait à «mettre en œuvre des mesures pour éviter que de tels incidents ne se reproduisent».

L’adjoint au maire de la ville, Ngandu Kamundala, a déclaré à l’agence Anadolu que les mineurs n’avaient pas pu s’en sortir «parce que le puits était déjà rempli d’eau et de boue».

«Leurs corps ont été enterrés sous les décombres, il n’y a aucune chance qu’il y ait des survivants», a-t-il dit.

Les autorités locales ont également déclaré deux jours de deuil à la lumière de la tragédie. Les mineurs artisanaux pauvres et jeunes sont les principaux fournisseurs de minerais des multinationales via des comptoirs situés dans les capitales provinciales.

Les glissements de terrain et les effondrements de mines en RD Congo sont parfois causés par de fortes pluies. Les accidents miniers en RD du Congo se produisent généralement dans des mines artisanales non surveillées en plus des mineurs opérant selon des normes de sécurité médiocres.

16 personnes ont été tuées en octobre 2019 après qu’un glissement de terrain a frappé une mine abandonnée, tandis que 43 autres ont été tuées dans un glissement de terrain dans une mine de cuivre et de cobalt environ quatre mois plus tôt.

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