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Hong Kong a établi la barre des villes charters. Mais ce n’est pas un plan qui peut être transporté

Selon les plans originaux du promoteur immobilier Ivan Ko, la ville à charte “Nextpolis” serait coincée entre deux des plus grandes villes d’Irlande et remplie d’un demi-million de Hongkongais se réfugiant contre les pressions politiques dans leur ville natale.

Mais si les villes à charte sont assez courantes, les villes à charte internationales sont une autre affaire. L’idée, proposée à la fin des années 2000, était que de nouvelles villes pourraient être établies dans les pays en développement et exploitées par des gouvernements ou des organisations extérieurs, avec un modèle économique et social complètement différent de celui du reste du pays, afin de dynamiser le développement.

Si “Nextpolis” va de l’avant, ce sera la première tentative d’établir une ville à charte internationale – quoique avec quelques ajustements – en près d’une décennie, et la première à aller au-delà des étapes de planification.

Les tentatives précédentes ont été déraillées par la corruption et l’instabilité, tandis que le modèle lui-même a été dénoncé par certains comme néocolonial et irréalisable.

Ko, fondateur de la société internationale d’investissement dans les villes à charte, Victoria Harbour Group (VHG), affirme que son plan pour un “nouveau Hong Kong” en Irlande est toujours sur la bonne voie, malgré un manque apparent de progrès avec les autorités irlandaises.

Qu’est-ce qu’une ville à charte?

Les villes à charte internationales ont été conçues pour la première fois par l’économiste Paul Romer à la fin des années 2000.

Hong Kong a été elle-même l’inspiration originale de nombreux défenseurs internationaux des villes à charte, y compris Romer, qui y voyaient une preuve de concept: une ville qui avait fonctionné pendant des décennies avec un cadre britannique en Asie, puis un système politique et économique unique en Chine. .

Les villes à charte internationales fonctionnent de la manière suivante: une nouvelle ville est créée dans un pays souverain, mais est libre d’expérimenter son propre système politique et économique – généralement un système avec des impôts et des réglementations peu élevés. Un pays étranger pourrait même agir en tant qu’administrateur de la ville – l’idée étant qu’un effet d’entraînement de cette ville stimulera l’économie du pays en développement dans lequel elle est construite.

Romer, dans un Ted Talk de 2009, a donné l’exemple de la création d’une «zone administrative spéciale» à Guantanamo Bay, à l’extrémité sud-est de Cuba, qui serait administrée par le Canada, et «relierait l’économie moderne et le monde moderne» à Cuba . Ceci est similaire à la façon dont la Chine a créé une zone économique spéciale à Shenzhen pour relier le pays au monde capitaliste et donner aux poches urbaines une plus grande liberté économique d’expérimenter sans changer en profondeur le système économique national.

Mais les deux tentatives de Romer pour établir des villes à charte internationales à Madagascar et au Honduras ont finalement échoué.
Le premier projet s’est effondré lorsque le soutien de Romer, le président malgache Marc Ravalomanana, a été chassé du pouvoir lors d’un coup d’État en 2009. Il s’est ensuite tourné vers le Honduras, qui venait de subir son propre coup d’État, portant le président Porfirio Lobo au pouvoir. Les inquiétudes concernant la corruption ont entravé le projet et Romer a finalement démissionné d’une commission de transparence qui était censée le superviser, affirmant qu’il avait été bloqué des informations clés.
Pour de nombreux détracteurs du modèle de la ville à charte, l’instabilité et la corruption observées dans ces pays en développement ont mis en évidence un problème au cœur même de l’idée elle-même: on ne peut pas réparer les pays en parachutant à des économistes néolibéraux aux grandes idées. D’autres ont également soutenu que l’idée elle-même était néocoloniale.
Jason Hickel, anthropologue économique et auteur de «The Divide: A Brief Guide to Global Inequality and its Solutions», a déclaré que le modèle le plus proche de la charte des villes dans la pratique est celui des zones de libre-échange, qui ont été «sévèrement dénoncées dans la littérature sur les développement car ils ne font pratiquement rien pour améliorer les résultats réels du développement. “

«Les salaires ont tendance à être inférieurs à ce qu’ils sont sur le territoire national, les normes du travail sont pires (et) les réglementations environnementales inexistantes», a-t-il déclaré. “Cela le rend idéal pour les modèles d’accumulation de capitaux étrangers, mais pas bon pour le développement national.”

Nouveau Hong Kong?

Ko, le fondateur de “Nextpolis”, a déclaré à CNN qu’il avait travaillé sur l’idée d’une “ville à charte” irlandaise-Hong Kong depuis l’année dernière, lorsque les troubles anti-gouvernementaux ont secoué Hong Kong, ce qui a conduit beaucoup à envisager de partir. Mais alors qu’il aurait poursuivi son plan, le gouvernement irlandais n’est pas très enthousiaste.

Dans un communiqué, le département irlandais des affaires étrangères a déclaré que “suite à une approche initiale en décembre 2019, le département avait des contacts limités” avec Ko, et il n’avait pris “aucune autre mesure” à ce sujet.

Bien que initialement heureux de parler, Ko a interrompu les communications en juillet. Le même mois, plusieurs étudiants soupçonnés d’avoir commis une «sécession» ont été arrêtés en vertu d’une nouvelle loi sur la sécurité imposée à la ville par Pékin. Le plan de Ko avait été présenté par beaucoup comme une solution potentielle à ceux qui se méfiaient de la loi.

Et si quelque chose est jamais réalisé, il s’agit probablement d’une version radicalement réduite de la vision originale de Ko. Selon une version du plan divulguée au Times de Londres, il avait initialement proposé un règlement d’un demi-million de personnes. Son dernier plan est pour une ville de seulement 15 000 habitants, plus petite que certains lotissements de Hong Kong. Selon le Times, les responsables se sont déclarés préoccupés par le fait qu’il acquière la quantité de terrain nécessaire pour une ville de la taille initialement suggérée par Ko.

Ko n’est pas le seul promoteur de la ville à charte à voir cela comme une solution potentielle à la crise politique actuelle de Hong Kong. Mais si ces propositions font un clin d’œil aux idées de Romer, en pratique ce seraient des bêtes très différentes: l’Irlande n’est évidemment pas un pays en développement, et il n’y a aucune chance que le gouvernement de Hong Kong s’implique pour aider à la construction de la nouvelle colonie.

Pourtant, Hong Kong est un exemple si attrayant pour les promoteurs de villes charters d’un lieu qui existe dans un pays mais se gouverne différemment que beaucoup pensent que ce modèle peut être transféré sur un autre continent, échangeant la Chine contre l’Irlande ou le Royaume-Uni, pour profiter du même succès économique. que Hong Kong a fait au cours des dernières décennies.

La ville à charte originale

Dans un récent essai intitulé «Construisons Hong Kong 2.0 ici au Royaume-Uni», Sam Bowman, directeur de la politique de concurrence au Centre international de droit et d’économie, a écrit que «les partisans des villes à charte veulent reproduire le succès de Hong Kong et de Singapour. “

Mais les partisans des villes à charte sont souvent coupables d’avoir sélectionné les caractéristiques de la ville qu’ils aiment et de les désigner comme des causes de son développement, tout en ignorant d’autres problèmes moins acceptables. Ce que Bowman et d’autres oublient également, c’est que les accidents de l’histoire ont fait de Hong Kong ce qu’elle est aujourd’hui et que le tissu économique complexe qui en résulterait serait difficile à reproduire.

Hong Kong est né de la domination coloniale. Les Britanniques ont administré une petite partie de ce qui était auparavant le territoire chinois jusqu’en 1997, ce qui lui a donné un échafaudage juridique établi et un accès à l’expertise en matière de gouvernance.

Et tandis que l’économiste libertaire Milton Friedman a qualifié Hong Kong sous les Britanniques de “expérience presque en laboratoire de ce qui se passe lorsque le gouvernement est limité à sa propre fonction et laisse les gens libres de poursuivre leurs propres objectifs”, la réalité n’est pas si simple.

Mais au moment où Friedman a fait ces remarques dans les années 1980, lorsqu’il a réalisé un documentaire sur la ville, Hong Kong était en plein essor en tant que centre de fabrication, grâce à des ateliers de misère composés en partie d’immigrants de Chine. La ville émergeait également de plus en plus comme un paradis fiscal et un centre financier, à la fois connecté et suffisamment éloigné du système monétaire mondial pour éviter la réglementation.

Et malgré tous les discours sur les anciennes libertés de Hong Kong, ses résidents chinois n’avaient pas beaucoup de représentation politique jusqu’à la fin du 20e siècle.

“Il est très facile d’avoir un paradis libertaire du marché libre si vous n’avez pas de démocratie”, a déclaré Sam Wetherell, un expert en histoire des villes à l’Université de York.
L’héritage de ce système peut être vu à Hong Kong aujourd’hui, l’une des sociétés les plus inégales du monde, avec des salaires bas et des loyers stratosphériques qui obligent de nombreuses personnes à vivre dans de minuscules appartements ou même des «maisons en cage», partageant un petit , espace très subdivisé avec des dizaines d’autres. La ville dépend également énormément d’une classe de travailleurs migrants à bas salaires, dont beaucoup sont contraints de vivre avec leurs employeurs et de gagner moins que le salaire minimum déjà bas de 4,80 dollars de l’heure.

John Mok, un universitaire de l’Université de Californie à Irvine, qui étudie à Hong Kong, a déclaré que les penseurs occidentaux «définissent toujours Hong Kong comme une ville économiquement libérale avec de bonnes valeurs libérales».

“Nous, Hongkongais, savons très bien que l’écart entre les riches et les pauvres est très, très large”, a-t-il déclaré.

L’offre et la demande

Alors que Hong Kong peut avoir un lien avec l’idée d’une ville à charte internationale, la construction d’un «nouveau Hong Kong» pour les migrants dans un autre pays est un changement marqué par rapport au concept original.

Au lieu de construire une ville à charte dans un pays en développement, desservant une population existante qui a besoin de travail et d’opportunités, le modèle du «nouveau Hong Kong» repose sur la volonté de l’Irlande ou d’un autre gouvernement d’accepter des milliers, voire des centaines de milliers de nouveaux migrants, sur la base du fait que la ville proposée apportera des avantages économiques.

Pour vendre cette idée, de nombreux partisans ont présenté le peuple de Hong Kong comme une dynamique économique, s’égarant souvent dans un territoire teinté de race à propos des «Asiatiques industrieux».

Dans le Telegraph, Daniel Hannan, ancien politicien conservateur et dirigeant du Brexiteer, a appelé à un Hong Kong autonome en Grande-Bretagne, au motif que les émigrants “apporteraient leur propre richesse. Et, une fois arrivés, ils généreraient une activité économique. pour la région environnante, tout comme ils l’ont fait dans leur ville natale. “
Ailleurs, le comité de rédaction de Bloomberg et les ministres du gouvernement australien ont également évoqué les avantages potentiels des migrants de Hong Kong.

Cependant, le scientifique sino-américain Yangyang Cheng a déclaré que de telles «phrases scintillantes ne sont pas des compliments. Elles sont déshumanisantes».

“La rhétorique dominante des pays occidentaux va au-delà du principe humanitaire pour mettre l’accent sur l’intérêt économique personnel”, a-t-elle écrit. “Ils peignent une caricature d’une population où les pauvres et les exclus de Hong Kong ne font jamais partie du tableau, où la valeur d’une vie est définie par sa productivité.”

Les migrants riches et très instruits peuvent être une aubaine pour les pays dans lesquels ils s’installent, ces commentaires ignorent le fait qu’une grande partie de la population de Hong Kong souffre à cause de l’écart de richesse – et négligent le fait qu’une nouvelle ville pourrait ne pas offrir la même chose opportunité économique comme leur maison.

«En dépeignant les Hongkongais comme le« bon »type d’immigrant, distinct des migrants à la frontière américano-mexicaine ou des réfugiés de l’autre côté de la Méditerranée, les législateurs occidentaux voient la ville asiatique comme leur propre théâtre politique», a écrit Cheng. «Ils revendiquent le rôle des défenseurs des droits humains en feignant la solidarité, tout en adoptant des politiques racistes et xénophobes chez eux».

Il n’est pas forcément clair non plus que de nombreux Hongkongais seraient d’accord pour déménager dans le nord-est de l’Irlande, ou dans une partie sous-peuplée du Royaume-Uni, comme les propositions de villes à charte leur demandent de le faire.

Wetherell, universitaire de l’Université de York, a déclaré qu’en dépit des promesses de recréer d’une manière ou d’une autre le système de Hong Kong en Irlande ou au Royaume-Uni, les liens d’une personne avec un lieu donné “sont beaucoup plus profonds que la similitude des bâtiments physiques”, des modèles économiques ou des régimes fiscaux. .

“L’Irlande n’est pas Hong Kong, c’est un climat différent, c’est un monde différent”, a-t-il déclaré. “(Même si vous pouviez) reconstruire l’horizon de Hong Kong en Irlande, ce ne serait pas la même chose.”

Selon Mok, qui, avec ses collègues, a sondé les Hongkongais cherchant à déménager à l’étranger, l’île autonome de Taiwan était très majoritairement le premier choix, soulignant la culture et l’histoire partagées, ainsi que la proximité de l’île avec Hong Kong.

Un avocat de 28 ans qui prévoyait d’émigrer a déclaré à CNN que lui aussi penchait vers Taiwan. Il a aimé l’idée de construire un nouveau Hong Kong, mais a déclaré qu’il n’avait “jamais sérieusement pensé” à l’Irlande.

“J’y suis allé une fois, pendant deux semaines. C’est un endroit charmant, mais je n’en sais pas grand chose”, a-t-il ajouté, s’exprimant de manière anonyme en raison de la sensibilité de ce sujet. “Beaucoup de Hongkongais vivent déjà au Canada et aux États-Unis, ou à Taiwan et il y a déjà des mini-communautés de Hongkongais là-bas. Je ne sais pas si c’est la même chose pour l’Irlande.”

Jadyn Sham de CNN a contribué au reportage.

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