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La Chine a passé 2020 à perdre des amis. Mais Bruxelles ne peut pas se permettre de devenir un ennemi de la prochaine hyperpuissance mondiale

La pandémie de Covid-19 a signifié qu’au lieu d’un accueil sur tapis rouge de l’Allemagne, des 26 autres États membres de l’UE et des principales personnalités de Bruxelles, le président chinois Xi Jinping devra plutôt se contenter d’une vidéoconférence avec Merkel et les présidents de la Commission européenne et Conseil.

“De toute évidence, avoir un appel vidéo avec seulement trois dirigeants est un prix de consolation plutôt boiteux pour la Chine. Nous ne savons même pas s’il y aura un communiqué final”, a déclaré Steven Blockmans, directeur par intérim du Center for European Policy Studies.

La plupart des observateurs à long terme des relations UE-Chine conviennent que 2020 a été un peu une catastrophe dans ce domaine. Ce n’est pas seulement la mauvaise gestion initiale par la Chine d’une pandémie qui a commencé à ses frontières et qui a endommagé les liens; Les plus hauts responsables politiques européens ont été contraints de “réfléchir attentivement au type d’acteur géopolitique que la Chine tente de devenir”, a déclaré une source européenne.

“À notre avis, la Chine a utilisé le fait qu’une grande partie du monde soit distrait par le virus pour accélérer ses objectifs dans des endroits comme Hong Kong avec la loi sur la sécurité, sa répression contre les Ouïghours et la provocation internationale”, a déclaré la source.

Pékin a suscité l’indignation plus tôt cette année en imposant une nouvelle loi sur la sécurité nationale à Hong Kong qui interdit la sécession, la subversion, le terrorisme et la collusion avec les forces étrangères. Et il a également été critiqué pour l’emprisonnement depuis 2015 de pas moins de 2 millions d’Ouïghours à majorité musulmane et d’autres minorités turques, selon les estimations du département d’État américain, dans d’énormes camps de rééducation au Xinjiang, dans le cadre d’une répression régionale. par Pékin.

Les autorités chinoises ont longtemps défendu la répression au Xinjiang comme nécessaire pour lutter contre l’extrémisme et conformément à la loi chinoise et à la pratique internationale.

L’inquiétude concernant le comportement de la Chine et la fiabilité de son partenaire pour l’Europe ne se fait pas seulement sentir au niveau de Bruxelles. “2020 a définitivement conduit les États membres à trouver la Chine plus désagréable”, a déclaré un diplomate européen qui a travaillé sur les relations avec la Chine au cours de l’année écoulée. Nous pensons que la Chine est moins intéressée par le développement d’un partenariat véritablement égalitaire avec l’Europe que (elle l’est avec) d’essayer de remplacer la démocratie occidentale par son propre système politique et de manger nos économies de l’intérieur. ”

Le point bas de 2020 est survenu le mois dernier lorsque Wang Yi, le ministre chinois des Affaires étrangères, a entrepris un voyage à travers l’Europe pour rencontrer des personnalités clés avant le sommet virtuel de lundi. Au lieu d’être accueilli avec la chaleur à laquelle les délégués chinois se sont habitués, il a cependant écouté.

“À mon avis, c’était un désastre diplomatique. Plus particulièrement en Allemagne, où il a été réprimandé pour avoir menacé un homme politique tchèque de se rendre à Taiwan, a exhorté à abolir la loi sur la sécurité à Hong Kong et n’a même pas pu rencontrer Merkel”, a déclaré Blockmans. “Tout au long du voyage, à Hong Kong, le sort des Ouïghours, la propagande chinoise sur le virus a continué à revenir. C’est le contraire de ce que vous voulez qu’il se passe lors d’un voyage diplomatique.”

Balance aux États-Unis

Cette déception aura été profondément ressentie à Pékin. Lors de la visite de Wang, le journal officiel China Daily a fait valoir que la Chine et l’UE “doivent conjointement empêcher (Mike) Pompeo de nuire à la stabilité mondiale”, se référant au secrétaire d’État américain, l’un des principaux faucons chinois de Washington et un bugbear de longue date pour les médias d’État.

Pékin considère l’UE comme un contrepoids indispensable à des États-Unis de plus en plus agressifs. C’est un point de vue partagé par certains sur le continent, aussi méfiants soient-ils de se rapprocher de trop près de la Chine. Dans un article publié mercredi par le Global Times, un tabloïd soutenu par l’État et ayant des liens étroits avec l’armée chinoise, l’analyste européen Xin Hua a fait valoir que «la Chine et l’Europe ont besoin l’une de l’autre».

“La Chine et l’Europe ont besoin d’un soutien mutuel pour soutenir le processus de gouvernance mondiale et d’intégration régionale”, a écrit Xin. “La communauté internationale a été choquée à plusieurs reprises de voir l’édifice de la gouvernance mondiale et de l’intégration régionale démoli pièce par pièce. Tout cela a été fait par les forces destructrices de l’antimondialisation et du populisme radical en Occident.”

Bien entendu, l’UE a déjà reconnu les lacunes de la Chine. En 2019, Bruxelles a publié un article sur sa stratégie chinoise dans lequel elle décrivait le pays à la fois comme un «partenaire stratégique» et un «rival systémique». C’était un aveu significatif que si l’UE voulait avoir une relation profonde et formalisée avec la Chine, elle aurait besoin de marcher sur la corde raide entre des réalités conflictuelles.

Ce qui a rendu 2020 particulièrement délicate, c’est que le comportement de la Chine a à la fois exacerbé son statut de rival systémique, tout en renforçant simultanément la conviction de l’UE qu’un partenariat stratégique est essentiel.

L’intérêt de Bruxelles pour la Chine n’est pas seulement économique. De toute évidence, l’investissement étranger direct et l’accès aux marchés sont extrêmement attractifs pour de nombreuses économies européennes en difficulté. Mais de solides relations avec Pékin renforcent également la volonté de l’Europe de devenir un acteur géopolitique majeur tant sur la diplomatie que sur le changement climatique.

Les responsables de l’UE soulignent raisonnablement que vous n’obtenez pas la Chine, le plus grand pollueur du monde et parmi les pires contrevenants aux droits de l’homme, à s’asseoir autour d’une table sans une carotte significative. Le désengagement, affirment-ils, n’est pas un moyen de provoquer un changement global sur quoi que ce soit. Ils suggèrent également que le levier économique de l’UE lui permet uniquement de participer à un appel téléphonique avec Xi, où Merkel et ses collègues pourront soulever des questions telles que les droits de l’homme au plus haut niveau. Ne pas le faire serait irresponsable.

Cependant, les critiques craignent que la division politique, l’ambition géopolitique et la fragilité économique de l’UE ne la rendent mal équipée pour résister avec force à Pékin. “La Commission aime s’engager sur les questions et faire des déclarations fortes, comme elle l’a fait ces derniers temps à Hong Kong. Mais d’après mon expérience, elle est rarement soutenue par une action ferme”, a déclaré Benedict Rogers, président de Hong Kong Watch, à Londres. groupe de défense des droits de l’homme. Il estime que «l’hésitation de l’UE est en partie due au fait que les États membres ne s’entendent pas sur la manière de gérer la Chine et en partie à l’importance de sa puissance économique» – alors qu’il n’est pas non plus dans la nature de l’UE de se faire des ennemis.

Le diplomate de l’UE, dans une certaine mesure, est d’accord: “Pour le moment, il n’y a guère ou pas d’unité sur le type de relation que nous voulons en fin de compte avec la Chine, notre priorité doit donc être de construire des ponts entre les États membres afin que nous puissions agir comme un . ” Ils soulignent également les difficultés d’avoir l’Allemagne et Merkel à la tête de l’initiative chinoise, affirmant que “la politique étrangère allemande consiste à ne pas se faire d’ennemis et à se faire autant d’amis que possible. En conséquence, ils ont du mal à exercer le pouvoir économique, ce qui est un problème car ils sont la plus grande économie de l’UE. ”

La danse de l’Europe avec la Chine depuis des décennies a toujours été compliquée. L’UE reconnaît qu’avec les États-Unis devenant de plus en plus hostiles à Pékin, il y a un poste vacant pour une superpuissance qui peut développer une stratégie lui permettant d’exercer une influence sur la Chine.

Cependant, la fenêtre permettant de déterminer exactement en quoi consiste cette stratégie diminue de jour en jour. Si l’UE ne parvient pas à trouver un moyen d’équilibrer les relations entre les États-Unis et la Chine, il sera bientôt difficile de résister aux appels du côté de son allié atlantique de longue date sur la scène mondiale.

Sinon, il risque d’être écrasé entre les deux superpuissances.

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