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Lettre d’Afrique: derrière l’histoire d’amour-haine au Ghana et au Nigeria

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Dans notre série de lettres de journalistes africains, l’écrivain ghanéen Elizabeth Ohene se penche sur les relations tendues entre le Ghana et le Nigéria, qui sous-tendent les tensions actuelles sur la fermeture de certains magasins appartenant à des Nigérians au Ghana.

Nous les considérons comme trop bruyants, abrasifs et chaotiques et nous pensons qu’ils peuvent déjouer tout le monde, en particulier les Ghanéens.

Ils pensent que nous sommes trop soumis, pas très intelligents, toujours au-dessus de notre poids et rien ne les dérange plus que le Ghana battant le Nigeria, en quoi que ce soit.

La rivalité Ghana-Nigéria existe depuis aussi longtemps que les deux pays existent.

Quand j’étais enfant, il y avait un Nigérian dans chaque ville et village du Ghana.

Je suis allé à l’école avec eux et il y avait la femme nigériane – «Mami Alata», on les appelait – qui vendait tout et on pouvait la réveiller au milieu de la nuit pour acheter trois cubes de sucre.

Les Nigérians étaient particulièrement visibles dans le secteur du commerce de détail et dans les villes minières de diamants.

Les deux pays ne partagent pas de frontières, mais cela s’est toujours senti comme nous. Que nous soyons séparés par le Togo et le Bénin n’a jamais vraiment d’importance – nous nous sentons voisins.

Évidemment, quelque chose à voir avec les deux pays étant des colonies anglophones et britanniques au milieu des pays francophones.

Jusqu’à l’indépendance, nous avions la même monnaie et la même compagnie aérienne, et la même cour suprême réglait toutes les affaires judiciaires.

Il y avait des compétitions sportives régulières entre notre école Achimota et leur Kings College.

Je connais un mariage durable qui est sorti de ces rencontres sportives.

Puis en 1955, vint la raclée 7-0 par le Ghana des Red Devils, comme on appelait l’équipe nationale de football nigériane à l’époque.

C’est la matière des légendes, et pendant des années, elle est restée là derrière chaque conversation, chaque dispute, privée ou nationale, entre nos deux pays.

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légendeLe Nigéria a accédé à l’indépendance trois ans après le Ghana, marquant l’occasion par d’énormes célébrations

Puis le Ghana a obtenu son indépendance en mars 1957 et nos cousins ​​nigérians ont obtenu la leur en octobre 1960.

Cela ne semblait pas juste – pour de nombreux Nigérians, ils étaient plus grands et auraient dû obtenir leur indépendance avant le petit Ghana.

Ils étaient peut-être plus gros, mais à l’époque, le Ghana se sentait et était plus riche que le Nigéria – avant la découverte du pétrole.

Expulsions massives

Nous avons maintenu les rivalités de voisinage et les amitiés.

Puis vint l’ordonnance de conformité des étrangers du gouvernement du Parti du progrès de novembre 1969, qui ordonnait à tous les étrangers sans papiers de quitter le Ghana.

Même s’il y avait des Togolais, des Burkinabés, des Ivoiriens, des Nigériens et d’autres Africains de l’Ouest dans le pays, les Nigérians, pour la plupart des Yorubas de souche originaires du sud-ouest du Nigéria, formaient alors la majorité de la population étrangère au Ghana.

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légendeLes expulsions d’étrangers sans papiers par le Nigéria en 1983 ont conduit à des scènes chaotiques aux postes frontières

Certains d’entre eux vivaient ici depuis des années et en étaient à leurs deuxième et troisième générations. C’était comme si l’exercice était destiné aux Nigérians et que leurs voyages à la maison n’étaient pas agréables.

Puis le pétrole est arrivé au Nigéria et à mesure qu’ils sont devenus riches, l’économie du Ghana s’est effondrée et à partir de 1974 environ, l’exode vers le Nigéria a commencé.

Professeurs d’université, architectes, ingénieurs, charpentiers, maçons, tailleurs, coiffeurs, servantes et nos salles de classe ont été vidés de tous les enseignants de la maternelle, du primaire, du secondaire et du tertiaire.

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Si vous étiez une famille nigériane de quelque valeur que ce soit, vous deviez avoir une nounou ghanéenne, une servante ghanéenne, un cuisinier ghanéen, un jardinier ghanéen et vos enfants étaient susceptibles d’avoir un professeur ghanéen à l’école ou en tant que tuteur privé.

Puis, en 1983, le gouvernement nigérian a annoncé l’expulsion de tous les étrangers sans papiers.

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légendeCes types de sacs en plastique sont encore connus en Afrique de l’Ouest sous le nom de sacs «Ghana Must Go»

Puisque les Ghanéens constituaient la majorité des extraterrestres, on avait l’impression que cela visait les Ghanéens.

Le nom officieux de l’exercice et du sac en plastique que les Ghanéens au départ désespérés utilisaient pour transporter leurs biens, est devenu “Ghana Must Go”.

Ce n’était pas un agréable voyage de retour au Ghana. Nous étions à notre plus bas reflux et nous avons été moqués sans pitié alors que nous achetions du papier toilette et de l’huile de cuisson à emporter chez nous.

Les Nigérians ne l’admettraient jamais, bien sûr, mais ils avaient l’impression que la blessure de l’ordre de conformité des étrangers ghanéen de 1969 avait finalement été apaisée.

Affrontement diplomatique

Peu à peu, nous avons recommencé à construire une relation, car nous ne pouvions vraiment pas nous passer l’un de l’autre.

L’organisation régionale ouest-africaine, Ecowas, a vu le jour en 1975 et, en tant que deux principaux pays anglophones du groupe, nous avions besoin l’un de l’autre pour faire fonctionner les choses.

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légendeLe président nigérian Muhammadu Buhari (à gauche) et son homologue ghanéen Nana Akufo-Addo dans des moments plus heureux lors d’une réunion de la Ecowas l’année dernière

Les choses sont restées stables tant que nous avons reconnu leur «ancienneté». Que nous étions les parents pauvres était fermement établi.

Ils ont stoppé le Ghana en 1982 en supprimant les conditions spéciales de vente de pétrole. Nous sommes allés mendier et il a été restauré.

Le dirigeant nigérian des années 1990, le général Sani Abacha, a envoyé une valise pleine de 2 millions de dollars, certains disent 5 millions de dollars, à son homologue ghanéen, le Flt Lt Jerry Rawlings.

Au début des années 2000, le président ghanéen John Kufuor est allé voir le président nigérian Olusegun Obasanjo pour lui dire que le service de police ghanéen avait 100 véhicules à son nom et que le Nigeria nous a donné des véhicules pour notre police.

Mais nous sommes restés une destination favorite pour leurs riches et célèbres, et ils envoient leurs enfants à l’école ici au Ghana.

Les Black Stars ne jouaient pas souvent non plus selon le scénario et de temps en temps, ils battaient les Super Eagles, comme l’équipe nationale de football du Nigeria était maintenant connue.

Les tensions actuelles entre les deux pays sont imputées aux différences commerciales bilatérales.

Il existe une loi qui restreint les étrangers du commerce de détail – et les commerçants ghanéens ne veulent pas des commerçants nigérians sur les marchés.

La loi ghanéenne et la crise actuelle:

  • Les étrangers au Ghana ne peuvent pas gérer de petits magasins de détail, mais ils peuvent posséder des entreprises de vente en gros ou d’autres entreprises dans lesquelles environ 1 million de dollars (782000 £) a été investi
  • La loi vise à protéger les petits commerçants locaux et ceux qui dirigent de petites entreprises comme les barbiers ou les salons de beauté, mais n’est pas toujours appliquée.
  • Les commerçants du marché ont parfois pris la loi en main, ce qui a incité les autorités à faire un audit des magasins de détail en août et à fermer certains étals gérés par le Nigéria.
  • Les étrangers mariés à un Ghanéen sont exemptés de la loi – tout comme ceux qui sont en partenariat avec un Ghanéen

Alors que le ministère du Commerce essaie de résoudre les choses, les choses ont pris des dimensions diplomatiques.

Le ministre fédéral nigérian de l’Information a prononcé des paroles fortes.

Le ministre de l’Information du Ghana a publié une réfutation complète.

Le ministre nigérian des Affaires étrangères s’est occupé sur son compte Twitter de se plaindre de “la fermeture forcée des magasins des commerçants nigérians au Ghana” et de donner les raisons de la fermeture.

Notre ministre des Affaires étrangères a estimé que son homologue avait dépassé le cap et a convoqué le haut-commissaire nigérian dans son bureau pour lui dire un choix, des mots simples.

Le président de notre parlement est entré dans la mêlée et a invité le président de la Chambre des représentants nigériane au Ghana.

Il est venu avec une forte délégation et après quatre jours de réunions, il a déclaré que “le problème en question est essentiellement une idée fausse et une désinformation”.

Il y a eu des histoires dans les médias nigérians selon lesquelles les Nigérians possèdent la plupart des bâtiments dans les quartiers chics de la capitale du Ghana, Accra, et cela pourrait bien être vrai.

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légendeLe Ghana veut protéger les emplois des petits commerçants

Ils parlent du nombre de banques nigérianes au Ghana et il y a des suggestions selon lesquelles ils ont suffisamment de puissance économique pour nous pousser là où ça fait mal.

Les commerçants de détail du Ghana pourraient ne pas avoir 100% de soutien parmi leurs compatriotes pour vouloir que les commerçants nigérians quittent les marchés.

Parce que, comme le “Mami Alata” autrefois, le commerçant nigérian restait ouvert pour un acheteur potentiel et ne fermait pas pendant trois jours pour assister à un enterrement.

Nous retenons tous notre souffle et le sentiment est que nous devrions peut-être apprendre à nous passer de nos cousins.

Mais nous n’avons pas encore appris comment la langue apprend à se passer des dents.

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