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Rencontrez Alex Morgan – le nouvel attaquant américain de Tottenham qui “ transcende son sport ”

Alex Morgan a marqué 107 buts en 169 apparitions internationales pour les États-Unis

L’attaquant américain Alex Morgan – une figure emblématique du football féminin – a rejoint l’équipe de Super League féminine Tottenham Hotspur pour un accord pour la saison 2020-21.

Au cours d’une brillante carrière, la joueuse de 31 ans a marqué plus de 100 buts pour son pays et a été nommée à trois reprises dans la FIFPro World XI.

Elle a également été l’une des stars de la Coupe du monde de l’été dernier, marquant contre l’Angleterre en demi-finale alors que les États-Unis ont continué à soulever le trophée pour une deuxième fois consécutive.

Dans cet article, initialement publié avant les quarts de finale en France, le 22 juin 2019, BBC Sport évalue son statut de l’un des principaux acteurs du jeu et d’une véritable superstar mondiale.

En tant que champion du monde et champion olympique, auteur de livres pour enfants et triple vedette du magazine annuel Swimsuit de Sports Illustrated, l’attaquant américain Alex Morgan possède une combinaison unique de talents et d’expérience.

Morgan a plus d’abonnés sur Instagram que Tottenham ou Pelé – et même le compte officiel de la famille royale.

Mais qui est la femme derrière la facturation de la superstar? Et quelle influence peut-elle avoir sur la croissance continue de son sport?

«Elle est le visage de l’équipe et du sport aux États-Unis», a déclaré à BBC Sport Caitlin Murray, journaliste et auteur d’un livre sur l’équipe nationale féminine américaine.

«Elle est le rare exemple d’une joueuse de football qui a transcendé son propre sport pour occuper une place dans la culture dominante.

“Les fans de football féminin sont un groupe particulièrement passionné et Alex Morgan est de loin la joueuse la plus aimée de toutes. Quand elle passe devant les fans, les cris que vous entendez sont à un volume de plusieurs décibels plus élevé que pour n’importe qui d’autre.”

Auteur, diplômé, buteur et “ personne aimable et attentionnée ”

Morgan, née en Californie, qui a aidé les États-Unis à remporter la médaille d’or olympique en 2012, a pris de l’importance à la Coupe du monde 2011 – où elle a marqué lors de leur courte défaite contre le Japon en finale, avant de les aider à se venger au Canada en 2015.

Depuis, elle a remporté un triplé de trophées lors d’un prêt avec Lyon, après avoir remporté le titre 2013 aux États-Unis avec Portland Thorns.

Pourtant, ce n’est pas seulement sur le terrain que l’attaquant d’Orlando Pride a réussi. Elle est diplômée de Berkeley, en économie politique, ayant également écrit une ligne de livres pour enfants.

Sa série, intitulée «The Kicks», est axée sur le travail d’équipe, l’amitié et la responsabilité. Alors, ces valeurs sont-elles représentatives du joueur en privé et sur le terrain d’entraînement?

“Vous pouvez dire pourquoi elle est la meilleure au monde dans ce qu’elle fait. Elle aime les détails”, a déclaré Marc Skinner, l’entraîneur-chef de Morgan au club Orlando Pride.

«À l’entraînement, elle pose toujours des questions, elle veut savoir comment elle peut aider son équipe et s’améliorer. Je l’ai trouvée vraiment très rafraîchissante.

“Elle veut être mise au défi. Elle veut s’améliorer chaque jour, et ce sont des mots authentiques, de mon expérience. Elle attend des normes élevées, de haute qualité et elle l’apporte donc elle devrait s’y attendre.

«C’est aussi une personne formidable. En dehors du terrain, elle est attentionnée, elle est gentille.

“ Elle a attrapé le flambeau pour cette équipe ”

Jeff Kassouf, co-auteur de “The Making of the Women’s World Cup”, a couvert la carrière de Morgan pendant une décennie et a été témoin de son ascension pour devenir “sans doute la femme la plus reconnaissable qui pratique un sport d’équipe” dans le monde.

“Ce qu’il faut savoir sur la personnalité de Morgan, c’est qu’elle préfère en fait être assez privée”, a déclaré Kassouf. «Je suis sûr que cela semble ironique, car elle est à peu près partout sur les écrans de télévision et les couvertures de magazines, mais elle parle souvent de vouloir pouvoir aller dîner avec son mari et ne pas être dérangée pour des photos.

“Ce qui a changé chez elle depuis qu’elle est entrée en scène il y a près de 10 ans, c’est qu’elle est beaucoup plus à l’aise maintenant sous les projecteurs. Au fil des années, elle s’est emparée du flambeau en tant qu’une des voix de l’équipe.

“Elle est l’un des visages et des leaders de la lutte de l’équipe pour l’égalité, donc elle est vraiment beaucoup plus grande que le monde du football.”

L’ancien patron de Birmingham City Women, Skinner, a ajouté: «Toutes nos filles admirent Alex, en tant que modèle et cette personne à laquelle vous aspirez à être.

“Si vous aspiriez à être comme elle, vous n’iriez pas très mal dans le jeu.”

Un portefeuille de marques à la hauteur de Ronaldo et Messi?

Fan portant une chemise Morgan près de la Tour Eiffel
Alex Morgan compte plus de 15 millions d’abonnés combinés sur les réseaux sociaux

Sur les efforts hors du terrain de Morgan, qui est la plus jeune de trois sœurs, l’écrivain américain Murray ajoute: “Elle prend le rôle de modèle au sérieux. Au fil des ans, elle est devenue plus ouverte sur les problèmes des femmes et la lutte contre le sexisme.

“Elle a également un film et une série en streaming tous destinés aux jeunes filles, et elle dit que c’est parce que les filles ont besoin de modèles qui leur permettent de se sentir plus en confiance.”

Avec ces traits de modèle qui ajoutent aux compétences de Morgan sur le ballon, elle est très demandée par les sponsors, alors quel impact a-t-elle sur la croissance commerciale du jeu?

“C’est une personne qui est l’emblème de ce que le football féminin pourrait devenir”, a déclaré Simon Chadwick, professeur d’entreprise sportive à l’Université de Salford.

«Si vous regardez son portefeuille de partenaires, y compris Nike, McDonald’s et Coca-Cola, les personnes avec lesquelles elle est comparable dans le sport masculin sont des gens comme Ronaldo et Messi.

“De toute évidence, comparée à Ronaldo et Messi, ses offres ne sont pas aussi importantes ou financièrement lucratives, mais c’est presque comme si elle était en avance sur son temps. Commercialement, elle est vraiment importante pour le football féminin.”

Morgan pourrait-il être un joueur d’un million de livres?

Jusqu’à ces dernières années, la grande majorité des transferts entre les clubs dans le football féminin se sont produits à la fin du contrat d’un joueur, avec peu ou pas d’échange d’argent, mais avec l’attrait plus large de Morgan, sa notoriété et son profil social, pourrait-elle inverser cette tendance?

“Pour l’un de ces meilleurs clubs européens, en regardant ce qu’elle pourrait leur apporter à la fois en termes de jeu et en termes commerciaux, pourquoi ne pourrait-elle pas être une joueuse d’un million de livres?” Chadwick a ajouté.

“Elle n’est pas seulement une grande joueuse, mais elle est américaine. Nous savons qu’en termes de valeurs des droits dans le sport, le marché américain est toujours très important, représentant environ 40% de la taille de l’industrie mondiale du sport.

“Compte tenu de son profil et de son succès, un club pourrait générer des revenus supplémentaires sur le marché américain avec elle. Cela est lié à sa performance de jeu, son record et sa performance commerciale aussi.”

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