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L’équipe de la semaine de Garth Crooks: Salah, Gabriel, Willian, Rodriguez

La saison de Premier League est en marche – et la défense du titre de Liverpool a commencé par un passionnant 4-3 victoire contre promu Leeds United.

Leicester a connu une victoire 3-0 à West Brom promu, Newcastle a attiré l’attention alors qu’ils a battu West Ham 2-0, tandis que Crystal Palace a battu Southampton 1-0.

Enfin, Chelsea battre Brighton 3-1 et loups a gagné 2-0 à Sheffield United dans les matchs de lundi.

Jetez un œil à mon équipe de la semaine – puis essayez de créer la vôtre au pied de cette pièce.

Équipe de la semaine

Gardien de but – Vicente Guaita (Crystal Palace)

Vincente Guaita

Guaita: Un arrêt de Che Adams et un autre de Danny Ings ont produit la première victoire de Crystal Palace en neuf matches de championnat. Wilfried Zaha a peut-être marqué le seul but contre Southampton – mais Vicente Guaita a remporté le match.

J’ai vu Guaita produire des performances très précaires vers la fin de la saison dernière. Et une fois que le palais était mathématiquement sûr, les écrans de Zaha ont plongé. Heureusement, les deux hommes étaient d’une humeur très différente contre Southampton.

Si Palace veut éviter un autre combat de relégation, alors Guaita doit être à son meilleur – et Zaha doit marquer beaucoup plus de buts pour justifier son prix.

Le saviez-vous? Vicente Guaita a effectué cinq arrêts pour accompagner sa feuille blanche contre Southampton. Une seule fois, il a effectué plus d’arrêts tout en gardant une feuille blanche pour Palace (huit contre Brighton en février).

Défenseurs – Timothy Castagne (Leicester), Gabriel (Arsenal), Romain Saiss (Wolves), Tariq Lamptey (Brighton)

Timothy Castagne (Leicester), Gabriel (Arsenal), Romain Saiss (Loups), Tariq Lamptey (Chelsea)

Castagne: Leicester menait 3-0 aux Hawthorns et ils avaient à peine transpiré. West Brom avait dépensé tellement d’énergie à essayer de contenir les visiteurs, ce n’était qu’une question de temps avant que des fissures ne commencent à apparaître dans leur défense.

C’est Timothy Castagne qui a fait la percée – et le fait que le défenseur se soit présenté dans la surface d’Albion en jeu ouvert en dit autant que n’importe qui peut sur la façon dont Brendan Rodgers veut que son équipe joue.

C’est toujours un très bon signe lorsque des joueurs autres que des attaquants veulent marquer des buts.

Le saviez-vous? Timothy Castagne est devenu le cinquième Belge à marquer lors de ses débuts en Premier League, après Luc Nilis, Thomas Vermaelen, Christian Benteke et Leandro Trossard.

Gabriel: Je pensais que la performance d’Arsenal en première période à Fulham était impressionnante, en particulier la contribution de Kieran Tierney. Cependant, c’est Gabriel qui a attiré mon attention.

Le Brésilien de 22 ans avait l’air imposant à l’arrière et à l’aise sur le ballon. Arsenal semble bénéficier des ajouts inspirés de Gabriel et Willian à la configuration – et ils ont soudainement l’air d’une équipe avec des options.

Fulham, quant à lui, semble hésitant et manquant de qualité, notamment dans le dernier tiers. À moins qu’ils ne parviennent à mettre Aleksandar Mitrovic en forme et à marquer des buts, je pense que l’écriture est peut-être déjà sur le mur.

Le saviez-vous? En plus de devenir le 10e joueur d’Arsenal à marquer lors de ses débuts en Premier League, Gabriel a également complété 108 passes (sur 114 tentatives), au moins 24 de plus que tout autre joueur de ce match.

Saiss: Il s’agissait d’une performance exceptionnelle des Wolves – et en particulier de Romain Saiss – à Sheffield United lundi.

Le défenseur marocain a marqué une tête fabuleuse et a eu un autre éclair par le poteau avec Aaron Ramsdale battu. Il a ensuite rejoint une attaque en échappée et a forcé le gardien de Sheffield United à pousser un tir formidable sur le poteau – avant de quitter la ligne à l’autre bout pour refuser aux Blades un certain but.

Le défenseur des Wolves a fait un excellent match.

Le saviez-vous? Le buteur Saiss a enregistré un record de 45 passes en équipe conjointe lors de la victoire à Bramall Lane, complétant 89% d’entre elles (40).

Lamptey: Ce fut une victoire confortable pour Chelsea à la fin lundi – bien qu’il y ait eu un moment où j’ai pensé qu’ils travaillaient dur à Brighton.

Je sens que Brighton aura une autre saison de lutte contre la relégation, mais il y a une étincelle brillante dans leurs rangs et son nom est Tariq Lamptey. Je l’ai vu devenir un sous-marin de Chelsea lors de ses débuts en Premier League contre Arsenal en décembre dernier et il était exceptionnel. Cependant, afin d’obtenir du temps de jeu, il a décidé de quitter Stamford Bridge.

Je n’ai aucun doute qu’il a pris la bonne décision. Et s’il continue à jouer comme il l’a fait contre Chelsea, il ne sera pas à Brighton très longtemps.

Le saviez-vous? Lamptey a fourni l’aide pour le but de Trossard et s’est lancé dans un jeu de cinq dribbles.

Milieu – Jeff Hendrick (Newcastle), James Rodriguez (Everton), Willian (Arsenal)

Jeff Hendrick (Newcastle), James Rodriguez (Everton), Willian (Arsenal)

Hendrick: À West Ham, il y avait un certain nombre d’expositions impressionnantes des nouveaux arrivants de Newcastle. Le choix du groupe était Jeff Hendrick.

En plus d’être intelligent avec le ballon, Hendrick a un œil pour le but. Il a organisé la première arrivée de Callum Wilson avant de frapper une belle frappe devant Lukasz Fabianski pour mettre le jeu bien au-delà des Hammers.

Cette fois la saison dernière, Steve Bruce était sans doute l’homme le plus impopulaire du nord-est. Il est désormais considéré comme un manager très crédible, ayant créé une équipe digne de la région.

Pendant ce temps, West Ham continue de faire la une des journaux pour toutes les mauvaises raisons.

Le saviez-vous? Jeff Hendrick a à la fois marqué et aidé contre West Ham – c’était la première fois qu’il le faisait en Premier League lors de sa 123e apparition dans la compétition.

Rodriguez: Quand j’ai entendu que Carlo Ancelotti avait attiré James Rodriguez à Goodison Park, il était clair que les jours de médiocrité d’Everton étaient révolus.

L’international colombien avait l’air extrêmement à l’aise dans un milieu de terrain au nouveau look qui surclassait les Spurs.

Avec Allan et Abdoulaye Doucoure aux côtés de Rodriguez, les Toffees semblent tout à fait capables de terminer au moins parmi les six premiers.

En revanche, les signatures de Tottenham semblent moins inspirantes. Temps inquiétant pour les Spurs.

Le saviez-vous? James Rodriguez est devenu le premier débutant en Premier League à créer au moins cinq chances depuis Alexis Sanchez pour Arsenal en août 2014.

Willian: Les lecteurs réguliers sauront ce que je pense de Willian en tant que joueur. J’ai dit la saison dernière que Chelsea ne pouvait pas se permettre de le perdre. Le laisser aller à son rival londonien Arsenal, de toutes les équipes, était de la folie et pourrait leur coûter cher en dernière analyse.

Contre une équipe de Fulham qui était hors de leur profondeur, Willian a produit une première performance qui a dû être une montre angoissante pour son ancien manager Frank Lampard. Le Brésilien ne faisait que trouver ses repères avec un coup franc qui passa devant le gardien de Fulham Marek Rodak et frappa le poteau. Il a quitté Craven Cottage avec deux passes à son actif et une victoire 3-0.

Qu’a fait Chelsea?

Le saviez-vous? Willian est devenu le premier joueur à marquer deux buts lors de ses débuts en Premier League pour Arsenal depuis que Ray Parlour l’a fait contre Liverpool en août 1992.

Attaquants – Mohamed Salah (Liverpool), Dominic Calvert-Lewin (Everton), Pierre-Emerick Aubameyang (Arsenal)

Mohamed Salah (Liverpool), Dominic Calvert-Lewin (Everton), Pierre-Emerick Aubameyang (Arsenal)

Salah: Quelle façon de se réintroduire en Premier League après 16 ans. Je n’ai jamais vu une équipe sortir du championnat et affronter Liverpool comme Leeds United l’a fait samedi. C’était à Anfield et non à Elland Road, au fait. Je pensais que Leeds était magnifique. La question est maintenant: peuvent-ils transformer des performances comme celle-ci en points? Il fallait une autre performance inspirée de Mohamed Salah pour sortir les tenants du titre.

Si d’autres équipes peuvent emmener des matchs à Liverpool de la même manière que Leeds, alors nous sommes dans une sacrée saison.

Le saviez-vous? Mohamed Salah a marqué ses 50e, 51e et 52e buts à domicile en Premier League contre Leeds. Il a atteint 50 buts à domicile en 63 apparitions – seul Alan Shearer (47 applications) l’a fait plus rapidement.

Calvert-Lewin: La tête de Dominic Calvert-Lewin à Tottenham était digne de gagner n’importe quel match. En fait, c’était tellement bon que toute autre considération pour inclure Jamie Vardy ou Callum Wilson dans mon équipe de la semaine était soudainement hors de question.

Sous Carlo Ancelotti, ce garçon s’améliore à chaque match. Cela pourrait être une saison déterminante pour le jeune Evertonian. Il a tous les éléments pour faire un attaquant de premier ordre. S’il peut rester en forme, ce qui signifie invariablement prendre soin de lui-même, il peut être ce qu’il veut.

Le saviez-vous? Dominic Calvert-Lewin est le meilleur buteur d’Everton lors des matchs de Premier League sous Carlo Ancelotti avec neuf buts en 21 apparitions.

Aubameyang: J’ai énormément de respect pour Scotty Parker, mais qu’est-ce que Fulham attend de son manager avec peu ou pas d’argent? Créer de véritables buteurs à partir de rien?

Après 57 minutes, Fulham menait 3-0 à domicile contre Arsenal, l’équipe locale n’ayant eu qu’un seul tir sérieux au but. Pendant ce temps, Alexandre Lacazette et la star de la série, Pierre-Emerick Aubameyang, ont montré aux attaquants de Fulham à quoi ressemblent réellement les instincts prédateurs.

Le but d’Aubameyang était dans une classe différente. À bien y penser, Arsenal aussi.

Le saviez-vous? Pierre-Emerick Aubameyang est devenu le premier joueur à marquer lors de la première journée de matchs consécutifs en Premier League pour Arsenal depuis Robert Pires en 2003-04 et 2004-05.

Les escrocs de la matière

Il semble que le sens ait finalement prévalu. La décision de Jon Moss, samedi à Crystal Palace, d’annuler le renvoi du défenseur de Southampton Kyle Walker-Peters après avoir consulté des preuves vidéo est, à mon avis, une avancée majeure. Enfin, il semble que les arbitres aient trouvé le courage de reprendre le contrôle du jeu et de ne pas être dictés par Stockley Park.

Les lecteurs réguliers sauront à quel point j’ai été consterné par la position montrée la saison dernière par tant d’arbitres, qui semblaient se fier aux décisions prises par d’autres et refusaient de prendre les choses en main. Il y avait même des moments où ils permettaient au jeu de sombrer dans le chaos.

Si un fonctionnaire a le moindre doute, rechercher le support de preuves vidéo est une force, pas une faiblesse. Bien sûr, les arbitres feront des erreurs – mais ce doivent être leurs propres erreurs.

L’arbitre est en charge du match et sa décision est toujours définitive. Rien, mais rien, ne devrait jamais interférer avec cette règle d’or.

Choisissez votre XI dans notre liste et partagez-le avec vos amis.

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