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Les cinéastes nigérians risquent la prison avec le film lesbien Ife

Par Azeezat Olaoluwa
Journaliste des affaires féminines, Afrique de l’Ouest

droit d’auteur d’imagePAmela Adie

Deux cinéastes nigérians risquent d’être emprisonnés s’ils ignorent l’avertissement sévère des autorités et procèdent à la sortie d’un film sur une relation lesbienne.

La confrontation dramatique avec les régulateurs – le Nigerian Film and Video Censors Board (NFVCB) – est digne d’un film en soi.

La productrice Pamela Adie et le réalisateur Uyaiedu Ikpe-Etim sont déterminés à ce que Ife (qui signifie «amour» en langue yoruba) atteigne un public nigérian, mais le NFVCB dit qu’il ne sera pas approuvé car il viole les lois strictes du pays sur l’homosexualité.

Première internationale

Pour contourner cela, les cinéastes prévoient une sortie en ligne surprise pour prendre les régulateurs au dépourvu. Le NFVCB, cependant, surveille avec diligence toutes les plates-formes numériques pour empêcher le film de sortir.

Selon le patron du NFVCB, Adebayo Thomas, Adie et Ikpe-Etim pourraient être emprisonnés pour avoir promu l’homosexualité dans un pays où les relations homosexuelles sont interdites et passibles d’une peine de 14 ans.

Ils organisent une projection privée dans la capitale commerciale, Lagos, à la fin du mois, pour laquelle ils estiment ne pas avoir besoin d’une autorisation.

Ife obtiendra également une première internationale au Canada en octobre.

Adie a déclaré que le but du film était de montrer une image précise des femmes lesbiennes et bisexuelles dans les films nigérians.

Si une femme lesbienne apparaît dans un film standard de Nollywood, elle est souvent décrite comme étant possédée, influencée par de mauvais amis ou forcée à l’homosexualité et ayant toujours besoin d’être “sauvée”, a-t-elle déclaré à la BBC.

«Vous voyez rarement des histoires sur les personnes LGBT, en particulier sur les femmes queer qui parlent des réalités de nos vies.

“Ife a été fait pour combler le fossé et engager la conversation au Nigeria.”

Sortir chez une mère nigériane

Ife raconte l’histoire de deux femmes qui tombent amoureuses alors qu’elles passent trois jours ensemble. Ils “font ensuite tester leur amour par les réalités d’une relation homosexuelle dans un pays comme le Nigeria”, selon la publicité du film.

Si la bande-annonce de juillet, où le sexe est évoqué mais pas réellement montré, est quelque chose à dire, alors Ife repousse certainement les limites de la narration de l’histoire LGBT selon les normes du cinéma nigérian.

droit d’auteur d’imagePamela Adie
légendeUzoamaka Aniunoh (L) et Cindy Amadi (R), vues ici sur le plateau, jouent les deux femmes qui tombent amoureuses

Dans un plan, les deux protagonistes, Ife et Adaora sont au lit en train de parler d’amour et des défis auxquels sont confrontées les personnes LGBT, en particulier au sein de leurs familles.

Leur conversation forme la colonne vertébrale du teaser du film.

«Je l’ai d’abord dit à ma mère, je lui ai mis environ une semaine pour l’accepter», raconte Ife, jouée par Uzoamaka Aniunoh, en parlant de révéler qu’elle était lesbienne.

“Ce qui est court pour une mère nigériane

, “ intervient Adaora, interprétée par Cindy Amadi.

“Est-il trop tôt pour dire que je pourrais être amoureux de toi?” demande Adaora pendant qu’ils se câlinent.

«Nous sommes lesbiennes, c’est le moment idéal», répond Ife.

“ Il doit être censuré ”

L’homosexualité est une question extrêmement controversée dans de nombreuses régions d’Afrique et le Nigéria n’est pas différent.

C’est une société hautement religieuse et traditionnelle et ses organisations chrétiennes et musulmanes influentes s’opposent à l’homosexualité.

En conséquence, le Nigéria est l’un des 30 pays du continent où il est criminalisé.

La législation interdisant les relations homosexuelles a été adoptée en 2014 et s’appuie sur l’interdiction de la sodomie de l’époque coloniale. La police nigériane a sévi contre les personnes soupçonnées d’homosexualité, forçant la plupart à se cacher.

Le sentiment d’être mis à l’écart et la nécessité de remettre en question les croyances selon lesquelles l’homosexualité est immorale est ce qui a inspiré le réalisateur Ikpe-Etim à entreprendre le projet.

«Avant, on nous a raconté des histoires à sens unique. Ce que nous faisons avec ce film, c’est normaliser l’expérience queer, nous normalisons la romance LGBT.

“Cela commencera à effacer cette honte que LBQ [lesbian, bisexual and queer] les femmes font face », a-t-elle déclaré à la BBC.

La communauté lesbienne, gay, bisexuelle, transgenre et queer (LGBTQ) en Afrique devient de plus en plus vocale et visible, grâce à Internet offrant un espace pour les films, les talk-shows et les sites Web.

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Mais cela n’a pas empêché les cinéastes d’avoir des ennuis avec les autorités.

Le chef du NFVCB a déclaré qu’il n’y avait pas de place pour Ife ou d’autres films homosexuels au Nigéria, citant la loi.

“Il existe une loi permanente qui interdit l’homosexualité, que ce soit dans la pratique ou dans un film ou même dans un théâtre ou sur scène. Si c’est du contenu en provenance du Nigéria, il doit être censuré”, a déclaré M. Thomas à la BBC.

Il a dit que quelle que soit la plateforme, “tant que c’est du contenu nigérian et qu’elle raconte une histoire nigériane, alors nous y avons droit”.

droit d’auteur d’imageGetty Images
légendeIfe n’est pas typique des films provenant de l’industrie cinématographique nigériane, connue sous le nom de Nollywood

Mais il n’y a pas de projet de projection à grande échelle d’Ife dans les cinémas nigérians ou de vente du DVD, car les producteurs veulent le rendre disponible en ligne en payant à la demande.

Mais même cela leur causera des ennuis avec les régulateurs.

Accroître l’acceptation des personnes LGBTQ

“S’il n’est pas passé par le NFVCB et qu’il est libéré, les cinéastes seront poursuivis conformément à la loi”, a déclaré M. Thomas.

“Tant qu’il s’agit de contenu nigérian, nous le retirerons parce que nous avons des collaborations avec Google, YouTube et d’autres acteurs clés.”

Mais cela n’a pas dissuadé les producteurs et Adie dit que son équipe continuera comme prévu, car ils pensent n’avoir rien fait de mal et ne prévoient pas de demander l’autorisation pour une sortie en ligne.

Ce n’est pas la première fois qu’un film sur le thème LGBTQ tombe sous le coup des régulateurs du continent.

Stories of Our Lives, une collection de cinq courts métrages basés sur des histoires de vie LGBTQ au Kenya a été interdite en 2014 pour être «contraire aux normes nationales».

légende des médiasLe réalisateur de Rafiki Wanuri Kahiu sur le succès du film à Cannes

Ce fut également le sort de Rafiki, le premier film kenyan sur une relation lesbienne, qui deviendra le premier film de la nation d’Afrique de l’Est à être présenté en première au festival de Cannes et à recevoir une nomination aux Oscars.

Inxeba / The Wound, un film sud-africain sur une relation entre deux hommes dans le cadre du rituel d’initiation Xhosa a également été banni des grands cinémas sud-africains en 2018.

Malgré les revers, certains membres de la communauté LGBTQ en Afrique disent qu’ils gagnent progressivement en confiance et en acceptation et le lient à la visibilité accrue dans les films et la littérature qui encouragent une plus grande tolérance parmi les jeunes générations.

Une enquête de 2019 sur les attitudes au Nigéria a montré une augmentation de l’acceptation des personnes LGBTQ – même si la balance était toujours défavorable.

Quelque 60% des Nigérians interrogés ont déclaré qu’ils n’accepteraient pas un membre de leur famille qui était LGBTQ, mais c’était nettement inférieur aux 83% qui se sont classés dans cette catégorie en 2017.

Le besoin de changement supplémentaire est la raison pour laquelle des gens comme Ikpe-Etim veulent continuer à raconter les histoires de la communauté LGBTQ.

«En tant que membre d’un groupe sous-représenté, vous êtes constamment à la merci de personnes qui ne comprennent pas ce que signifie être queer.

«Je savais que si je voulais que la société considère les personnes LGBTQ sous un angle différent, je devais raconter toute l’histoire», a-t-elle déclaré.

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