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Poutine fait face à un choix difficile sur la Biélorussie: comment régler Loukachenko sans concéder de terrain

Loukachenko quitte son pays après des semaines de manifestations après avoir déclaré la victoire à l’élection présidentielle du 9 août. Des dizaines de milliers de manifestants sont descendus dans la rue chaque week-end, réclamant de nouvelles élections. Des personnalités de l’opposition ont publiquement accusé Loukachenko d’avoir truqué le vote et ont depuis disparu du pays.
Certains vivent en exil par crainte pour leur sécurité personnelle. Maria Kolesnikova, l’une des trois femmes qui se sont opposées à Loukachenko, a été arrêtée à la frontière biélorusse la semaine dernière après ce que ses représentants ont dit être une tentative des autorités de l’expulser de force. Depuis, elle est détenue dans un centre de détention près de Minsk, a déclaré son attaché de presse à CNN.

Loukachenko a précédemment affirmé que les manifestations étaient «alimentées» par l’Occident et constituaient une menace pour la Russie. Il a sollicité le soutien de Poutine dans le cadre de l’Organisation du traité de sécurité collective, qui oblige les pays membres à répondre ensemble à une menace militaire extérieure.

Les analystes s’attendent à ce que la réunion de lundi aboutisse à une sorte d’accord qui maintienne Loukachenko en place, du moins pour le moment. Cependant, la question de savoir si cet accord aboutit finalement à une transition de pouvoir, négociée par la Russie, ou à un soutien plus total à Loukachenko sera une décision difficile pour Poutine.

“Pour la Russie, les principales préoccupations demeurent telles qu’elles étaient au début de cette crise: ne pas perdre la Biélorussie au profit de l’Occident, ne pas permettre une situation instable ou imprévisible dans un pays voisin et ne pas permettre au pouvoir du peuple de forcer un changement de direction”, a déclaré Keir Giles, chercheur principal sur le programme Russie et Eurasie à Chatham House.

Il a ajouté que Poutine avait des options pour empêcher que cela se produise, y compris “un soutien secret ou ouvert à Loukachenko, une plus grande intégration … ou dans le pire des cas, la gestion d’une transition ordonnée du pouvoir vers quelqu’un de moins épineux pour Moscou que Loukachenko. “

La relation du couple a été épineuse au cours des deux dernières décennies pour diverses raisons. Dans les années 2000, Loukachenko a tenté de se distancier de la Russie pour tenter de se débarrasser de son image d’homme fort. Ils se sont également disputés au sujet des prix du gaz, Loukachenko se plaignant à plusieurs reprises des prix élevés offerts par la Russie ces dernières années. Poutine a soutenu que son gouvernement n’offrirait aucun rabais avant que la Biélorussie n’accepte une intégration syndicale plus profonde avec la Russie, un projet impopulaire parmi les Biélorusses.

Cependant, Loukachenko est une quantité connue en Russie. Et Poutine n’est historiquement pas partisan du changement de régime dans les pays sous dictature.

“Moscou préfère non seulement garder ses amis au pouvoir dans des régimes autocratiques, mais préfère aussi plus largement la stabilité et la prévisibilité aux changements soudains de géopolitique”, a déclaré Giles. Il ajoute que cela pourrait être dû à deux des préoccupations les plus aiguës de Poutine: “Le fantasme que tout cela fait partie d’une campagne occidentale en cours pour renverser les régimes et sa cible finale est Moscou; et la réalité que lorsque les dirigeants que l’Occident n’aime pas sont renversés , comme Saddam Hussein et Mouammar Kadhafi, ils ont tendance à être lynchés. “

Pour Loukachenko, la faiblesse inhérente à sa position signifie qu’il devra peut-être échanger en cédant un plus grand contrôle de la Biélorussie à Poutine en échange d’un soutien russe qui le maintient au pouvoir.

“Loukachenko se rend en Russie alors qu’il a un peu d’espace politique”, a déclaré Franak Viacorka, chercheur non résident au Conseil de l’Atlantique et journaliste basé en Biélorussie. “Il a supprimé les instruments institutionnels de l’opposition qui pourraient le retirer du pouvoir, du moins pour le moment. Ainsi, même s’il rend visite à Poutine en sachant à quel point il est faible, il est également en mesure de démontrer qu’il est toujours en contrôle de les forces de sécurité et le gouvernement. ”

Tout cela signifie que les deux dirigeants devront peut-être parvenir à un accord les dents serrées, Poutine admettant que Loukachenko est sa moins mauvaise option, tandis que Loukachenko fait ce qu’il faut pour garder le contrôle de son pays.

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