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Des centaines de milliers d’oiseaux migrateurs ont été retrouvés morts au Nouveau-Mexique

Le mystère a commencé le 20 août avec la découverte d’un grand nombre d’oiseaux morts à la US Army White Sands Missile Range et au White Sands National Monument, selon Martha Desmond, professeur au département d’écologie des poissons, de la faune et de la conservation de l’université.

Ce qui a d’abord été considéré comme un incident isolé s’est avéré être un problème beaucoup plus grave lorsque des centaines d’autres oiseaux morts ont été trouvés dans des régions de l’État. y compris le comté de Doña Ana, Jemez Pueblo, Roswell et Socorro.

“C’est tout simplement terrible”, a déclaré Desmond à CNN. “Le nombre est dans les six chiffres. Juste en regardant la portée de ce que nous voyons, nous savons que c’est un événement très important, des centaines de milliers et peut-être même des millions d’oiseaux morts, et nous regardons le plus haut fin de cela. “

Des oiseaux migrateurs morts – qui comprennent des espèces telles que les fauvettes, les merles bleus, les moineaux, les merles, le pépin des bois de l’Ouest et les moucherolles – sont également trouvés au Colorado, au Texas et au Mexique.

Aux côtés des biologistes de White Sands Missile Range, Desmond et son équipe ont commencé à identifier, cataloguer et examiner environ 300 oiseaux morts samedi pour en savoir plus sur l’état dans lequel ils étaient lorsqu’ils sont morts.

Les résidents et les biologistes ont rapporté avoir vu des oiseaux agir étrangement avant de mourir. Par exemple, des oiseaux qui sont normalement vus dans les arbustes et les arbres ont été repérés sur le sol à la recherche de nourriture et chassant des insectes.

Beaucoup étaient léthargiques et insensibles, alors ils se faisaient heurter par des voitures, a déclaré Desmond, en nombre “plus grand que jamais auparavant”.

Sur le terrain de golf de missile range, des hirondelles, qui sont des insectivores aériens qui ne marchent même pas, étaient assises par terre et laissaient les gens les approcher, a-t-elle ajouté.

Raisons possibles

L’un des facteurs que les biologistes croient avoir contribué à la mort des oiseaux est les incendies de forêt qui brûlent en Californie et dans d’autres États occidentaux, qui ont peut-être forcé les oiseaux à migrer tôt avant qu’ils ne soient prêts.

“Les oiseaux qui ont migré avant d’être prêts à cause du temps pourraient ne pas avoir eu assez de graisse pour survivre”, a déclaré Desmond. “Certains oiseaux n’ont peut-être même pas eu les réserves pour commencer à migrer, alors ils sont morts sur place.”

La ville de l'Oregon `` ressemble à une bombe a explosé '' alors que les incendies continuent de brûler la côte ouest

Certains oiseaux auraient dû modifier leurs voies de migration, tandis que d’autres auraient pu inhaler de la fumée et subir des lésions pulmonaires.

Bien que les incendies et le temps sec au Nouveau-Mexique aient peut-être amplifié le nombre de décès d’oiseaux migrateurs, cela laisse encore de nombreuses questions.

“Nous avons commencé à voir des mortalités isolées en août, donc quelque chose d’autre s’est passé en dehors des événements météorologiques et nous ne savons pas ce que c’est. C’est donc vraiment troublant”, a-t-elle ajouté.

Les oiseaux seront envoyés au laboratoire médico-légal du US Fish and Wildlife Service dans l’Oregon pour des autopsies et pour déterminer leur cause de décès, mais cela pourrait prendre des semaines pour obtenir des résultats.

“C’est dévastateur. La charge climatique joue un rôle à cet égard.” Dit Desmond. «Nous avons perdu 3 milliards d’oiseaux aux États-Unis depuis 1970 et nous avons également assisté à une baisse considérable des insectes, donc un événement comme celui-ci est terrifiant pour ces populations et c’est dévastateur à voir.

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