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L’ancien cadre de Nissan, Greg Kelly, plaide non coupable lors d’un procès au Japon

L’homme d’affaires américain et ancien membre du conseil d’administration du constructeur automobile japonais est apparu dans une salle d’audience de Tokyo alors que son scandale d’inconduite financière a débuté mardi. Le procès devrait durer des mois.

“Je nie les allégations. Je n’ai pas été impliqué dans une conspiration criminelle”, a déclaré Kelly au tribunal. “Les preuves montreront que je n’ai pas enfreint la loi.”

Kelly a été arrêtée il y a près de deux ans aux côtés de Ghosn, l’ancien président de Nissan et l’architecte de sa puissante alliance avec Renault et Mitsubishi Motors. L’affaire a secoué l’industrie automobile mondiale et a conduit à la chute stupéfiante de Ghosn.
Ghosn devait également être jugé au Japon pour crimes financiers – mais à la fin de l’année dernière, il s’est échappé de manière dramatique et a fui pour le Liban, où il détient la citoyenneté. Il reste un fugitif.

Les procureurs affirment qu’entre 2011 et 2018, Nissan a rapporté à plusieurs reprises environ la moitié de ce que Ghosn avait promis de payer, dissimulant plus de 9 milliards de yens (85 millions de dollars) en compensation. Ils accusent Kelly et Ghosn d’avoir violé le droit financier en soumettant de fausses déclarations dans des dépôts réglementaires.

Un cadre de Nissan a déclaré mardi au tribunal que la société ne contesterait pas ces accusations.

Ghosn a critiqué à plusieurs reprises le système judiciaire japonais et a affirmé qu’il avait quitté le Japon parce qu’il pensait qu’il n’aurait pas eu un procès équitable. Il a également exhorté la communauté internationale à “ne pas oublier” le sort de son ex-collègue, Kelly. (Les procureurs japonais ont défendu leur enquête et ont déclaré qu’elle avait été menée conformément à la loi.)
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Kelly, dont le procès a commencé le jour de son 64e anniversaire, est resté au Japon et a maintenu son innocence.

Dans des remarques préparées à la cour mardi, l’ancien cadre a déclaré qu’il avait “toujours consulté les avocats de Nissan et les avocats extérieurs” dans les discussions sur l’indemnisation de Ghosn, avec l’intention de s’en tenir à la loi.

“J’ai informé M. Ghosn de ce qui pouvait être fait légalement et de ce qui ne pouvait pas être fait légalement”, a déclaré Kelly. “Je crois que les preuves montreront que je n’ai pas violé le [financial] les règlements de divulgation. ”

Les procureurs allèguent que Ghosn et Kelly ont d’abord trouvé des moyens de dissimuler les revenus du chef de l’automobile après que le Japon a introduit de nouvelles règles de rémunération en 2010. Ces règles obligeaient les cadres à hauts revenus à déclarer leur salaire – mais Ghosn avait déjà été payé plus qu’il ne souhaitait le révéler. , selon les procureurs.

Kelly nie ces allégations. Il affirme que Ghosn a réduit son salaire en réponse à la nouvelle réglementation. Cela a conduit à craindre qu’il y aurait un «risque de rétention», a ajouté Kelly, car les revenus de Ghosn étaient nettement inférieurs à ceux d’autres cadres supérieurs ailleurs.

Kelly a déclaré qu’il avait examiné différentes méthodes de rémunération avec l’intention de garder Ghosn – qu’il a décrit comme “un dirigeant extraordinaire” – employé chez Nissan.

Le procès pourrait durer jusqu’à 10 mois. S’il est reconnu coupable, Kelly pourrait encourir une peine allant jusqu’à 10 ans de prison.

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