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L’armée américaine demande à l’autorité d’étendre la guerre des drones antiterroristes au Kenya

Pour affaiblir la présence du Shabab, les forces somaliennes travaillent aux côtés des troupes des opérations de maintien de la paix de l’Union africaine, qui comprennent des forces du Kenya, de Djibouti, du Burundi, de l’Ouganda et de l’Éthiopie. Le Kenya, en particulier, a été une cible fréquente des attaques de représailles des Shabab.

«Al Shabab est resté déterminé et capable de mener des attaques à l’intérieur du Kenya et le long de la frontière entre la Somalie et le Kenya, conformément à son intention déclarée de contraindre les forces kényanes à se retirer de la Somalie», a conclu un rapport des inspecteurs généraux interinstitutions publié le 1er septembre.

Début 2019, des militants shabab ont agressé un complexe hôtelier à Nairobi, au Kenya, tuant au moins 21 personnes, dont un policier. Six ans plus tôt, des hommes armés masqués ont pris d’assaut le centre commercial haut de gamme Westgate dans la capitale kényane, dans un déchaînement qui a tué au moins 67 personnes.

Mais l’assaut effronté du 5 janvier à Manda Bay, une base balnéaire endormie près de la frontière somalienne, a pris par surprise les troupes américaines et kényanes. Armés de fusils et d’explosifs, une douzaine de combattants Shabab ont détruit un avion de surveillance américain alors qu’il décollait et ont déclenché une fusillade d’une heure.

De nombreuses forces kényanes locales, affectées à la défense de la base, se sont cachées dans l’herbe tandis que d’autres troupes américaines et le personnel de soutien étaient enfermés dans des tentes avec peu de protection pour attendre la fin de la bataille, ont déclaré des responsables américains.

La mort des trois Américains – un soldat de l’armée et deux sous-traitants du Pentagone – a été le plus grand nombre de décès liés à l’armée américaine en Afrique depuis que quatre soldats ont été tués dans une embuscade au Niger en octobre 2017.

L’attaque a déclenché la poussée du Commandement de l’Afrique et de certains responsables du Pentagone pour que les nouvelles autorités protègent les quelque 200 soldats, aviateurs, marins et Marines américains, ainsi que 100 employés civils et entrepreneurs du Pentagone, au Kenya, aidant à former et à aider forces locales. La plupart d’entre eux travaillent à Manda Bay, selon des responsables militaires.

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