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Un énorme morceau du plus grand glacier du Groenland s’écrase dans la mer

Dans cette image prouvée par l’Agence spatiale européenne, ESA, montrant la section du glacier qui s’est détachée du fjord appelé Nioghalvfjerdsfjorden, en bas, qui mesure environ 80 kilomètres (50 miles) de long et 20 kilomètres (12 miles) de large, le National Geological Survey of Le Danemark et le Groenland ont déclaré lundi 14 septembre 2020. Le glacier se trouve à l’extrémité du ruisseau de glace du nord-est du Groenland, où il s’écoule de la terre et dans l’océan. Les scientifiques du National Geological Survey y voient la preuve d’un changement climatique rapide menant à la désintégration de la plus grande plate-forme de glace restante de l’Arctique. (Agence spatiale européenne via AP)
Dans cette image prouvée par l’Agence spatiale européenne, ESA, montrant la section du glacier qui s’est détachée du fjord appelé Nioghalvfjerdsfjorden, en bas, qui mesure environ 80 kilomètres (50 miles) de long et 20 kilomètres (12 miles) de large, le National Geological Survey of Le Danemark et le Groenland ont déclaré lundi 14 septembre 2020. Le glacier se trouve à l’extrémité du ruisseau de glace du nord-est du Groenland, où il s’écoule de la terre et dans l’océan. Les scientifiques du National Geological Survey y voient la preuve d’un changement climatique rapide menant à la désintégration de la plus grande plate-forme de glace restante de l’Arctique. (Agence spatiale européenne via AP)

Un énorme morceau de glace – plus grand que la ville de Paris – s’est détaché de la plus grande plate-forme de glace de l’Arctique en raison des températures plus chaudes au Groenland, ont déclaré des scientifiques lundi.

Le bloc de 113 kilomètres carrés (43 milles carrés) s’est détaché du glacier Nioghalvfjerdsfjorden dans le nord-est du Groenland, ce qui, selon les scientifiques, était attendu compte tenu de la hausse des températures moyennes.

«Nous observons une vitesse croissante sur cette plus grande plate-forme de glace restante», a déclaré à l’AFP Jason Box, professeur de glaciologie à la Commission géologique du Danemark et du Groenland (GEUS).

GEUS a également publié des images satellites montrant les parties du glacier qui s’étaient rompues.

Bien qu’il soit normal que des morceaux de glace se détachent d’un glacier – un processus appelé vêlage – ils ne sont généralement pas aussi gros.

Selon GEUS, depuis 1999, le glacier a perdu 160 kilomètres carrés de glace, une zone deux fois plus grande que Manhattan, avec une accélération du taux de perte au cours des deux dernières années.

«Si nous voyons des étés plus chauds comme nous l’avons observé ces deux dernières années, cela contribuera davantage à l’accélération de l’élévation mondiale du niveau de la mer», a déclaré Box.

La fonte de la calotte glaciaire du Groenland a contribué à une élévation du niveau de la mer de 1,1 cm entre 1992 et 2018, selon une étude publiée dans la revue scientifique Nature en décembre.

Une étude plus récente de l’Université de Lincoln en Angleterre a prédit que la fonte des glaces au Groenland pourrait élever le niveau de la mer de 10 à 12 centimètres d’ici 2100.

Les températures moyennes dans la région ont augmenté d’environ trois degrés Celsius depuis 1980 et devraient atteindre des niveaux records en 2020.

Selon Jenny Turton, chercheuse à la Friedrich-Alexander Universitat Erlangen-Nurnberg en Allemagne, les vagues de chaleur de ces dernières années ont accéléré la fonte.

«Chaque été, l’eau s’écoule de la calotte glaciaire du Groenland sur la langue du glacier, formant des rivières et des étangs à la surface. La recongélation de l’eau en hiver crée une pression supplémentaire sur la langue flottante, ce qui peut conduire à des vêlages », a déclaré Turston dans un communiqué publié par GEUS.

Les chercheurs ont déclaré que le développement reflétait celui d’un glacier voisin, le Zachariae, qui s’est effondré dans l’océan en 2015, entraînant une augmentation du vêlage car il était chauffé à la fois par l’océan et l’air.

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