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HHS dit que Michael Caputo prendra un “ congé ” de deux mois après des excuses pour une diatribe chargée de conspiration

<< Aujourd'hui, le ministère de la Santé et des Services sociaux annonce que le secrétaire adjoint du HHS aux affaires publiques Michael Caputo a décidé de prendre un congé pour se concentrer sur sa santé et le bien-être de sa famille. M. Caputo sera en congé pour les 60 prochains jours », a déclaré HHS dans un communiqué.

Le départ temporaire intervient alors que les inquiétudes grandissent dans les Centers for Disease Control and Prevention des États-Unis concernant les tentatives perçues, et en particulier le rôle de Caputo, dans la politisation de l’agence de santé critique au milieu de la pandémie de coronavirus.

Dans un communiqué, Caputo a déclaré qu’il allait subir “les projections nécessaires pour un problème lymphatique découvert la semaine dernière”.

Dans une vidéo obtenue et éditée longuement par Yahoo News, Caputo, un féroce défenseur de Trump qui a été installé au département plus tôt cette année par le président, peut être entendu faire une diatribe contre le personnel du CDC.

“Ces gens ne peuvent pas, ne peuvent pas permettre à l’Amérique de s’améliorer. Ils ne peuvent pas non plus permettre à l’Amérique d’entendre de bonnes nouvelles. Ce doit être de mauvaises nouvelles d’ici les élections. Franchement, Mesdames et Messieurs, c’est de la sédition”, a déclaré Caputo pendant la diatribe, qui a été diffusé en direct depuis sa page Facebook personnelle dimanche.

“Ils sacrifient des vies pour vaincre Donald Trump. Mesdames et messieurs, c’est de la sédition. C’est aussi … vous savez, appelez ça comme vous voulez, mais quand ils laissent quelqu’un tomber malade et mourir, il y a un mot pour ça”, il a dit.

Caputo a également déclaré que “les démocrates partisans, les médias conjugaux et les scientifiques, les scientifiques de l’État profond veulent que l’Amérique soit malade jusqu’en novembre. Ils ne peuvent pas nous permettre d’avoir de bonnes nouvelles avant novembre parce qu’ils sont déjà en train de perdre”.

Une source proche du dossier a déclaré que Caputo s’était présenté comme une victime dans ses excuses mardi, mais s’est excusé d’avoir mis le secrétaire du HHS Alex Azar sous un mauvais jour.

Dans sa déclaration de mercredi, Caputo a félicité les membres du groupe de travail sur les coronavirus de la Maison Blanche et a affirmé une mission partagée de travailler pour vaincre le coronavirus. Il a notamment distingué le Dr Anthony Fauci, directeur de l’Institut national des allergies et des maladies infectieuses, dont les avertissements ont souvent été rejetés ou minimisés par l’administration Trump.

“J’ai tellement appris en amitié avec les médecins du groupe de travail du président sur le coronavirus. Parfois, nous ne sommes pas d’accord, mais nous travaillons dans l’unité pour vaincre le virus et nous nous soucions les uns des autres”, a déclaré Caputo. “Je tiens à remercier le Dr Tony Fauci pour s’être entretenu avec mon médecin personnel alors que nous obtenons les soins de santé dont j’avais longtemps besoin, et pourtant négligé, pendant la pandémie.”

2 responsables fédéraux de la santé allèguent une ingérence

Peu de temps après que Caputo a été nommé secrétaire adjoint aux affaires publiques du HHS, les dirigeants du CDC ont commencé à percevoir des tentatives d’ingérence politique dans les orientations et les rapports scientifiques, ont déclaré deux sources de l’agence à CNN.

L’un des responsables fédéraux de la santé a cité plusieurs exemples d’ingérence politique de la part des responsables du HHS au cours des quatre derniers mois, y compris les recommandations de test du CDC et de multiples cas dans lesquels les directives sur le site Web du CDC ont été modifiées sans avertissement. Le responsable a évoqué un cas en juillet où “un commentaire d’introduction” a été publié sur les directives de santé publique officielles du CDC pour la réouverture en toute sécurité des écoles.

Début mai, les responsables du CDC ont été invités à envoyer des “copies de courtoisie” des rapports hebdomadaires sur la morbidité et la mortalité, des rapports scientifiques de longue date du CDC connus sous le nom de MMWR, ont déclaré les deux responsables.

Les rapports MMWR sont considérés comme l’étalon-or du premier travail de santé publique du CDC. Avant que Caputo ne prenne le relais, personne en dehors du CDC – pas même ceux du HHS, qui supervise le CDC – n’examinait les MMWR avant leur publication, ont déclaré les responsables.

Caputo n’a pas répondu à la demande de commentaires de CNN sur la question mercredi.

Le premier responsable a déclaré à CNN que Caputo avait chargé son conseiller Paul Alexander de transmettre les suggestions de l’administration Trump au CDC, mais les dirigeants du CDC se sont demandé si Alexander ou Caputo “comprenaient vraiment la science” dans les rapports.

Les deux responsables ont assuré à CNN qu’en fin de compte, la science dans les MMWR “sacrés” publiés par le CDC n’était pas compromise, après les tentatives d’Alexandre de “peser et de suggérer des recommandations”.

Caputo a défendu Alexander dans une déclaration à CNN samedi, affirmant que son assistant “est un épidémiologiste formé à Oxford et un méthodologiste spécialisé dans l’analyse du travail d’autres scientifiques”. Il a ajouté que «les conseils d’Alexandre sont entendus et pris ou rejetés par ses pairs».

HHS a déclaré dans son communiqué annonçant le congé de Caputo qu’Alexandre quitterait son poste au département.

Cette histoire a été mise à jour avec des rapports supplémentaires.

Sara Murray, Jim Acosta, Kevin Bohn et Kaitlan Collins de CNN ont contribué à ce rapport.

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