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L’agence spatiale britannique finance la technologie pour la sensibilisation orbitale

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D-ORBIT

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Illustration: la plate-forme porteuse de D-Orbit dispose de caméras qui pourraient également rechercher des débris spatiaux à proximité

De nouvelles approches pour suivre les satellites et les débris en orbite doivent être stimulées par l’Agence spatiale britannique.

UKSA donne plus d’un million de livres sterling à sept entreprises pour les aider à faire progresser les nouvelles technologies de capteurs et les algorithmes intelligents nécessaires pour interpréter leurs données.

Trouver de meilleures façons de surveiller les objets se déplaçant au-dessus de la tête est devenu une question hautement prioritaire.

Avec de plus en plus de satellites lancés, le risque de collision est de plus en plus préoccupant.

Une grande inquiétude est la population croissante de matériel redondant et de déchets en orbite – quelque 900000 objets de plus de 1 cm par certains chefs d’accusation, et tout cela capable de causer d’immenses dégâts, voire de détruire, un vaisseau spatial opérationnel lors d’une rencontre à grande vitesse.

Les projets soutenus par UKSA proviennent d’un mélange de start-ups et d’entreprises plus établies.

L’objectif primordial est d’améliorer les moyens de repérer, de caractériser et de suivre les objets.

En fin de compte, ce sont des informations qui pourraient être introduites dans les systèmes automatisés de gestion du trafic du futur qui garderont les satellites en fonctionnement hors de danger.

Les projets financés comprennent:

  • Soulevez-moi: Développer des techniques d’apprentissage automatique et d’intelligence artificielle pour faire la distinction entre les satellites et les débris spatiaux.
  • Fujitsu: Développer également des approches d’apprentissage automatique et des traitements d’inspiration quantique pour améliorer la planification des missions d’élimination des débris.
  • Deimos et Espace nordique et sécurité: Pour tous deux développer une nouvelle gamme de capteurs optiques pour suivre les objets spatiaux du Royaume-Uni.
  • Andor: Pour améliorer la sensibilité et la vitesse de sa technologie de détecteur de caméra pour cartographier et suivre des objets de plus en plus petits débris.
  • D-Orbit Royaume-Uni: Pour affiner l’utilisation de capteurs récemment lancés pour capturer des images et caractériser des objets se déplaçant autour d’un vaisseau spatial.
  • Espace Lumi: La société développe une technologie de télémétrie laser pour à nouveau repérer, caractériser et suivre précisément les objets en orbite.

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DEIMOS

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Deimos développe des technologies pour suivre les objets spatiaux du Royaume-Uni

«Nous savons depuis longtemps que l’environnement spatial devient de plus en plus difficile, plus encombré», a déclaré Jacob Geer de UKSA. «La surveillance et le suivi de l’espace sont l’une des principales mesures que nous pouvons prendre pour assurer la sécurité des satellites sur lesquels nous comptons actuellement et pour nous assurer que certaines orbites ne deviennent pas inaccessibles pour les générations futures car elles contiennent trop de débris.

“Nous avons reçu 26 propositions et je pense que nous avons sélectionné un bon échantillon d’idées dans les sept entreprises que nous soutenons”, a-t-il déclaré à BBC News.

Bien qu’un grand nombre de ces projets soient encore au stade du laboratoire, le travail de D-Orbit est dédié à pousser la capacité de certains de ses matériels déjà dans l’espace.

La société a récemment lancé un véhicule pour transporter et déployer un embrayage de petits satellites. Ce véhicule utilise des caméras pour photographier ses environs et pour cartographier les étoiles à des fins de navigation.

D-Orbit a l’idée d’utiliser les images des caméras pour également identifier les déchets qui passent.

“L’un des défis liés à l’utilisation des suiveurs d’étoiles est de filtrer les objets qui ne sont pas censés être là – évidemment, parce que vous essayez de comparer ce que vous pouvez voir avec un catalogue d’étoiles”, a expliqué Simon Reid de D-Orbit. “Et, bien sûr, ce sont ces objets supplémentaires qui sont en principe les choses qui sont potentiellement des débris.”

L’annonce du financement coïncide également avec la signature d’un nouvel accord de partenariat entre le ministère de la Défense et l’UKSA pour travailler ensemble sur la sensibilisation au domaine spatial.

Les deux ont des actifs et des intérêts précieux en orbite qui doivent être protégés. Et pour le contribuable britannique, cet investissement a été récemment approfondi avec le rachat de la société de haut débit par satellite OneWeb.

Le gouvernement britannique est désormais copropriétaire de l’un des plus grands réseaux de vaisseaux spatiaux du ciel. OneWeb a jusqu’à présent lancé 74 satellites dans sa constellation de communications, avec l’intention d’en installer des milliers d’autres.

Le secrétaire aux affaires, Alok Sharma, a déclaré: «Des millions de débris spatiaux en orbite autour de la Terre représentent une menace importante pour les systèmes satellitaires britanniques qui fournissent les services vitaux que nous tenons tous pour acquis – des communications mobiles aux prévisions météorologiques.

“En développant de nouvelles technologies d’IA et de capteurs, les sept projets spatiaux pionniers que nous soutenons aujourd’hui renforceront considérablement les capacités du Royaume-Uni à surveiller ces objets spatiaux dangereux, contribuant à créer de nouveaux emplois et à protéger les services sur lesquels nous comptons dans notre vie quotidienne.”

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