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L’étrange histoire de la loterie des avions présidentiels au Mexique

Les enfants qui crient de la loterie nationale sont une tradition au Mexique. Mais c’était une loterie comme rien que le pays n’ait jamais vu – la nouvelle qui la sous-tend concerne près d’une décennie d’allégations de corruption, un avion de 218 millions de dollars, un politicien qui essaie et échoue de vendre cet avion, et bien sûr, le coronavirus nouveau.

L’histoire plus longue? Plongeons-nous.

En 2012, le président mexicain de l’époque, Felipe Calderón, a décidé qu’il était temps d’améliorer son véhicule. Il a initié l’achat d’un Boeing 787 Dreamliner, un nouveau jet luxueux par rapport à l’ancien modèle 757 qui avait auparavant servi d’avion présidentiel.

Mais au moment où l’avion est arrivé, Calderón avait quitté son bureau. Il incomba à son successeur, Enrique Peña Nieto, d’inspecter les ornements personnalisés du jet: équipé pour seulement 80 passagers, l’avion a de larges sièges en cuir, une salle de conférence et une suite présidentielle avec un lit king-size et une douche privée.

Peña Nieto a utilisé le jet au cours de ses dernières années au pouvoir et il est devenu une cible préférée du candidat de l’époque, maintenant président Andrés Manuel López Obrador, lors de sa campagne de 2018.

“Même Obama n’a pas un avion comme celui-ci”, a déclaré López Obrador, le qualifiant de symbole d’excès gouvernemental et de corruption, dans un pays aux prises avec la pauvreté. Il a promis de vendre l’avion et de rendre l’argent aux gens.

Comment se débarrasser de cette chose?

López Obrador, qui vole en publicité, a essayé de rester fidèle à sa parole. Lorsqu’il a pris ses fonctions le 1er décembre 2018, son administration s’est mise au travail en essayant de trouver un acheteur pour l’avion.

Il s’avère qu’il n’y a pas beaucoup de marché pour un avion d’occasion conçu sur mesure avec un prix de plus de 200 millions de dollars. La modernisation à des fins commerciales coûterait des millions de plus.

Le gouvernement dit qu’il a présenté plusieurs offres pour l’avion depuis le début de 2019, mais aucun de ces accords n’a fonctionné. López Obrador a déclaré que son administration ne pouvait pas vendre l’avion à un prix inférieur à sa valeur.

L’avion reste invendu, stationné dans un hangar à Mexico.

La tombola

Début 2020, l’administration de López Obrador a proposé une nouvelle idée pour l’avion: une tombola.

Achetez un billet, et si vous gagnez, vous – oui vous, citoyen moyen du Mexique! – deviendrait l’heureux propriétaire d’un 787 à carrosserie large personnalisé.

Mais le public mexicain a rapidement répondu par plusieurs questions:

  • Où le gagnant garerait-il l’avion?
  • Qui le piloterait?
  • Qui le maintiendrait?
  • Où serait-il volé?
  • Et surtout, qui paierait pour toutes ces choses?

À l’époque, López Obrador proposait une partie d’une solution. “Nous offririons au vainqueur de l’avion un service de maintenance pendant deux ans ou un an”, a-t-il déclaré en janvier.

Le président mexicain, Andres Manuel Lopez Obrador, à gauche, montre son billet pour la tombola de l'avion présidentiel aux côtés du directeur général de la Loterie nationale, Ernesto Prieto Ortega, le 3 mars 2020.

Les estimations du gouvernement évaluent les coûts d’entretien annuels à environ 1,7 million de dollars.

“Cela ressemble à une blague, n’est-ce pas”, a déclaré Bryan Diaz, un habitant de Mexico, à l’AFP en janvier.

Son sentiment a été largement partagé parmi les Mexicains et le tirage au sort de l’avion est rapidement devenu une blague courante dans le pays. Le hashtag #SiMeGanoElAvion, ou #IfIWonThePlane, est devenu viral avec des personnes partageant des mèmes et des blagues sur le prix de la tombola.

Cela a rapidement contraint le président à changer de cap. Mais si la vente de l’avion était l’objectif initial, il a vite été perdu.

La tombola – moins l’avion

López Obrador a décidé que la tombola continuerait – mais le prix ne serait plus l’avion.

Au lieu de cela, il s’agirait d’un prix en espèces «symbolique» divisé entre 100 gagnants. Chaque gagnant recevrait 20 millions de pesos, soit l’équivalent d’environ 1 million de dollars, selon le taux de change.

À l’époque, le gouvernement espérait qu’environ 6 millions de billets seraient vendus à 500 pesos chacun, soit environ 25 $. L’argent récolté serait utilisé pour payer leur argent aux gagnants, et tout excédent de fonds serait utilisé pour donner du matériel médical au système de santé publique – et aiderait également à maintenir l’avion avant toute vente éventuelle.

Vue des billets de loterie représentant le luxueux avion présidentiel à Mexico, le 10 mars 2020.

Ce plan, bien sûr, oblige les gens à acheter réellement les billets de tombola. Et 500 pesos, c’est raide dans un pays où les statistiques gouvernementales montrent que le ménage moyen ne gagnait que 16500 pesos par mois en 2018, soit environ 825 dollars.

C’est probablement une des raisons pour lesquelles les ventes de billets n’étaient pas géniales. Un plan original pour organiser le tirage au sort en mai a été retardé en raison du manque de ventes.

Puis vint la pandémie de coronavirus, qui a durement frappé le Mexique. Plus de 675 000 cas et 71 000 décès ont été enregistrés.

Le but de la tombola a de nouveau changé: maintenant, l’administration de López Obrador vante l’excès de produit de la tombola comme un soutien à la bataille du gouvernement contre la pandémie. Mais il est peu probable que cela aille loin.

Le calcul final

Au 11 septembre, le gouvernement a déclaré qu’il avait vendu un peu moins de 4,2 millions de billets d’une valeur totale d’environ 105 millions de dollars. Le montant final sera probablement légèrement plus élevé depuis la vente des billets jusqu’au 15 septembre.

Sur les bénéfices annoncés jusqu’à présent, le gouvernement devra environ 95%, soit environ 100 millions de dollars, aux 100 billets gagnants tirés mardi. Il reste donc environ 5 millions de dollars, que le gouvernement prévoit de donner au système de santé publique.

Mais si l’argent était réparti également dans les 951 établissements de santé publics traitant les patients atteints de Covid-19 dans le pays, chaque établissement recevrait un peu plus de 5 000 dollars chacun.

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Ou ils pourraient avoir de la chance. Le gouvernement fédéral a également fait participer ses hôpitaux publics au tirage au sort, achetant et distribuant environ 1000 billets à chaque établissement – ou environ 1 million de billets d’une valeur totale d’environ 25 millions de dollars. Si un hôpital trouve un billet gagnant, il sera autorisé à utiliser les 1 million de dollars de gains pour acheter du matériel médical.

De plus, si personne ne réclame un numéro gagnant, cette somme sera également reversée aux hôpitaux. Mais c’est un jeu de hasard.

Pendant des mois, des critiques ont accusé le gouvernement mexicain de ne pas avoir suffisamment fourni aux hôpitaux des équipements de protection ou des fournitures médicales pendant toute la pandémie, ce que le gouvernement a déclaré à CNN qu’il nie.

Ils n’ont pas manqué de remarquer qu’annoncer que les hôpitaux pourrait gagner plus d’argent n’est pas la même chose que l’élaboration d’un budget qui répond adéquatement aux besoins de santé publique. Aux yeux des critiques, la tombola est une distraction de relations publiques.

Alors, qui gagne?

Tout cela a abouti à une représentation de 2,5 heures des enfants qui crient de la loterie nationale, alors qu’ils lisent des séries de chiffres.

Les gagnants de ce concours – concocté pour débarrasser la présidence d’un avion albatros et transformé en une campagne prétendant lever des fonds pour combattre Covid-19 – seront annoncés dans les prochains jours.

Pour le bien du système de santé publique au Mexique, beaucoup espèrent que les gagnants seront les hôpitaux publics.

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