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L’opérateur autonome d’Uber accusé d’un accident mortel

droit d’auteur d’imageReuters

légendeLa Volvo autonome a heurté un piéton à 39 mph, malgré la présence d’un conducteur de sécurité

Le conducteur suppléant d’une voiture autonome Uber qui a tué un piéton a été accusé d’homicide par négligence.

Elaine Herzberg, âgée de 49 ans, a été heurtée par la voiture alors qu’elle faisait rouler un vélo sur la route à Tempe, en Arizona, en 2018.

Les enquêteurs ont déclaré que le chauffeur de sécurité de la voiture, Rafael Vasquez, avait diffusé un épisode de l’émission télévisée The Voice à l’époque.

Mme Vasquez a plaidé non coupable et a été libérée dans l’attente de son procès.

Uber ne fera pas face à des accusations criminelles, après

une décision l’année dernière selon laquelle il n’y avait «aucun fondement de responsabilité pénale» pour la société.

L’accident était le premier décès enregistré impliquant une voiture autonome et a conduit Uber à mettre fin à ses tests de technologie en Arizona.

‘Visuellement distrait’

De longues enquêtes menées par la police et le National Transportation Safety Board (NTSB) des États-Unis ont révélé que l’erreur humaine était principalement à l’origine de l’accident.

Mme Vasquez était dans le siège du conducteur et avait la capacité de prendre le contrôle du véhicule en cas d’urgence.

Des images de la caméra de bord diffusées par la police ont montré Mme Vasquez regardant vers le bas, loin de la route, pendant plusieurs secondes juste avant l’accident, alors que la voiture roulait à 39 mph (63 km / h).

légende des médiasLes images de la dashcam d’Uber montrent le moment avant l’impact fatal

Les enregistrements du service de streaming Hulu semblaient également montrer que son appareil diffusait une émission de télévision à l’époque.

Un rapport de police de juin 2018 a qualifié la collision mortelle de “tout à fait évitable” si le conducteur surveillait la route.

Le NTSB, quant à lui, a identifié la cause probable de l’accident comme l’incapacité de l’opérateur à surveiller leur environnement, et le système automatisé, “parce qu’elle était visuellement distraite tout au long du voyage par son téléphone portable personnel”.

Le vice-président du NTSB, Bruce Landsberg, a écrit dans le rapport: “Lors de ce voyage, le chauffeur de sécurité a passé 34% du temps à regarder son téléphone portable tout en diffusant une émission de télévision.”

Mme Vasquez a été inculpée le 27 août et a comparu pour la première fois au tribunal le 15 septembre. Le procès est maintenant fixé pour février de l’année prochaine.

En mai 2018, lorsque Elaine Herzberg a été tuée, la confiance dans la technologie des véhicules autonomes était à un niveau record.

Tout le monde, d’Elon Musk au chancelier britannique Philip Hammond, nous disait que les robots-taxis et autres véhicules autonomes seraient sur les routes d’ici quelques années, réduisant la congestion et augmentant considérablement la sécurité routière.

Mais l’accident en Arizona a brisé cette confiance.

Il a montré que si intelligent que soit l’apprentissage automatique dans les systèmes autonomes, mélanger des robots avec des humains au fur et à mesure que les voitures faisaient le voyage vers une autonomie totale allait se révéler un véritable défi.

Non seulement Uber a dû interrompre son programme de test pendant un certain temps, mais des rivaux tels que Waymo de Google sont devenus nettement plus prudents dans leurs essais. Ce n’est qu’aujourd’hui qu’il est rapporté que le géant chinois de la technologie Baidu repousse le déploiement complet de ses robots-taxis jusqu’en 2025, en partie à cause de la confusion sur la réglementation.

Tant que les voitures «autonomes» ont encore besoin d’un conducteur de sécurité humaine derrière le volant, il y aura une confusion quant à savoir à qui revient la faute en cas de problème – mais devenir entièrement autonome est un si grand pas en avant que même l’entreprise technologique la plus audacieuse est susceptible être très prudent de commencer.

Malgré la décision de ne pas engager de poursuites pénales contre Uber elle-même, la société n’a pas échappé aux critiques.

Le rapport du NTSB a déclaré que «les procédures d’évaluation des risques de sécurité inadéquates d’Uber» et «la surveillance inefficace des opérateurs de véhicules» étaient des facteurs contributifs. Il a accusé l’entreprise d’avoir une “culture de sécurité inadéquate”.

Les systèmes automatiques du véhicule n’ont pas identifié Mme Herzberg et son vélo comme un danger de collision imminent de la manière dont ils étaient censés le faire, a découvert le NTSB.
Quelques jours avant l’accident, un employé avait averti ses supérieurs que les véhicules n’étaient pas sûrs, étaient régulièrement dans des accidents et avait soulevé des inquiétudes concernant la formation des opérateurs.
À la suite de l’accident, les autorités de l’Arizona ont suspendu la capacité d’Uber à tester des voitures autonomes sur les routes publiques de l’État, et Uber a mis fin à ses tests dans l’État. Il a reçu l’autorisation d’effectuer des tests dans l’état de Californie au début de cette année.

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