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C’est ainsi que nous devrions construire sur Mars, disent les scientifiques

Pour construire des abris et fabriquer des outils, les astronautes n’auront peut-être besoin que d’un seul ingrédient clé – les minéraux du sol martien sans vie étant capables de faire le reste, selon une nouvelle étude publiée mercredi.

L’ingrédient clé est la chitine – une substance fibreuse qui est un composant des parois cellulaires des champignons, des exosquelettes de crustacés et d’insectes, et des écailles de poissons et d’amphibiens.

Chitine pourraient être combinés avec le sol de surface par les premiers colons martiens pour fabriquer un nouveau matériau sans équipement spécial et en utilisant peu d’énergie, ont déclaré des chercheurs de l’Université de technologie et de design de Singapour.

La chitine à utiliser sur Mars, selon l’étude, pourrait provenir d’insectes. Compte tenu de leur teneur élevée en protéines, les insectes pourraient faire partie du régime alimentaire d’une mission avec équipage. Les auteurs ont déclaré que l’extraction de la chitine serait un sous-produit de l’approvisionnement alimentaire et de la consommation de l’équipage.

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Pour tester leur théorie, les scientifiques ont combiné le chitosane, un polymère organique à base de crevettes, et un minéral conçu pour imiter les propriétés du sol martien.

Le processus de fabrication a utilisé de l’eau et de la chimie de base. L’eau, selon l’étude, pourrait être obtenue à partir de la glace souterraine sur Mars. L’hydroxyde de sodium pourrait être fabriqué à partir du sol martien. Et l’acide acétique pourrait être fabriqué à partir de la fermentation de micro-organismes – tels que les déchets alimentaires.

“On dirait du béton mais beaucoup plus léger. Du rock très léger”, a déclaré Javier Fernandez, professeur assistant à SUTD et co-auteur de l’étude publiée dans la revue PLOS One.
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Les chercheurs ont ensuite utilisé le matériau pour construire une clé et un modèle d’habitat martien, qui, selon eux, ont démontré que le matériau pouvait permettre la fabrication rapide d’objets tels que des outils de base et des abris rigides.

La clé que les scientifiques ont fabriquée n’était pas aussi solide qu’une clé en métal, mais Fernandez a déclaré qu’elle répondait aux critères de la NASA pour les «applications spatiales non critiques».

Fernandez a décrit la recherche comme une preuve de concept. L’équipe n’a pas testé les articles dans des conditions imitant l’atmosphère froide et sèche de Mars.

“Nous avons un itinéraire pour … fabriquer des bâtiments aux outils de l’impression 3D au moulage de moules avec un seul matériau.”

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