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Daniel Prude: les responsables de Rochester ont intentionnellement retardé la sortie de la vidéo de la caméra corporelle

Les documents comprennent également d’autres exemples de tentatives possibles de la police et des responsables de la ville pour contrôler le récit autour de la mort de Prude en détention.

La demande d’un avocat de la famille Prude pour des images de la caméra corporelle a déclenché un effort de la part des responsables de la ville et de la police pour ralentir la sortie de la bande, qui montre des agents agenouillés et retenant Prude.

Elliot Shields, un avocat engagé par le frère de Prude, a déposé une demande de la loi sur la liberté de l’information pour les images le 3 avril. Les images n’ont été publiées que le 12 août.

Les documents montrent qu’à la suite de cet e-mail, les avocats de la ville se sont entretenus avec des responsables de la police de Rochester et également avec un avocat du bureau du procureur général de New York dans le but de refuser ou de retarder la demande.

“Je me demande si nous ne devrions pas retenir cela pendant un petit moment compte tenu de ce qui se passe dans le pays”, a écrit un responsable de la police dans un courrier électronique adressé à un avocat de la ville le 4 juin. Parmi les personnes impliquées dans la conversation figurent alors chef La’Ron Singletary et l’actuel chef par intérim Mark Simmons.

“Nous ne voulons certainement pas que les gens interprètent mal les actions des officiers et associent cet incident à tout meurtre récent d’hommes noirs non armés par les forces de l’ordre au niveau national”, a écrit Simmons. “Je demande que nous contactions le Conseil de la société et lui demandons de refuser la demande sur la base du fait que l’affaire est toujours active, car elle fait actuellement l’objet d’une enquête pour d’éventuelles accusations criminelles devant être portées par le bureau de l’AG.”

«Je suis tout à fait d’accord», a répondu Singletary.

Les images, rendues publiques il y a deux semaines, montrent des agents menottant un Prude nu et se couvrant la tête avec une “chaussette à broche” après qu’il ait affirmé qu’il avait un coronavirus et crachait. Les agents le tiennent et le poussent au sol en position couchée, montre la vidéo.

Prude a cessé de respirer et a été déclaré en état de mort cérébrale dans un hôpital, où il est décédé une semaine plus tard, le 30 mars.

Le médecin légiste du comté de Monroe a finalement jugé la mort de Prude un homicide, invoquant des complications d’asphyxie dans le cadre de la contention physique. Le rapport cite également le délire excité et l’intoxication aiguë au PCP comme facteurs contribuant à la cause immédiate du décès.

Accusations de camouflage

La publication de ces images au public il y a deux semaines a conduit à des manifestations à Rochester et à des accusations de camouflage. Lundi, le même jour où la ville a publié les documents, le maire de Rochester, Lovely Warren, a expulsé le chef de la police avant sa retraite et suspendu deux autres employés de la ville.

“Ce premier regard a montré ce que beaucoup ont soupçonné, que nous avons un problème omniprésent dans le département de police de Rochester”, a déclaré Warren dans un communiqué de presse. “Celui qui voit tout à travers les yeux de l’insigne et non les citoyens que nous servons. Cela montre que la mort de M. Prude n’a pas été prise aussi au sérieux qu’elle aurait dû l’être par ceux qui ont examiné le cas dans tout le gouvernement de la ville à tous les niveaux.”

Dans une déclaration la semaine dernière annonçant sa retraite, Singletary a déclaré que le public avait été mal informé sur ce qu’il avait fait.

“Les membres du département de police de Rochester et de la communauté du Grand Rochester connaissent ma réputation et savent ce que je représente”, a déclaré Singletary. “La déformation et la politisation des actions que j’ai prises après avoir été informée de la mort de M. Prude ne sont pas fondées sur des faits et ce n’est pas ce que je défend.”

La semaine dernière, la sœur de Prude a déposé une plainte devant un tribunal fédéral contre Singletary, 13 autres officiers et le nord de l’État de New York, affirmant en partie une dissimulation du décès par le département. Ni Singletary ni la ville n’ont répondu aux demandes de commentaires sur le litige.

Simmons, le chef par intérim, n’a pas répondu à la demande de commentaires de CNN mercredi.

7 policiers de Rochester suspendus pour la mort de Daniel Prude, selon le maire

La loi sur la liberté de l’information de New York permet aux agences d’État de retenir des documents lorsque leur divulgation interférerait avec une enquête en cours ou compromettrait un informateur confidentiel.

Shields, l’avocat de la famille, a pu visionner les images de la police au bureau du procureur général à la mi-juillet mais n’en a pas reçu de copie.

Dans un e-mail du 3 juin entre le lieutenant de police de Rochester Michael Perkowski et l’avocate de la ville de Rochester, Stephanie Price, Perkowski a déclaré qu’un avocat du bureau de l’AG “pourrait être en mesure d’aider en permettant à l’avocat du plaignant de visionner les images de l’appareil photo porté par le corps sans les publier, pour gagner du temps avant de devoir publier ceci. “

Mercredi, le bureau du procureur général de New York, Letitia James, a publié une déclaration à CNN pour défendre son bureau.

«À aucun moment au cours de cette enquête, aucun membre du bureau du procureur général n’a ordonné à la ville de Rochester ou au département de police de Rochester de retenir des informations de quelque nature que ce soit, point final.

<< Pendant des semaines, la ville et le service de police se sont engagés dans une campagne profondément troublante et trompeuse pour tenter de dissimuler leurs traces et de se soustraire à l'obligation de rendre des comptes, plutôt que de se concentrer sur le vrai problème. Comme nous le faisons depuis avril, notre bureau va continuer à travailler sans relâche et sans distraction pour fournir les réponses que la famille Prude et la communauté de Rochester méritent. "

«Faites de lui un suspect»

Dans un rapport d'incident déposé par des policiers, le nom de Daniel Prude est encerclé en rouge à côté d'une note manuscrite disant:

De plus, les documents montrent au moins deux cas dans lesquels des changements ont été apportés aux rapports liés à l’incident qui a conduit à la mort de Prude.

Deux rapports d’incident déposés par des policiers semblent, dans les documents diffusés par la ville, avoir été édités au crayon rouge. On ne sait pas qui a rédigé ces notes manuscrites ni quand elles ont été effectivement rédigées. Dans un rapport d’incident déposé par l’officier Mark Vaughn, parmi de nombreuses modifications, certaines prosaïques, le nom de Prude est écrit dans l’espace intitulé «Victime».

Le nom de Prude est entouré de rouge, à côté d’une grande note manuscrite: «Faites-lui un suspect».

Une note similaire est jointe à un rapport de l’agent Paul Ricotta, qui a répondu à une alarme de cambriolage à 3 h 10.

“Énumérez Daniel Prude comme [Suspect], “il lit au crayon rouge.” Ajouter cambriolage – la vidéo enregistrée pendant la journée montre [suspect] casser la fenêtre et entrer l’emplacement. “

Les images de la caméra corporelle de l’arrestation de Prude incluent des agents spéculant si Prude (décrit comme «M. PCP») pourrait être la personne responsable d’une vitre cassée dans un magasin T-Mobile. Le rapport original avait classé le suspect comme «inconnu».

Le président du syndicat de la police de Rochester, Mike Mazzeo, a déclaré mercredi à CNN qu’il ne savait pas qui avait écrit les révisions manuscrites des rapports de police, mais a déclaré qu’il était courant de réviser les rapports avant qu’ils ne soient finalisés. Il a souligné que les rapports en question n’étaient pas approuvés par un superviseur.

Un rapport de suivi non daté sur l’incident de l’Unité des crimes majeurs de Rochester déclare que “plusieurs rapports ont été rejetés pour révision”, mais ne précise pas quels rapports, ni quelles révisions.

Tenter de parler avec le bureau du médecin légiste

En outre, les documents révèlent un échange de courriels après la mort de Prude à l’hôpital Strong Memorial dans lequel le lieutenant Perkowski a cherché à parler avec le bureau du médecin légiste avant l’autopsie de Prude.

«J’imagine que votre bureau fera l’autopsie», a écrit Perkowski à Julie Luedke, l’assistante confidentielle du médecin légiste du comté de Monroe, le 31 mars. «Peux-tu avoir une conversation avec moi avant de commencer?

“C’est quelque peu sensible, car il était en garde à vue lorsqu’il a été envoyé à l’hôpital”, a poursuivi Perkowski. “J’étais sur scène et j’ai tous les détails pour vous.”

En réponse, Luedke a demandé les rapports d’incident pertinents, qui, selon Perkowski, étaient en route. Il a ensuite de nouveau dit qu’il avait des «informations générales» et a proposé de venir rencontrer le médecin légiste. Luedke a répondu en disant qu’elle appellerait Perkowski.

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Le médecin légiste du comté de Monroe a finalement jugé la mort de Prude un homicide. CNN a contacté le bureau du médecin légiste pour obtenir des commentaires.

Mazzeo, le président du syndicat de la police, a déclaré qu’il s’agissait probablement d’une interaction standard.

“Un médecin légiste doit avoir les informations et définir un grand nombre d’informations en fonction du contexte de ce qui s’est passé”, a-t-il déclaré.

“Je n’ai vu aucun de ces courriels avant leur publication. Mais je vous dis que le médecin légiste veut toujours que ce type d’informations et les crimes majeurs travaillent main dans la main avec le bureau du ME sur tout homicide ou toute enquête.”

Mazzeo a déclaré que le syndicat assurerait la représentation des officiers impliqués dans l’affaire et qu’il prévoyait d’annoncer les noms de ces avocats dès vendredi.

Il a également reconnu les faux pas de la police et des dirigeants de la ville.

“Je suis choqué, et je n’ai aucune raison pour laquelle ils ont géré cela de cette manière. Et apparemment, le chef en a payé le prix, mais j’ai tendance à croire qu’il y a beaucoup trop de gars qui tombent ici. Et nous n’obtenons pas vraiment à la racine du problème », a-t-il déclaré.

“Pourquoi l’un de nous voudrait-il vivre ce que nous vivons maintenant? Vous savez, la confiance du public est importante, et c’est très difficile dans le travail de la police de toute façon. Pourquoi faire des erreurs stupides ou gérer les choses de cette façon. Cela n’a aucun sens . Et le leadership devrait être remis en question à ce sujet. “

Eric Levenson de CNN a contribué à ce rapport.

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