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La douloureuse absurdité du commentaire sur l’esclavage d’AG William Barr

“Je pense que cette déclaration de M. Barr était la chose la plus ridicule, la plus sourde et la plus horrible que j’aie jamais entendue”, a déclaré jeudi Clyburn, leader noir de longue date de Caroline du Sud. “C’est incroyable, en tant que chef des forces de l’ordre dans ce pays, d’assimiler l’esclavage humain à des conseils d’experts pour sauver des vies. L’esclavage ne consistait pas à sauver des vies. Il s’agissait de dévaloriser des vies.”

L’esclavage ne consistait pas à sauver des vies. Il s’agissait de dévaloriser des vies. Pendant des centaines d’années, des Africains réduits en esclavage ont été battus, torturés, violés et traités comme des biens.

Ou comme le dit l’auteur Isabel Wilkerson dans son nouveau livre, “Caste: The Origins of Our Discontents”: “L’institution de l’esclavage a été, pendant un quart de millénaire, la conversion des êtres humains en monnaie, en machines qui existaient uniquement au profit de leurs propriétaires, à travailler aussi longtemps que les propriétaires le désiraient, qui n’avaient aucun droit sur leur corps ou leurs proches. “

Dans ce système, les captifs africains «pouvaient être hypothéqués, élevés, gagnés dans un pari, donnés comme cadeaux de mariage, légués aux héritiers, vendus à des époux ou enfants pour couvrir la dette d’un propriétaire ou pour contrarier un rival ou pour régler une succession». Wilkerson écrit.

Que Barr ait peint quelques mois après qu’on lui ait dit – ou vraiment, dans de nombreux cas, on lui ait demandé – de rester à la maison pendant une pandémie mondiale comme même à distance dans la même catégorie que la pratique de l’esclavage est ridicule. (Sans parler du fait qu’il a sauté, entre autres, Jim Crow, l’internement japonais pendant la Seconde Guerre mondiale et le massacre des Amérindiens.)

Mais même pendant un été qui a été autrement saisi par un calcul racial, les commentaires du procureur général sont la chose la plus surprenante.

“Non, je ne pense pas qu’il y ait deux systèmes de justice. Vous savez, je pense que le récit selon lequel la police est sur certains, vous savez, l’épidémie de tirer sur des hommes noirs non armés est simplement un faux récit et aussi le récit sur lequel il est basé », a déclaré Barr plus tôt ce mois-ci au Wolf Blitzer de CNN, à propos des fusillades de la police contre des Noirs américains.

Selon la base de données sur les tirs de la police du Washington Post, les Noirs américains sont tués par la police à plus de deux fois le taux de leurs homologues blancs, malgré le fait que les premiers représentent moins de 13% de la population du pays.

Dans le même ordre d’idées, en août, Lynda Williams, présidente de l’Organisation nationale des responsables de l’application de la loi noirs, a confronté Barr lors d’un rassemblement à huis clos de responsables nationaux des forces de l’ordre pour son déni du racisme systémique.

“Je l’ai mis au défi de penser différemment parce que ce n’est que parce que vous n’avez pas vécu cela, cela existe”, a déclaré Williams dans une interview.
Et comme mon collègue de CNN Maegan Vazquez l’a rapporté en juin, la gestion impitoyable de Barr de l’injustice raciale en 2020 – en utilisant des tactiques de police de type SWAT pour réprimer les manifestations – reflète les actions qu’il a menées il y a près de trois décennies, à la suite d’un autre incident tristement célèbre de brutalité policière.
“C’est également Barr, qui était le procureur général du président George HW Bush, qui a dirigé la réponse fédérale lors des émeutes de Los Angeles en 1992, qui ont suivi l’acquittement de quatre officiers pour avoir battu Rodney King”, a écrit Vazquez. “C’était, en fait, la dernière fois que l’Insurrection Act a été invoquée – la loi de 1807 autorisant l’utilisation de l’armée américaine sur le sol américain.”

Les gens de droite tournent parfois autour de «l’esclavage» pour forcer un argument politique. Mais cela ne rend pas moins la fausse équivalence, eh bien, fausse.

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