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L’administration Trump prépare une vente d’armes majeure à Taiwan

Les États-Unis se préparent à vendre sept paquets de systèmes d’armes à Taiwan, a déclaré un assistant du Congrès à CNN, affirmant qu’il n’était pas clair quand le Congrès serait officiellement informé des ventes, comme l’exige la loi.

Un responsable américain a déclaré que l’administration approuverait bientôt officiellement une grande vente de drones MQ-9B Reaper. La valeur des drones et des équipements associés et du soutien au programme est estimée à environ 600 millions de dollars.

Deux sources ont déclaré à CNN que la vente comprend des missiles anti-navires.

“Par principe, nous ne commentons ni ne confirmons les ventes ou les transferts de défense proposés tant qu’ils n’ont pas été officiellement notifiés au Congrès”, a déclaré un porte-parole du Département d’Etat.

Le Pentagone a refusé de commenter la vente proposée.

Washington fournit depuis longtemps des armes à l’île en vertu de la loi sur les relations de Taiwan, vieille de 40 ans.

Pékin s’est fréquemment irrité de ces ventes, les qualifiant de violation de la souveraineté de la Chine. Le gouvernement communiste du pays considère Taiwan comme faisant partie de son territoire, bien que les deux aient été gouvernés séparément depuis la fin d’une guerre civile sanglante en 1949.

Mais il y a eu une augmentation des ventes d’armes à Taiwan sous l’administration Trump, alors que les États-Unis se sont rapprochés du pays.

L’administration Trump a précédemment approuvé plusieurs ventes d’armes majeures à Taïwan évaluées à plus de 13 milliards de dollars au total, y compris des dizaines d’avions de combat F-16, des chars M1A2T Abrams, des missiles anti-aériens portables Stinger et des torpilles MK-48 Mod6.

«Je tiens à remercier le gouvernement américain pour son soutien à l’amélioration des capacités d’autodéfense de Taiwan. Au cours des quatre dernières années, l’administration Trump a approuvé sept paquets de vente d’armes à Taiwan totalisant 13,2 milliards de dollars, à l’avenir, nous développerons et renforcerons davantage la défense autochtone et capacités de guerre asymétriques », a déclaré mardi le ministre des Affaires étrangères de Taiwan, Joseph Wu, lors d’un discours virtuel au symposium annuel du Global Taiwan Institute à Washington.

“Confronté au régime communiste chinois, Taiwan est en première ligne pour défendre les démocraties”, a ajouté Wu.

Un assistant du Congrès a déclaré que “les ventes d’armes à Taiwan ne sont pas des provocations, mais une réponse à la belligérance croissante (du Parti communiste chinois)”.

Une autre visite de haut niveau aux États-Unis

Des membres de l’administration Trump ont également eu plusieurs visites diplomatiques de haut niveau à Taipei, y compris le secrétaire à la Santé et aux Services sociaux Alex Azar, le plus haut responsable du cabinet à visiter l’île depuis des décennies.

Mercredi, le département d’État a annoncé que le sous-secrétaire d’État à la croissance économique, à l’énergie et à l’environnement Keith Krach se rendrait à Taiwan pour assister au service commémoratif de l’ancien président Lee Teng-hui samedi.

Krach sera le plus haut responsable du département d’État à visiter Taiwan depuis des années.

Le chef de la Chine, le président Xi Jinping, a déclaré vouloir «réunifier» l’île avec le continent et a refusé d’exclure le recours à la force, même si le Parti communiste chinois au pouvoir n’a jamais contrôlé Taiwan.

Des responsables taïwanais ont accusé la Chine d’intensifier ses activités militaires près de Taïwan dans le but de faire pression sur Taipei, notamment en faisant voler des avions de combat chinois à travers la frontière non officielle divisant le détroit de Taiwan lors de la visite d’Azar à Taipei.

Taïwan augmente ses dépenses de défense dans le cadre d’un effort pour contrer la menace de Pékin.

En 2019, le budget de la défense de Taiwan était de 10,9 milliards de dollars, contre un budget de défense officiel chinois de 174 milliards de dollars.

Un récent rapport du ministère de la Défense sur l’armée chinoise a déclaré que les efforts de modernisation militaire de la Chine l’avaient aidée à surmonter les défis de la montée d’une invasion de Taiwan, tout en notant que Taipei cherchait également à améliorer sa posture militaire pour lui permettre de parer à toute attaque.

Les États-Unis cherchent depuis longtemps à amener Taiwan à investir dans des systèmes qui lui fourniraient un avantage asymétrique sur une force d’invasion chinoise par rapport à des systèmes plus conventionnels comme les chars de combat qui peuvent être plus facilement ciblés lors d’une première salve offensive.

Et bien que l’administration Trump ait fait pression pour stimuler les ventes d’armes à Taiwan, on ne sait pas si cette politique se poursuivrait si l’ancien vice-président Joe Biden remportait les élections de novembre.

L’administration Obama a également vendu des armes à Taiwan, mais a résisté à la vente de certains systèmes, y compris des avions de combat F-16 améliorés, une vente que l’administration Trump a ensuite approuvée.

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