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L’Afrique du Sud fait ses adieux au “ héros ” George Bizos, l’avocat de Mandela

George Bizos (Getty Images)
George Bizos (Getty Images)

L’Afrique du Sud a fait ses adieux jeudi à George Bizos, l’avocat anti-apartheid «héros» qui a représenté Nelson Mandela lors de son procès pour trahison, lors d’un enterrement d’État rempli d’hommages émotionnels.

Bizos, un personnage vénéré à la voix douce, est décédé la semaine dernière à son domicile de Johannesburg de causes naturelles à l’âge de 92 ans.

Son cercueil drapé d’un drapeau a été transporté d’une cathédrale grecque à une salle communautaire par des porteurs militaires, en présence du président Cyril Ramaphosa, avant d’être conduit dans un cimetière à bord d’une voiture de cérémonie militaire.

Les orateurs devant un petit rassemblement de membres de la famille et d’autres dignitaires – en raison des restrictions liées aux coronavirus – ont rendu des hommages sincères à l’homme qui est devenu l’ami personnel de Mandela et a défendu les droits de l’homme jusqu’à la fin de sa vie.

Ramaphosa a décrit Bizos comme un «héros», un «amoureux de la liberté» et l’a comparé à un «baobab».

«Nous sommes ici pour célébrer et aussi pour dire adieu à un titan de la profession juridique dont la défense de la cause de la justice a été aussi tenace et a duré toute une vie», a déclaré Ramaphosa.

Au plus fort de l’ère de l’apartheid, Bizos a condamné Mandela et d’autres personnes combattant le règne de la minorité blanche au procès historique de Rivonia en 1964.

Contre toute attente, les accusés ont échappé à la peine de mort et ont plutôt été condamnés à de longues peines de prison – un verdict qui les a transformés en l’incarnation vivante de la lutte anti-apartheid.

– ‘Patriot’ a refusé la citoyenneté –

Bizos est arrivé en Afrique du Sud en tant que réfugié de guerre grec âgé de 13 ans et formé comme avocat.

Au cours d’une longue carrière, il a représenté une série d’activistes contre le régime de la minorité blanche et a ensuite aidé à rédiger la constitution de l’Afrique du Sud post-apartheid.

Pendant plus de 30 ans, il a lutté pour acquérir la citoyenneté sud-africaine – grâce à son activisme contre le régime de la minorité blanche.

«Le gouvernement de l’apartheid l’a puni assez sévèrement en lui refusant la citoyenneté pendant plus de trois décennies et là, il vivait apatride dans un pays qu’il avait adopté», a déclaré Ramaphosa.

Le régime lui a dit “qu’il n’était pas apte et convenable pour devenir citoyen sud-africain”, a déclaré le président.

Mais Ramaphosa a déclaré que Bizos était un «patriote» et «l’incarnation d’un citoyen sud-africain apte et convenable».

Bien que l’avocat ait lutté pour la citoyenneté, il jouissait toujours de plus de droits que les Noirs sud-africains.

Ramaphosa a déclaré que Bizos ne pouvait accepter qu ‘«un immigrant blanc puisse être bien nourri, habillé et éduqué, tandis que les autochtones… vivaient dans la misère et la misère».

Il a continué à travailler jusqu’à l’âge de 90 ans, l’un de ses derniers cas majeurs ayant obtenu des paiements du gouvernement en 2014 pour les familles de 34 mineurs abattus deux ans plus tôt.

Son décès réduit encore davantage le nombre de dirigeants survivants de la lutte contre l’apartheid, dont le statut exerce une énorme influence morale et politique dans l’Afrique du Sud moderne.

Bien que membre junior de l’équipe de la défense lorsqu’il représentait Mandela, Bizos a été crédité de la tactique consistant à proposer que Mandela fasse une déclaration depuis le banc des accusés pour présenter la cause du groupe, plutôt que de le soumettre à un contre-interrogatoire.

Le discours était électrisant, notamment les lignes souvent citées de Mandela sur son espoir de démocratie: «C’est un idéal pour lequel j’espère vivre et réaliser. Mais si besoin est, c’est un idéal pour lequel je suis prêt à mourir.

Bizos dira plus tard qu’il a conseillé à Mandela d’éviter de contester la cour sur la possibilité d’une condamnation à mort en ajoutant les mots «si besoin est».

Dans son autobiographie «Long Walk to Freedom» (1994), Mandela décrit Bizos comme un ami de toujours et «un homme qui a combiné une nature sympathique avec un esprit incisif».

Bizos a continué à représenter Mandela tout au long de sa peine de 27 ans de prison et a également agi au nom de sa femme, Winnie Madikizela-Mandela, à plus de 20 reprises.

Ramaphosa a conclu son éloge funèbre en disant: «Madiba votre amie de 65 ans attend de vous accueillir».

Bizos a été inhumé selon les rites funéraires grecs orthodoxes au cimetière Westpark dans la banlieue nord-ouest de Randburg à Johannesburg.

Des membres de sa famille, des amis et des dignitaires, dont le ministre des Affaires étrangères Naledi Pandor, ont poussé du sable dans sa tombe.

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