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Paul Rusesabagina, héros de l’hôtel Rwanda, donne une interview à la prison

KIGALI, Rwanda – L’ancien hôtelier salué comme un héros lors du génocide rwandais de 1994 a suggéré mardi que les autorités rwandaises étaient à l’origine de sa mystérieuse disparition de Dubaï le mois dernier, le poussant à rentrer dans son pays d’origine pour faire face à des accusations de terrorisme et de meurtre.

Paul Rusesabagina, dont l’histoire a inspiré le film «Hotel Rwanda», a accordé mardi une interview au New York Times – sous l’écoute des responsables gouvernementaux – au siège de la police métropolitaine de Kigali, où il est détenu depuis plus de deux semaines.

Un éminent critique du gouvernement qui vivait en exil au Texas, M. Rusesabagina, 66 ans, a déclaré que pendant ses premiers jours de garde à vue entre les mains d’agents des services de renseignement rwandais, il avait été maintenu ligoté et ne savait pas où il se trouvait. Son traitement s’est amélioré depuis, dit-il.

M. Rusesabagina a déclaré qu’il accordait l’interview de son plein gré, mais qu’il semblait s’exprimer sous la contrainte.

Dans l’interview, qui a été autorisée par le gouvernement, M. Rusesabagina a raconté comment il est venu disparaître d’un aéroport de Dubaï – puis s’est présenté menotté quelques jours plus tard à Kigali, la capitale rwandaise. Mais son histoire a également soulevé plus de questions sur les circonstances de sa disparition, ce qui a fait sensation, en partie à cause de sa renommée cinématographique.

M. Rusesabagina, qui a vécu pendant des années en Belgique et aux États-Unis, a déclaré qu’il pensait que l’avion privé dans lequel il montait à Dubaï était à destination de Bujumbura, au Burundi, où il prévoyait de parler aux églises à l’invitation d’un pasteur local.

Au lieu de cela, a-t-il déclaré, lorsqu’il est sorti de l’avion après son atterrissage dans les heures précédant l’aube du 29 août, il a été encerclé par des soldats rwandais et s’est rendu compte qu’il n’était pas au Burundi mais au Rwanda voisin, où il se trouvait pour la dernière fois il y a 16 ans. Il a dit que c’était une surprise.

Lorsqu’on lui a demandé comment il avait réagi, M. Rusesabagina a répondu: «Imaginez ce que vous ressentiriez si vous vous trouviez là où vous n’êtes pas censé être.

Le récit de M. Rusesabagina est venu à peine une semaine après que le président Paul Kagame du Rwanda, rompant le silence sur l’arrestation, ait déclaré qu’il avait été incité à revenir «sur la base de ce qu’il croyait et de ce qu’il voulait faire».

La famille de M. Rusesabagina insiste sur le fait qu’il ne serait jamais retourné volontairement au Rwanda. Ils ont accusé le gouvernement Kagame de l’avoir kidnappé à Dubaï et ont exigé d’en savoir plus sur les circonstances de son transfert.

Le gouvernement rwandais essayait depuis au moins une décennie d’appréhender M. Rusesabagina, catapulté à la gloire par le film de 2004, dans lequel il était joué par l’acteur Don Cheadle.

Pour une grande partie du monde, M. Rusesabagina est un héros qui a risqué sa propre vie pour protéger plus de 1 200 Rwandais du massacre. Il a reçu la Médaille présidentielle de la liberté des mains du président George W. Bush en 2005.

Le gouvernement rwandais, cependant, le qualifie de dangereux subversif qui a soutenu des groupes anti-gouvernementaux qui ont lancé des attaques contre le Rwanda. Un tribunal de Kigali a porté lundi 13 chefs d’accusation contre lui, dont le terrorisme, la complicité d’enlèvement et de meurtre et la formation d’un groupe rebelle. Jeudi, il a été privé de liberté sous caution et détenu pendant au moins 30 jours supplémentaires.

Les partisans de M. Rusesabagina disent que M. Kagame, qui ne tolère pratiquement aucune dissidence à l’intérieur de son pays, cherche à écarter un rival politique potentiel.

M. Rusesabagina a déclaré dans l’interview qu’il était innocent des charges retenues contre lui.

L’entretien s’est déroulé dans la pièce où est détenu M. Rusesabagina, un espace austère et propre avec un lit recouvert d’une moustiquaire. M. Rusesabagina était vêtu d’un pantalon kaki, d’une veste de costume et de mocassins, et portait une montre en or.

Ses deux avocats – que le gouvernement dit avoir sélectionnés sur une liste qu’il lui a remise – et des fonctionnaires du Bureau d’enquête rwandais et de la police, vêtus de vêtements civils, ont écouté. La famille de M. Rusesabagina a déclaré lors d’entretiens qu’elle avait embauché un autre groupe d’avocats au Rwanda qui n’avaient pas été autorisés à le voir.

Mais il a rejeté les inquiétudes de sa famille concernant sa représentation, en disant: «J’ai choisi mes avocats et je suis content d’eux. Mais ma famille n’est pas informée.

M. Rusesabagina a déclaré qu’il souffrait d’hypertension artérielle et que les autorités rwandaises avaient envoyé des médecins le voir.

«Beaucoup de gens viennent», dit-il. «Ils me parlent. Ils nettoient même parfois ma chambre. Ils me donnent de la nourriture. Ils sont très gentils. Tout s’est bien déroulé. Jusqu’ici tout va bien.”

Quelle que soit la lumière que l’interview a faite sur sa situation, le récit de M. Rusesabagina était parfois confus.

Il ne pouvait pas dire, par exemple, ce qui lui était arrivé pendant les trois jours entre son vol de Dubaï et sa réapparition à Kigali.

«Eh bien, j’ai été emmené quelque part», dit-il. “Je ne sais pas où. J’étais attaché – la jambe, les mains, le visage. Je n’ai rien vu. Je ne sais pas où j’étais.

Lorsqu’on lui a demandé s’il avait été interrogé, M. Rusesabagina a répondu: “Pas tant que ça.”

Pressé d’expliquer davantage, il a dit: «Non, pas vraiment. Personne ne m’a interrogé. Ouais.”

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