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Un oléoduc Ouganda-Tanzanie menace de conséquences environnementales “ désastreuses ”

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La Tanzanie et l’Ouganda ont signé un accord de 3,5 milliards de dollars pour commencer la construction d’un oléoduc le 13 septembre – déclenchant une vague de tollé de la part des groupes environnementaux.

Les prix du pétrole se sont effondrés en 2020 en raison de la crise du Covid-19 et des préoccupations à long terme concernant le changement climatique. Mais dans certaines régions du monde, les ambitions des compagnies pétrolières se sont poursuivies sans relâche – avec la supermajeure française Total, le CNOOC chinois et la société britannique en panne Tullow Oil s’associent pour planifier un pipeline de 1445 km transportant du pétrole de l’Ouganda à la Tanzanie.

Après des années de discussions, le tracé particulier de l’oléoduc a été confirmé: il reliera les champs pétrolifères de la région ougandaise du lac Albert au port de Tanga sur la côte tanzanienne de l’océan Indien, près de la frontière kényane. Les travaux sur l’oléoduc commenceront d’ici la fin de l’année, et il devrait transporter près de 200 000 barils de pétrole par jour.

«C’est un projet très crucial pour notre peuple», a déclaré le président tanzanien John Magufuli lors de la signature de l’accord avec son homologue ougandais Yoweri Museveni.

«Notre signature aujourd’hui est une étape cruciale vers la mise en œuvre du projet qui permettra non seulement de créer des emplois, mais également de promouvoir la coopération dans la région et de stimuler le développement économique dans les zones traversées par le gazoduc», a poursuivi M. Magufuli.

«Nous voulons que nos employés travaillent rapidement et lancent ce projet», a ajouté Museveni.

Sur le papier, la Tanzanie s’attend à ce que le projet crée 10 000 emplois. Mais cela ne peut être réalisé sans nuire à l’écosystème local et à la vie des populations locales, ont averti le groupe de défense des droits humains FIDH et l’ONG Oxfam. Dans deux rapports publiés le 10 septembre, les deux groupes ont appelé les gouvernements tanzanien et ougandais à écouter les personnes concernées. Les responsables des Nations Unies ont également exprimé leur inquiétude concernant le projet.

«Les estimations suggèrent qu’au moins 12 000 familles perdront tout ou partie de leurs terres grâce à ce projet», a déclaré Sacha Feierabend, consultante en mondialisation et droits humains à la FIDH à FRANCE 24. «Les entreprises font du porte-à-porte et achètent des terres, promettant de réinstaller les habitants dans de nouveaux villages avec de nouvelles terres », a-t-elle poursuivi.

Cependant, une telle «compensation» semble peu susceptible de satisfaire les habitants locaux. Les plans du pipeline «ne tiennent pas compte de leurs coutumes», a déclaré Feierabend. «Par exemple, dans certains villages ougandais où les familles ont déjà été réinstallées, les clans se sont mélangés et vivent maintenant les uns sur les autres. Pendant ce temps, certains éléments cruciaux du bien commun, tels que les puits et les pâturages partagés avec les voisins, ne peuvent pas être déplacés.

Une autre préoccupation est que la qualité de l’air et de l’eau pourrait être menacée. «Les activités d’exploration pétrolière menées il y a quelques années en Ouganda ont déjà compliqué l’accès à l’eau potable salubre, a noté Feierabend. «Il n’y a aucune raison pour que cela soit différent aujourd’hui; une fuite pourrait avoir des conséquences désastreuses sur les lacs et les rivières de la région », a-t-elle poursuivi.

La menace est d’autant plus grave que le projet prévoit le forage de 419 puits de pétrole près du lac Albert, l’un des plus grands lacs d’Afrique. «C’est un écosystème exceptionnel, qui permet à des milliers de pêcheurs de vivre de ses ressources, il est donc crucial d’empêcher le forage dans ces zones protégées», a déclaré Feierabend.

Si le projet semble prêt à aller de l’avant, en l’état actuel des choses, Total devra défendre son rôle devant la Cour d’appel de France le 28 octobre. L’ONG Survie, la branche française des Amis de la Terre et les associations ougandaises Afigeo, Cred, Nape et Navoda a porté plainte contre la supermajeure française. Ils accusent notamment Total d’avoir enfreint la loi en expropriant un terrain avant d’indemniser ses habitants.

Cet article a été traduit de l’original en français.

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