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US Open: Phil Mickelson revient sur les lieux de sa défaite la plus écrasante visant le Grand Chelem en carrière

Le parcours a été le site de sa défaite la plus atroce lorsqu’en 2006, ayant juste besoin d’un par sur le dernier trou – ou d’un bogey pour l’emmener en séries éliminatoires – pour remporter son premier titre à l’US Open et terminer un grand chelem en carrière, le L’Américain a frappé la balle d’une tente d’accueil et a fait un double bogey, donnant le titre à Geoff Ogilvy.

Et bien que la nature écrasante de cette défaite n’ait pas retenu Mickelson – il a remporté deux autres tournois majeurs – les souvenirs de Winged Foot resteront sans aucun doute à jamais avec lui.

Bien que ce Grand Chelem en carrière reste insaisissable pour Mickelson alors qu’il revient à Winged Foot pour le 120e US Open Championship, qui commence jeudi, une chose qui a changé est son corps. Il s’est rendu sur Twitter pour montrer sa transformation depuis 2006, admettant qu’il avait l’air un peu “différent” maintenant.

“La dernière fois que j’étais chez Winged Foot, j’avais 36 ans sans responsabilité pour ma santé … Après être devenu responsable de ma propre santé, aujourd’hui je retourne à Winged Foot et disons simplement que j’ai l’air un peu” différent “.”

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Un test difficile

Lorsque Mickelson a perdu ce briseur de cœur à Winged Foot il y a 14 ans, le score gagnant était de cinq au-dessus de la normale. Le score pour faire la coupe cette année-là était de 13.

Contrairement aux 13 sous Gary Woodland tirés en juin de l’année dernière pour remporter l’US Open à Pebble Beach, beaucoup s’attendent à ce qu’un autre score sur-par-dessus remporte le championnat en 2020.

Le score gagnant a été supérieur à la normale dans tous les Internationaux des États-Unis sauf un à Winged Foot; Jack Nicklaus a décrit un jour le parcours comme étant «difficile sur le premier tee et jamais plus facile».
Et après avoir joué le parcours avant le Tour Championship la semaine dernière, Jon Rahm – le n ° 2 mondial – pense que les joueurs auront à nouveau du mal à faire des birdies.
“C’est juste un parcours difficile. Il est long. Il est étroit. Il est ondulé”, a déclaré l’Espagnol. «Vous avez juste besoin de jouer un très bon golf.

“Si ça devient ferme comme certains des gars de l’USGA (les organisateurs du tournoi) m’ont dit qu’ils veulent que ce soit le cas, je ne vois pas comment l’un d’entre nous tire sous la normale. Ou si nous tirons sous la normale, ce serait quelqu’un qui gagnerait par beaucoup.”

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Mickelson se tient sur le 18e green après son dernier putt dans la ronde finale de l'US Open Championship 2006.

L’homme à battre

Depuis que le golf est revenu de la pause du coronavirus, Dustin Johnson est dans une forme brûlante.

En 10 événements du PGA Tour, le joueur de 36 ans en a remporté trois et terminé deuxième à deux reprises – y compris le championnat PGA du mois dernier – et a également remporté le titre de la Coupe FedEx de fin de saison.

En plus d’avoir empoché plus de 15 millions de dollars pour sa victoire à la FedEx Cup à East Lake, Atlanta et de revenir au n ° 1 mondial, Johnson a été nommé joueur de l’année du PGA Tour.

En entrant à l’US Open, Johnson est indéniablement l’homme à battre, et il a déclaré aux médias qu’il était “satisfait” de la façon dont son jeu “cliquait” lors des récentes compétitions.

“De toute évidence, je viens de faire beaucoup de bon travail. Je pense que c’est agréable de voir le travail que vous faites, de pouvoir le faire sur le terrain de golf et aux tournois de golf”, a-t-il déclaré.

“J’ai passé beaucoup de temps avec (l’entraîneur) Claude (Harmon III) et mon frère à travailler sur le putting et tout semble juste cliqueter en ce moment. Mais j’ai définitivement dû faire beaucoup de travail pour obtenir là où je suis. Et évidemment, le jeu est bon et ça fait du bien. “

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Johnson célèbre avec le trophée de la FedEx Cup.

Créer de meilleurs souvenirs

En 2006, lorsque l’US Open a eu lieu pour la dernière fois à Winged Foot, Tiger Woods était en compétition six semaines seulement après la mort de son père Earl.
Et Woods admet qu’il n’était pas dans le bon état d’esprit pour bien jouer à l’époque, car il a raté la coupe de trois tirs. “Je n’étais pas prêt à jouer et je suis toujours confronté à la mort de mon père”, a-t-il déclaré mardi.

«Quand je n’ai pas remporté le Masters cette année-là, c’était vraiment difficile à remporter parce que c’était la dernière épreuve que mon père allait me regarder jouer.

“Il est passé peu de temps après, et franchement, quand je me suis préparé pour cette épreuve, je n’ai pas vraiment mis le temps. Je n’ai pas vraiment mis les essais, et j’ai donc raté la coupe assez facilement.”

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Woods pend la tête après l'avoir frappé dans le rugueux au 15e trou lors de la première manche de l'US Open 2006.

Le joueur de 44 ans est maintenant de retour à Winged Foot dans l’espoir de créer de nouveaux souvenirs plus positifs alors qu’il vise à remporter son premier titre à l’US Open depuis 2008.

Depuis que le golf est revenu de la pause, Woods a lutté pour la forme physique et la forme, ne jouant que dans quatre événements du PGA Tour, son meilleur résultat étant au championnat de la PGA lorsqu’il a terminé 37e.

“Cette année, je n’ai vraiment pas mis aussi bien que je le souhaitais”, a déclaré Woods, “et les fois où j’ai fait quelques erreurs de swing, je l’ai raté aux mauvais endroits. Par conséquent, je n’avais tout simplement pas le droit. regarde ça. J’ai fait des erreurs ici et là qui ont fini par ne pas me permettre de faire des pars ou un birdie, et par conséquent je ne me suis pas mis en lice pour gagner des épreuves. “

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