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Amiante: le débat sur le changement de nom de la ville canadienne devient toxique

(CNN) – On pourrait penser que tout serait mieux que de donner à votre ville le nom d’un matériau de construction hautement toxique, mais les résidents d’Asbestos, au Canada, pourraient ne pas être d’accord.

Les habitants de cette ville québécoise au surnom inhabituel voteront en octobre sur un nouveau nom de ville, car les connotations négatives entravent depuis longtemps les entreprises et le tourisme.

Les choix retenus par le conseil municipal se révèlent cependant controversés.

La ville s’est d’abord développée à partir du développement d’une mine d’amiante autour d’un important gisement de la substance découvert en 1897. Pendant des décennies, la ville a prospéré grâce à l’extraction d’amiante et à la fabrication de produits.

L’amiante est une substance naturelle, mais très toxique, autrefois largement utilisée pour l’isolation. Il est interdit au Canada depuis 2018.

Lorsqu’elles sont inhalées ou ingérées, les fibres d’amiante peuvent être piégées dans le corps et peuvent éventuellement causer des dommages génétiques aux cellules du corps. L’exposition peut également provoquer un mésothéliome, une forme rare et agressive de cancer.
Après avoir examiné des centaines de suggestions, le conseil a dévoilé le 14 septembre les quatre propositions qui ont fait la coupe: Apalone, Jeffrey, Phénix et Trois-Lacs.

Tous les résidents de plus de 14 ans pourront voter pour le nouveau nom entre le 14 et le 18 octobre.

“Je suis très heureux de l’approche que nous avons adoptée tout au long du processus et surtout de l’implication de notre population. J’invite nos citoyens à venir voter en grand nombre!”, A déclaré le maire Hugues Grimard dans un communiqué.

La réaction sur Facebook n’a cependant pas été positive.

Dans cette ville francophone, «ridicule! (“ridicule!”) est un mot récurrent dans les commentaires.

Apalone, qui est en l’honneur d’une espèce indigène de tortue, a été suggéré par Greenpeace Canada. Lyne Dion n’est pas impressionnée, écrivant: “Je ne serais pas fière de dire que je vis dans une ville de tortues douces.”

Jeffrey fait référence à WH Jeffrey, qui a financé la mine d’amiante Jeffrey de la ville.

Les critiques soutiennent que cela continuerait à enchaîner la ville à son héritage d’amiante et à honorer les hommes d’argent indirectement liés à la mort de nombreux travailleurs.

Phénix – Phoenix en anglais – est une simple référence à l’oiseau mythique de la renaissance. Sans aucun lien avec l’histoire locale, cela s’est également avéré un choix insatisfaisant pour de nombreux électeurs.

Il y a eu des cris sur les réseaux sociaux pour se plaindre d’un “manque de transparence” concernant les choix du conseil.

Le chahut a été tel que le directeur général de la ville d’Asbestos, Georges-André Gagné, a été contraint le 16 septembre de publier une deuxième déclaration traitant du fait que «certaines personnes ont exprimé leur désaccord avec les noms proposés» et «appelant à un discours constructif et débat respectueux. ”

Alexandre Côte a parlé au nom de plusieurs des résidents les plus bruyants lorsqu’il a écrit sur Facebook: «Honnêtement, c’est une configuration pour obtenir Trois-Lacs! Le reste des noms est vraiment horrible.

Cependant, le nom de Trois-Lacs – du nom d’un lac local qualifié par Le Journal de Montréal comme «l’un des pires du Québec» – n’est pas non plus très populaire.

Tout le kerfuffle a des résidents déclarant qu’ils veulent garder le nom de la ville tel qu’il est, l’histoire toxique soit damnée.

Dit Ginette Frichette, “Je suis contre le changement de nom. Je suis née à Asbestos et je veux mourir à Asbestos.”

Elizabeth Wolfe et Brian Ries de CNN ont contribué à ce rapport.

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