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La pandémie n’a pas résolu le changement climatique. Les catastrophes de cette semaine en sont la preuve

Plus tôt cette année, au milieu d’un cycle de nouvelles horrible et d’un nombre de morts en augmentation rapide, cette notion était un bon signe positif pour la pandémie.

Mais cela peut avoir donné à certains une fausse impression que les pires effets du changement climatique étaient atténués.

Ils ne sont pas.

La semaine dernière, nous avons appris que d’énormes glaciers se détachent des calottes glaciaires de l’Antarctique et du Groenland, poussés par des températures de plus en plus élevées aux pôles, et, à leur tour, accélèrent l’élévation du niveau de la mer et posent d’énormes menaces pour les millions de personnes qui vivent. dans les zones côtières.
Pendant ce temps, des incendies de forêt dévastateurs, alimentés par des vents chauds et secs et des conditions de «poudrière», ont brûlé des millions d’hectares à travers l’ouest des États-Unis, déclenchant des évacuations massives, faisant des dizaines de morts et envoyant de la fumée dans tout le pays, jusqu’en Europe.
Si cela ne suffisait pas, l’Atlantique connaît également l’une de ses saisons d’ouragans les plus chargées jamais enregistrées, stimulée par les températures chaudes de la surface de la mer. Pour vous donner une idée de l’occupation: l’ouragan Sally, qui a explosé en tant qu’ouragan de catégorie 2 tôt mercredi en Alabama, était l’un des cinq cyclones tropicaux de l’Atlantique lundi – un phénomène qui ne s’est produit qu’une seule fois auparavant, près de 50 ans. depuis.
Les incendies qui font rage dans l'Ouest sont sans précédent. Ils sont également un simple aperçu de ce que le changement climatique nous réserve

Tous ces événements météorologiques extrêmes peuvent être liés au réchauffement de la planète, causé par des niveaux croissants de dioxyde de carbone et d’autres gaz à effet de serre piégeant la chaleur dans l’atmosphère, provenant principalement des humains brûlant des combustibles fossiles.

Ce sont de sinistres rappels que le monde a une crise existentielle beaucoup plus grave que Covid-19. Et il faudra bien plus que quelques mois d’abandon des voyages en avion et en voiture pour l’arrêter.

«Le changement climatique ne s’arrête pas à cause des verrouillages», a déclaré Ilan Kelman, professeur de risque, de résilience et de santé mondiale à l’University College London. “Les conditions météorologiques extrêmes auxquelles nous assistons ne sont pas excessives au regard de l’histoire de l’humanité … elles correspondent tout à fait à ce à quoi nous nous attendrions sous le changement climatique.”

Le changement climatique influence les événements météorologiques extrêmes

Les eaux de crue au centre-ville de Pensacola, en Floride, mercredi, alors que l'ouragan Sally a frappé.

Mais Donald Trump pourrait vous faire croire le contraire.

Plus tôt cette semaine, le président américain a semblé se demander si le changement climatique attisait les flammes qui faisaient rage le long de la côte ouest – malgré des preuves scientifiques montrant que le réchauffement climatique augmentait les chances en faveur des incendies de forêt extrêmes.

Il a également affirmé que cela commencerait bientôt à devenir «plus frais».

D’un président qui a qualifié le réchauffement climatique de «canular» dans le passé, c’était une autre déclaration reflétant son déni du climat.

Invité à répondre aux commentaires de Trump, Joeri Rogelj, spécialiste du climat à l’Imperial College de Londres, auteur principal des rapports du Groupe d’experts intergouvernemental sur l’évolution du climat des Nations Unies, a déclaré qu’il ne savait pas comment il le pouvait.

La crise climatique pourrait aggraver l'ouragan Sally. Voici comment

“Bien sûr, nous sommes dans l’hémisphère nord, donc nous entrons maintenant dans l’automne, puis ce sera l’hiver, donc oui, il fera à nouveau” plus frais “. Mais ce n’est pas de cela qu’il s’agit”, a déclaré Rogelj.

Il s’agit plutôt de tendances à long terme. Des tendances qui montrent que notre planète ne refroidit pas du tout. En fait, il fait plus chaud que jamais – et vite.

“Le GIEC a établi cela sans équivoque, que la planète continuera à se réchauffer tant que nous émettrons du dioxyde de carbone dans l’atmosphère et qu’à l’heure actuelle, même avec le petit bruit des réductions Covid, nous émettons toujours des milliards de tonnes”, a ajouté Rogelj.

Les scientifiques conviennent que le changement climatique entraîne une hausse des températures mondiales moyennes, des conditions climatiques changeantes dans le monde entier – à quel point il fait chaud, à quel point il est sec, combien de pluie tombe – et cela signifie également des changements dans les régimes météorologiques que nous connaissons.

Prenons l’exemple des incendies de forêt. Il existe de nombreuses preuves que le changement climatique se traduit par des «conditions de poudrière», des périodes sèches et chaudes très prolongées. Ainsi, lorsque les incendies se déclarent, ils ont tendance à brûler plus intensément et à couvrir des zones plus larges.

Et ce n’est pas seulement l’air qui s’est réchauffé – les océans du monde aussi. Cette chaleur alimente les ouragans, qui deviennent de plus en plus forts et intenses en conséquence.

Les scientifiques disent que les océans et l’atmosphère plus chauds sont également à blâmer pour la fonte des calottes glaciaires et le vêlage des glaciers.

Les verrouillages n’ont pas entravé la crise climatique

Le changement climatique que nous vivons aujourd’hui – mis en évidence par des événements météorologiques extrêmes comme les incendies de forêt sur la côte ouest – est le résultat net de nos émissions cumulées depuis le début de la révolution industrielle.

Ainsi, même si les émissions annuelles de carbone diminuent au cours d’une année donnée, comme elles l’ont fait pendant la pandémie, tant que nous ajoutons des gaz à effet de serre dans l’atmosphère, la planète continuera à se réchauffer.

Dans le cadre de l’accord de Paris sur le climat de 2015, les pays se sont engagés à réduire leur production de carbone et à arrêter le réchauffement climatique en dessous de 2 degrés Celsius – et si possible en dessous de 1,5 degrés Celsius – pour éviter les pires impacts du changement climatique. Trump a annoncé en 2017 qu’il retirerait les États-Unis de l’accord, une décision qui conduirait à un retrait complet juste après l’élection présidentielle de cette année.
Atteindre les émissions nettes nulles pourrait coûter 2000 milliards de dollars par an, selon un rapport

Atteindre cet objectif signifie réduire de moitié les émissions annuelles d’ici à 2030 environ, puis les ramener à zéro d’ici 20 ans. Et même alors, le monde n’aura pas arrêté le changement climatique, il l’aura seulement empêché de s’aggraver.

Rogelj, qui a étudié l’impact de Covid-19 sur le climat, décrit les verrouillages comme un “échec temporaire” sur le radar.

“Les gens ont fait un énorme sacrifice, ils ont sacrifié leur vie sociale, leurs interactions familiales, leur mobilité, etc. Et les émissions ont diminué de façon assez marquée à cause de cela. Mais nous voyons aussi que ces réductions d’émissions sont très temporaires”, a déclaré Rogelj, ajoutant qu’ils remontent déjà.

“Et pourquoi? C’est parce que ces réductions d’émissions étaient le résultat d’un changement ou d’une réduction de nos activités, mais pas la cause d’un changement structurel du fonctionnement réel de notre société.”

Un rapport américain prévient que le changement climatique pourrait créer le chaos économique

Pour ce faire, il faudra une transition et une transformation à long terme de notre société vers une énergie à faible émission de carbone et renouvelable, de la façon dont nous nous déplaçons à la façon dont nous produisons de l’énergie.

Kelman, dont le livre, “Disaster by Choice”, examine comment nos actions transforment les risques naturels en catastrophes, affirme que même si les verrouillages n’ont peut-être pas eu un impact important sur l’atténuation de la crise climatique à long terme, ils ont montré que le changement est possible .

«On nous dit depuis longtemps que changer la société du jour au lendemain n’est pas possible. Ce que le verrouillage a montré, c’est que c’est le cas», a déclaré Kelman.

Mais il a averti que les verrouillages ne sont pas une solution durable pour freiner le changement climatique, soulignant les coûts économiques, sociétaux et sociaux qu’ils ont infligés.

“Cela a été, dans une certaine mesure, un test des avantages et des inconvénients, des possibilités et des inconvénients. Ce que nous devons nous assurer, c’est que nous aidons les gens, nous créons des emplois, nous soutenons les moyens de subsistance, en même temps. le temps comme une réduction de toutes les formes de consommation. Et cela ne devrait pas se faire du jour au lendemain. “

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