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Les jihadistes du Mozambique et la “ malédiction ” du gaz et des rubis

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Les troupes mozambicaines ne parviennent pas à reprendre une ville portuaire aux militants islamistes, ce qui est important pour développer l’une des plus grandes réserves de gaz naturel d’Afrique, alors que le pays – trois ans après le début d’une insurrection islamiste – devient un autre État «malédiction des ressources», écrit le Mozambique analyste Joseph Hanlon.

Le président Filipe Nyusi est enfin confronté à la réalité de la “malédiction des ressources”.

Les insurgés recrutent plus de membres en exploitant la pauvreté des jeunes dans le nord du Mozambique, a-t-il expliqué dans un récent discours à Pemba, la capitale de la province de Cabo Delgado.

Et il a admis que malgré les trois provinces du nord – Cabo Delgado, Niassa et Nampula – ayant une grande richesse naturelle et un énorme potentiel agricole, elles ont les niveaux de pauvreté les plus élevés du pays.

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légendeMocimboa da Praia est occupée par des militants depuis la mi-août

Pendant 15 ans, le PIB du Mozambique a augmenté de plus de 6% par an, en grande partie grâce au charbon, au titane, à l’hydroélectricité et à d’autres ressources naturelles. Pourtant, la majorité des gens n’en ont pas bénéficié; la pauvreté et les inégalités se sont accrues.

Les découvertes d’un énorme gisement de rubis et d’un gisement de gaz géant à Cabo Delgado en 2009-10, ont fait naître des espoirs d’emplois et d’une vie meilleure pour de nombreuses populations locales, mais ces espoirs ont rapidement été déçus.

Il a été allégué que tous les avantages étaient retirés par une petite élite du parti Frelimo, qui gouverne le Mozambique depuis l’indépendance en 1975.

Les racines du soulèvement islamiste

Une guerre a éclaté le 5 octobre 2017 lorsqu’un groupe d’insurgés a occupé la ville du district et le port de Mocimboa da Praia pendant deux jours.

La ville est à seulement 60 km (environ 32 miles) au sud de la principale base de développement gazier de Palma et le port était important pour approvisionner le projet gazier.

Les insurgés étaient reconnus comme des hommes locaux.

Depuis lors, la guerre s’est rapidement étendue; au moins 1 500 personnes ont été tuées et environ 250 000 ont fui leurs maisons.

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légendeDes milliers de personnes ont fui leurs maisons et perdu leurs revenus au cours des dernières années

Le gouvernement a perdu le contrôle de trois districts côtiers.

Les insurgés ont occupé Mocimboa da Praia à deux reprises et, après l’occupation du 12 août, ils sont restés; malgré de violents combats, les forces gouvernementales ne les ont pas délogés.

Au cours des trois dernières décennies, Cabo Delgado a connu un afflux de fondamentalistes chrétiens et musulmans et d’organisations religieuses internationales d’aide qui tentent de convertir la population locale.

Cabo Delgado est majoritairement musulman et les nouveaux prédicateurs islamistes, à la fois des Africains de l’Est et des Mozambicains formés à l’étranger, ont établi des mosquées et ont fait valoir que les imams locaux étaient alliés au Frelimo et à son accaparement des richesses.

Certaines de ces nouvelles mosquées ont fourni de l’argent pour aider les populations locales à démarrer une entreprise et à créer des emplois – et les islamistes ont fait valoir que la société serait plus juste sous la charia.

Comme l’admet maintenant le président Nyusi, cela s’est avéré intéressant.

Répéter la bataille anticoloniale

Il y a eu de violents affrontements en 2015 lorsque la police et les chefs musulmans traditionnels ont tenté de bloquer les fondamentalistes, qui se sont ensuite déplacés pour former des milices, ce qui a lancé la première attaque contre Mocimboa da Praia.

Au départ, les insurgés ont reçu une formation au Mozambique de la part d’anciens policiers et soldats mozambicains. Ensuite, la guerre intérieure a attiré un soutien extérieur.

Le gouvernement a embauché des mercenaires étrangers, tandis que les insurgés reçoivent une formation – à la fois en études militaires et religieuses en Afrique de l’Est – de djihadistes de l’étranger et ont noué des liens informels avec le groupe État islamique.

Il est ironique que la guerre d’indépendance du Frelimo ait commencé le 25 septembre 1964 à Chai, à seulement 60 km à l’ouest de Mocimboa da Praia.

Le Frelimo a recruté de jeunes combattants avec une rhétorique très similaire – les autorités coloniales portugaises prenaient toute la richesse et l’indépendance serait plus équitable.

Deux chefs de la guerre d’indépendance, Alberto Chipande et Raimundo Pachinuapa, ont tous deux aujourd’hui 81 ans et sont les hommes les plus puissants de Cabo Delgado.

Ils sont également tous deux membres de la Commission politique du Frelimo, principal organe décisionnel du parti. Mais ils font face à une insurrection qui les qualifie de la même manière qu’ils ont qualifié les colonisateurs il y a 55 ans.

Les origines de la nouvelle guerre remontent à une décennie.

En 2009, l’un des plus grands gisements de rubis au monde a été découvert à Montepuez et initialement les mineurs artisanaux et les agriculteurs et commerçants locaux en ont bénéficié.

légende des médiasLa mine de Montepuez au Mozambique est le plus grand gisement de rubis connu au monde

Mais la concession a été attribuée à M. Pachinuapa en partenariat avec une grande société minière.

Des milliers de petits mineurs et d’agriculteurs de l’immense concession ont été touchés.

L’année dernière, Gemfields a accepté de payer 5,8 millions de livres sterling (7,5 millions de dollars) pour régler un procès à Londres intenté par 273 personnes alléguant des violations des droits de l’homme lors du défrichage des terres. Sa filiale, qui dit avoir respecté les lois mozambicaines de réinstallation, a annoncé en août que 105 maisons d’habitation avaient été achevées pour un village en cours de relocalisation.

Puis, en 2010, l’un des plus grands gisements de gaz naturel d’Afrique a été découvert au large de Cabo Delgado.

Une fois de plus, les membres de l’élite ont profité de l’entretien des sociétés gazières, tandis que la population locale a perdu. Des groupes de campagne environnementaux comme Justica Ambiental disent que la compensation offerte a été insuffisante.

Les agriculteurs locaux qui cultivent de la nourriture sans outils autres qu’une houe ont perdu leurs terres; les pêcheurs avec de minuscules bateaux ou seulement des filets sur la plage ont été expulsés.

Les jeunes avec une certaine éducation qui espéraient une vie meilleure que leurs parents analphabètes ont perdu ces espoirs.

Des communistes aux oligarques

Mais les racines de cette approche remontent bien plus loin.

Lors de l’indépendance, le Mozambique a essayé de suivre une voie socialiste qui a contrarié l’Occident et a conduit à une guerre par procuration de 1982-92 dans laquelle un million de personnes sont mortes.

En savoir plus sur l’insurrection au Mozambique:

  • Le Mozambique est-il le dernier avant-poste de l’État islamique?

  • Comment les passeurs de rubis ont nourri les djihadistes
  • Un guide rapide sur le Mozambique
Avec la fin de la guerre froide en 1992, l’Occident a imposé au Mozambique le genre de thérapie de choc utilisée en Europe de l’Est, pour convertir rapidement les communistes en capitalistes.

Mais c’était un capitalisme fondé sur l’accès aux ressources de l’État – entreprises, contrats, terres, commissions, qui créait des oligarques plutôt que des hommes d’affaires.

Il y a eu une privatisation forcée de centaines d’entreprises publiques, préférentiellement aux chefs militaires et du parti Frelimo.

La Banque mondiale a admis par la suite qu’elle avait accordé des prêts qu’elle savait ne pas pouvoir être remboursés à ces entreprises privatisées.

Au début des années 2000, deux militants anti-corruption qui dénonçaient le pillage de banques privatisées ont été assassinés.

Peu de temps après, le Mozambique a reçu 122 millions de dollars (94 millions de livres sterling) de plus que ce qu’il avait demandé lors d’une conférence de donateurs.

Emplois – mais pas pour les Mozambicains

En 2013-2014, de hauts responsables ont arrangé un prêt extrêmement corrompu de 2 milliards de dollars – environ 20 personnes au Mozambique ont été inculpées pour ce qui est maintenant connu sous le nom de scandale du «prêt secret».

Au début, les donateurs ont hésité. Mais à mesure que la taille de la découverte de gaz devenait claire, les donateurs ont abandonné les discussions sur la bonne gouvernance et la réduction de la pauvreté, et ont plutôt mis l’accent sur l’ouverture aux investissements étrangers.

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légendeLe Mozambique a une population musulmane d’environ 18%

Il n’y a eu qu’une objection pro-forma de la communauté internationale lorsque le Frelimo a été accusé de truquage généralisé lors des élections de 2019.

Le 17 juillet 2020, un accord de prêt de 14,9 milliards de dollars a été signé pour financer le projet gazier:

  • UK Export Finance garantira 1 milliard de dollars, qui, selon lui, soutiendra 2000 emplois au Royaume-Uni
  • La US Export-Import Bank a approuvé un prêt de 4,7 milliards de dollars, qui soutiendra 16 700 emplois aux États-Unis.

Le projet de construction proprement dit n’emploiera que 2 500 Mozambicains.

Ainsi, plus de sept fois plus d’emplois sont créés aux États-Unis et au Royaume-Uni qu’au Mozambique.

La plupart des emplois mozambicains ne seront pas occupés par des personnes de Cabo Delgado.

Ainsi, cela ne mettra pas fin au sentiment de marginalisation et de désespoir de nombreux jeunes hommes de Cabo Delgado, qui continueront de rejoindre les insurgés.

Le résultat est un État défaillant, maudit des ressources, avec une pauvreté et des inégalités croissantes, mais avec des profits et des emplois pour les entreprises étrangères et de l’argent pour des personnes clés du gouvernement et du Frelimo.

Le Mozambique est toujours à la recherche d’une solution militaire. Il a déjà des mercenaires sud-africains pilotant des hélicoptères, et il discute avec l’Afrique du Sud, la France, les États-Unis et d’autres pays d’un éventuel soutien militaire – y compris des patrouilles navales.

Mais cela ne résout pas le problème des jeunes hommes pauvres sans espoir.

Sans redresser le grief et sans créer de nombreux emplois, la guerre se poursuivra – tout comme les profits.

Joseph Hanlon a été le journaliste de la BBC au Mozambique entre 1979 et 1985 et a continué à écrire sur le pays. Il est chercheur principal invité en développement international à la London School of Economics (LSE) et il est co-auteur de Civil War, Civil Peace.

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