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Tech Tent: ARM, TikTok et la bataille pour la suprématie technologique

Par Rory Cellan-Jones
Correspondant technologique

droit d’auteur d’imageGetty Images

L’un a été décrit comme la Suisse de l’industrie des puces, l’autre est le nouveau phénomène des médias sociaux le plus en vogue de ces dernières années.

Mais ARM et TikTok se retrouvent secoués par les vents de travers de la guerre commerciale entre les États-Unis et la Chine, et la Tech Tent de cette semaine examine ce que cela pourrait signifier pour les deux entreprises.

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Lorsque Nvidia américaine et Softbank japonaise ont révélé qu’elles avaient négocié un accord de 40 milliards de dollars (31 milliards de livres sterling) pour voir le géant des puces acquérir ARM, il y avait une consternation dans l’industrie technologique britannique.

ARM, basé à Cambridge, conçoit des puces pour la plupart des téléphones mobiles du monde et de nombreux autres appareils, et est probablement l’entreprise technologique la plus impressionnante que la Grande-Bretagne ait produite au cours des 30 dernières années.

Même si elle a été vendue à Softbank en 2016, la société japonaise a tenu sa promesse de conserver son siège à Cambridge et de stimuler l’emploi et les investissements au Royaume-Uni. Mais le co-fondateur d’ARM, Hermann Hauser, a déclaré qu’une vente à Nvidia serait un désastre – il pense qu’il est inévitable que le nouveau propriétaire veuille diriger l’entreprise depuis les États-Unis, avec des conséquences désastreuses pour l’emploi dans des endroits comme Cambridge.

Quelles que soient les préoccupations au Royaume-Uni, cet accord a soulevé des questions dans le monde entier sur ce qu’il affectera à l’équilibre des pouvoirs dans l’industrie des puces, qui est au centre de notre avenir technologique.

légende des médiasREGARDER: Le chef de Nvidia explique pourquoi il veut acheter ARM

Le modèle commercial d’ARM dépend de la confiance de plus de 500 clients qui licencient sa technologie de puce dans la conviction qu’ils auront chacun un accès égal aux innovations. C’est pourquoi Hermann Hauser l’appelle la Suisse du monde des puces et pourquoi il craint que la société ne perde cette confiance une fois qu’elle sera entre les mains de Nvidia, qui a dépassé Intel pour devenir le plus grand fromage de l’industrie.

L’analyste Geoff Blaber, de CCS Insight, dit à Tech Tent qu’il est d’accord avec ce diagnostic.

«Le fait qu’ARM ait été indépendant a signifié que toute une bande de licenciés était à l’aise avec sa technologie», dit-il.

“Le moment qui revient à un concurrent, cela risque d’être compromis.”

Le directeur général de Nvidia, Jensen Huang, nous a dit qu’il aimait le modèle commercial d’ARM et qu’il espère offrir davantage d’innovations de son entreprise à ses clients.

«L’entreprise que nous avons achetée est une combinaison des personnes, de l’architecture incroyable et du modèle commercial qui a conduit à ce riche écosystème qu’ARM représente aujourd’hui», a-t-il déclaré.

Il insiste sur le fait que la plupart des clients d’ARM ne sont pas des concurrents directs de Nvidia et ne devraient donc pas s’inquiéter.

Mais Geoff Blaber n’est pas convaincu – il dit que l’histoire montre qu’une entreprise de licences qui a deux intérêts concurrents, au service de ses licenciés tout en poussant ses propres produits, fonctionne rarement.

«Au moment où ces titulaires de licence commenceront à voir une menace ou une opposition à long terme contre leur cœur de métier, ils commenceront à chercher des alternatives.

Cet accord est également confronté à des obstacles réglementaires majeurs – même Jensen Huang admet qu’il faudra plus d’un an pour lier les choses.

‘Status Quo’

Mais la grande question concerne l’approbation de la Chine, un client majeur d’ARM. À un moment où les États-Unis ont décidé de bloquer l’accès de Huawei à toute technologie de puce occidentale, le gouvernement chinois ne sera pas heureux de voir une partie vitale de l’écosystème des semi-conducteurs passer sous le contrôle d’une société américaine qui devra peut-être obéir aux diktats de Washington.

«Ils ont tout intérêt à maintenir le statu quo», déclare Geoff Blaber.

“Je serais très surpris si l’accord, tel qu’il a été proposé, passait par l’examen minutieux de la Chine et du régulateur là-bas.”

Pendant ce temps, l’administration Trump a été déterminée à faire en sorte que les États-Unis aient un certain contrôle sur TikTok, une partie moins vitale de l’écosystème technologique, mais ne le dites pas aux centaines de millions d’adolescents qui l’aiment.

Au moment de la rédaction de cet article, il n’est toujours pas clair si les États-Unis ou la Chine seront satisfaits d’un accord qui verrait le logiciel d’entreprise gérer les données de la plate-forme vidéo sans exclure complètement les propriétaires chinois.

Mais dans ce concours entre les deux superpuissances technologiques, TikTok n’est que l’apéritif. L’avenir d’ARM, la plate-forme sur laquelle se construit une grande partie de l’avenir de l’informatique, est le cours principal.

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