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Capturer les visages de la migration climatique

La météo étant un facteur important pour rendre votre travail plus facile ou plus difficile, quels types de défis rencontriez-vous?

Oh ouais, mes caméras sont devenues complètement et complètement sales. Nous étions juste sur la ligne de feu lors de plusieurs incendies et il pleuvait des cendres. Partout dans mes caméras, partout sur moi. Il faisait très chaud et la fumée épaisse rendait parfois la respiration difficile et me brûlait les yeux et la gorge. Les incendies peuvent se déplacer rapidement lorsque le vent se lève, vous devez donc constamment être conscient de la situation et planifier des voies d’évacuation. Je suis entré dans l’ouragan Laura à l’aube, avec une caravane de recherche et de sauvetage, quelques heures après qu’il ait touché terre. C’était une conduite difficile – une pluie torrentielle empêchait de voir la route et j’ai dû éviter les débris, car de fortes rafales de vent poussaient mon camion sur l’autoroute. Les lignes électriques étaient en panne partout, bloquant les routes. Il n’y avait ni essence, ni électricité, ni eau courante.

L’hôtel que le New York Times avait réservé pour moi a été détruit, alors j’ai dormi dans mon camion pendant des jours. Mon éditeur se sentait vraiment mal à ce sujet, mais après plus d’une décennie à vivre et à travailler au Venezuela, je suis assez habitué aux conditions de terrain difficiles. “Oh mon Dieu, tu as dû dormir dans ton camion!” dit-elle. “Est-ce que vous plaisantez?” J’ai répondu: «J’étais dans un parking Walmart! C’était si agréable!”

Y avait-il autre chose dans votre travail qui était nouveau pour vous?

J’ai déjà couvert plusieurs catastrophes naturelles dans le monde, mais c’était la première fois que je photographiais un feu de forêt. Les grands plans de feu de paysage, comme la photo de couverture, ont été réalisés de nuit, à l’aide d’un trépied et d’une longue exposition de l’appareil photo. Je photographie généralement tout à la main, en utilisant la lumière naturelle, donc j’étais définitivement hors de ma zone de confort en photographiant les incendies. J’ai suivi des cours de lutte contre les incendies de forêt en ligne pour en savoir plus sur la façon dont les incendies se déplacent, et j’ai dû porter tous les mêmes EPI que les pompiers. Le Times a embauché Stuart Palley et Jeff Frost, deux photographes expérimentés des incendies de forêt, en tant que consultants qui ont joué un rôle fondamental dans l’établissement du protocole de sécurité et la protection de tout le monde.

Lorsque vous avez commencé comme photojournaliste, vous êtes-vous vu faire une mission comme celle-ci?

C’est le type de travail que je veux faire. Il y a tellement de désinformation et d’incompréhension sur le changement climatique, et c’est l’un des sujets, sinon le plus important, sur lequel les gens du monde entier devraient se renseigner en ce moment. Je veux être en première ligne pour aider les gens à le comprendre. C’est un travail dangereux, c’est un travail épuisant. Il y a eu plusieurs jours de 24 heures de tournage sans arrêt. Beaucoup de nuits blanches. Mais ça vaut le coup.

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