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Coronavirus en Afrique du Sud: soulagement, fierté et “ nouvelle normalité ”

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L’Afrique du Sud, qui a connu l’un des verrouillages les plus anciens et les plus stricts au monde, marque un changement significatif dans sa lutte contre le coronavirus, écrit le correspondant de BBC Afrique Andrew Harding.

Ce n’était guère un moment de «mission accomplie».

Le président sud-africain Cyril Ramaphosa avait l’air assez austère et prudent, alors qu’il est apparu à la télévision nationale cette semaine pour avertir des dangers d’une deuxième vague d’infections et exhorter le public à ne pas relâcher sa garde contre le virus.

Et pourtant, le message clé du président était une vérité simple, optimiste et impressionnante.

“Nous avons réussi à surmonter la pire phase de cette épidémie”, a-t-il déclaré.

Alors que le taux d’infection descend ici sous le seuil important d’un nouveau cas par jour pour 100 000 habitants, l’Afrique du Sud entre – avec soulagement et avec une certaine fierté – dans une nouvelle phase.

Ce que le président et ses conseillers scientifiques décrivent comme “une nouvelle normalité”.

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légendeLes entreprises reviennent à la normale partout au pays

Avec la reprise de presque toute l’activité économique, l’ouverture lente des frontières du pays et la fin de l’un des verrouillages les plus anciens et les plus stricts au monde, cela semble être un moment important – une occasion de faire le point, voire de célébrer, et d’explorer la question toujours épineuse de qui, ou quoi, devrait partager le plus de crédit pour contenir Covid-19.

«J’avais des visions de l’Italie… que nous ne sommes pas prêts, que nous allons être dépassés», a rappelé le professeur Salim Abdool Karim – président du comité consultatif gouvernemental Covid-19 et visage public de la communauté scientifique – en repensant à mars, et à ce que lui et le gouvernement ont publiquement mis en garde était une «tempête» virale imminente.

Au lieu de cela, très peu d’hôpitaux ont été débordés et le bilan officiel de 15 000 morts est nettement inférieur à ce que même la modélisation la plus optimiste avait prédit.

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légendeComme Anthony Fauci (L), expert américain en matière de virus, Salim Kalim (R) est devenu le visage du combat de son pays contre Covid-19

S’exprimant sur un lien internet depuis son bureau de Durban, le professeur Karim ne dissimule pas le soulagement qu’il ressent.

Mais, comme de nombreux scientifiques, son inclination n’est pas de s’asseoir et de profiter de la bonne nouvelle, mais plutôt de continuer à sonder et à tester des hypothèses afin de mieux comprendre à la fois Covid-19 et la réponse de l’Afrique du Sud.

‘Mauvaise épidémie’

Il y a beaucoup de données à parcourir maintenant.

Une grande partie est contradictoire. Ou plutôt, une grande partie doit encore être replacée dans son contexte.

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légendeTrès peu d’hôpitaux en Afrique du Sud ont été submergés par les patients Covid-19

Prenez la longue bataille de l’Afrique du Sud contre le VIH et la tuberculose.

De nouvelles preuves suggèrent que les patients tuberculeux sont particulièrement vulnérables au Covid-19.

Mais, d’un autre côté, les systèmes mis en place pour faire face aux deux maladies préexistantes “nous ont aidés et nous ont mieux préparés à faire face à Covid”, a déclaré le professeur Karim.

Et si l’Afrique du Sud a de bonnes raisons de célébrer ses succès, il y a aussi beaucoup à critiquer.

“Nous avons eu une assez mauvaise épidémie”, a déclaré le professeur Karim.

«À un moment donné, nous étions les cinquièmes pires au monde. Je n’appellerais pas cela quelque chose dont je serais fier.

“J’aurais été très fier si nous avions pu atténuer l’impact dans une bien plus grande mesure.”

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Comme nous l’avons signalé ici ces derniers mois, il y a eu des cas de mauvaise gestion épouvantable, des allégations alarmantes de corruption et de graves erreurs dans la gestion de l’épidémie.

Je laisserai à un autre jour l’impact économique du verrouillage – et le débat légitime, enrichi par le recul, sur la question de savoir si le gouvernement a trouvé le bon équilibre.

Neuf théories

Mais qu’en est-il des raisons du succès relatif de l’Afrique du Sud dans la lutte contre le virus?

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légendeAu plus fort du verrouillage, les Sud-Africains n’étaient pas en mesure d’acheter de l’alcool ou des cigarettes

Le professeur Karim a dressé une liste de neuf facteurs, ou hypothèses, qu’il applique non seulement à l’Afrique du Sud, mais à d’autres pays – notamment sur ce continent – qui semblent avoir été épargnés par le pire.

  • Son premier point est la sous-déclaration – un problème particulier dans les pays moins développés
  • Son second est en cours de test en raison de capacités et de ressources limitées
  • Le troisième – haut sur la liste de nombreux experts – est la démographie et les populations plus jeunes de nombreux pays d’Afrique
  • Vient ensuite la question de savoir comment le virus a atteint l’Afrique du Sud – via des voyageurs qui n’avaient pas tendance à se mêler à la population en général, permettant aux autorités d’éradiquer la première vague d’infections de manière relativement efficace.
  • Cinquièmement, le verrouillage précoce mis en œuvre en Afrique du Sud et dans de nombreuses autres régions du continent
  • Le sixième point – celui que j’ai soulevé dans un article récent – est l’hypothèse d’une immunité préexistante, en raison d’une exposition préalable aux quatre coronavirus courants en circulation
  • Le septième est l’impact potentiel des températures plus chaudes
  • Le huitième est le rôle possible de l’altitude sur le virus
  • Et le neuvième concerne le mot «stochastiquement» – une référence à la manière imprévisible dont ce virus semble se propager et à la difficulté de prédire quand les pics d’infection individuels sont susceptibles d’arriver.

Neuf théories. Mais fidèle à sa forme, le professeur Karim n’est pleinement convaincu par aucun d’entre eux, du moins pas sans preuves supplémentaires.

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légendeLes enfants d’Afrique du Sud doivent désormais porter des masques faciaux dans les salles de classe

“Je doute que l’un de ces éléments soit un contributeur majeur qui explique toute la différence [of why some countries have done better than others],” il a dit.

“Même en combinaison, cela n’expliquerait pas l’essentiel de la différence que nous constatons. Cela reste intrigant pour moi.”

légende des médiasLe kit de diagnostic des coronavirus fabriqué en Afrique du Sud

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