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Élection 2020: les Américains vivant à l’étranger craignent que leurs bulletins de vote ne parviennent pas à temps

Il a envoyé un courrier électronique à son responsable des élections locales dans le comté de Bergen, dans le New Jersey, avec les formulaires demandant un vote par correspondance en mai – plus tôt qu’il ne le ferait normalement, mais étant donné la pandémie de coronavirus, il voulait être prêt.

Il n’a pas eu de réponse pendant des mois.

Silverang vit à Espoo, une ville de Finlande. Il a vécu à l’étranger pendant 33 ans. Mais c’est la première fois qu’il faut des mois à son bureau électoral local pour répondre à sa demande de vote par correspondance. Après avoir envoyé une enquête sur le site Web électoral du comté de Bergen, menaçant d’engager des poursuites judiciaires s’ils ne répondaient pas, un fonctionnaire électoral a renvoyé un courrier électronique début septembre confirmant que sa candidature avait été reçue et que son bulletin de vote serait envoyé. Il a reçu son bulletin de vote par courriel samedi.

Envoi lent, bulletins tardifs

De nombreux Américains à l’étranger, comme Silverang, craignent que le ralentissement du courrier aux États-Unis, en raison des changements de politique mis en œuvre par le nouveau ministre des Postes au cours de l’été, et à l’étranger, puisse faire arriver leurs bulletins de vote en retard et ne pas être comptés aux élections générales. Afin de s’assurer que leur vote est compté, Silverang et d’autres expatriés américains avec lesquels CNN s’est entretenu adoptent une approche proactive, en contactant leurs responsables électoraux locaux et en s’assurant que leurs demandes de vote par correspondance et leurs bulletins de vote ont été reçus.

Julia Byran, présidente mondiale de Democrats Abroad, une filiale du Comité national démocrate qui fournit une assistance et des conseils sur le vote à l’étranger aux Américains vivant dans 197 pays, a déclaré qu’elle craignait que les bulletins d’absentéisme envoyés par la poste d’outre-mer soient comptés aux élections générales après avoir regardé certains des les problèmes liés aux bulletins de vote par correspondance envoyés au pays et reçus trop tard pour être comptés dans les primaires de cette année.

“C’est définitivement une de nos préoccupations. La seule chose que nous pouvons faire est d’essayer de lutter contre cela en veillant à ce que les gens votent tôt, donc notre plus gros slogan est: novembre est maintenant”, a déclaré Bryan.

La loi fédérale exige que les États envoient des bulletins de vote par correspondance aux électeurs vivant à l’étranger qui les ont demandés 45 jours avant le jour du scrutin, ce qui signifie que tous les États doivent envoyer leurs bulletins de vote aux électeurs à l’étranger avant le 19 septembre.

En raison des préoccupations concernant le courrier aux États-Unis et dans certains autres pays touchés par le coronavirus qui ont connu des retards de courrier, les démocrates à l’étranger ont recommandé aux électeurs vivant en dehors des États-Unis de remplir un bulletin de vote fédéral par écrit en août et de le poster, que ce soit ou non ils avaient demandé un vote par correspondance. Le FWAB peut être envoyé à tout moment par les électeurs résidant à l’étranger. Si un bureau électoral de comté reçoit le FWAB, puis qu’un électeur à l’étranger envoie également un bulletin de vote par correspondance séparément, le FWAB sera rejeté, a déclaré Bryan.

Il y a quatre ans, 44,4% des bulletins de vote envoyés par la poste de l’étranger ont été rejetés parce qu’ils sont arrivés en retard, selon le rapport complet de 2016 sur le scrutin administratif et le vote.

“Nous venons de commencer très tôt dans le cycle, en appelant tous nos membres, en trouvant ces solutions pour résoudre ces problèmes”, a déclaré Bryan. “Une grande partie du défi du vote à l’étranger est la logistique, c’est donc une des choses que nous faisons est de penser de manière logistique.”

N'attendez pas novembre. Cette élection a lieu maintenant.

Chris Hatfield, un Américain qui a vécu à l’étranger en Amérique du Sud et en Europe pendant six ans et vit actuellement à Madrid, a rempli son FWAB très tôt après avoir reçu des courriels de Démocrates à l’étranger lui recommandant de le faire. Il est également en contact avec son responsable des élections locales dans le comté de Fauquier, en Virginie.

“J’ai écrit à mon responsable des élections locales spécifiquement au sujet du scrutin écrit d’urgence, principalement pour lui demander s’il y avait un moyen de voter non par courrier, de voter par e-mail ou par fax, et elle a dit en Virginie que ce n’était pas possible”, a déclaré Hatfield m’a dit. “Elle a recommandé de voter le plus tôt possible.”

En Virginie, vous pouvez vérifier si votre bulletin de vote a été reçu en ligne. Hatfield n’a pas encore reçu son bulletin de vote, mais prévoit de le renvoyer par courrier électronique dès qu’il le recevra par voie électronique et vérifiera en ligne pour s’assurer qu’il arrive, a-t-il déclaré.

“Je suis heureux de m’être inscrit sur la liste de diffusion des démocrates à l’étranger, et c’est formidable qu’ils essaient d’aider les gens à voter plus facilement, mais si je ne l’avais pas été, je n’aurais pas envoyé ce scrutin d’urgence », A déclaré Hatfield. “Cela ne devrait pas être à une organisation privée ou à un serveur de liste de diffusion de m’assurer que je suis en mesure de voter.”

Des bulletins de vote dans les limbes

En Pennsylvanie, des batailles juridiques ont empêché l’État de finaliser le bulletin de vote certifié par l’État et d’envoyer des bulletins de vote par correspondance et par correspondance lundi, le premier jour où ils auraient normalement pu le faire.

Mais l’État a autorisé les responsables du comté à envoyer des bulletins de vote aux électeurs étrangers avant la date limite du 19 septembre sans attendre le scrutin finalisé.

“Les comtés n’ont pas à attendre la certification des bulletins de vote pour commencer à envoyer les bulletins de vote à l’étranger. Certains comtés ont déjà commencé à les envoyer par la poste”, a déclaré à CNN la directrice des communications de la secrétaire d’État de Pennsylvanie, Wanda Murren.

Andrew Griffith, un artiste de bandes dessinées qui vit au Pérou, a contacté son bureau électoral local dans le comté de Cumberland, en Pennsylvanie, pour lui demander s’il pouvait obtenir un vote par correspondance. Ils ont dit qu’ils envoyaient des bulletins de vote et les avaient envoyés dès la mi-août.

Au début, Griffith n’a pas pu renvoyer son bulletin de vote parce que le bureau de poste et les imprimeries du Pérou avaient été fermés en raison d’un coronavirus. La semaine dernière, Griffith a pu télécharger son bulletin de vote, l’imprimer et le renvoyer par la poste après l’ouverture du bureau de poste du Pérou. Mais étant donné les défis liés au courrier au Pérou et aux États-Unis, Griffith est toujours préoccupé par le fait que son bulletin arrive à temps pour être compté.

“Je suis très nerveux à propos de tout ce qui se passe cette année. J’ai peur de la vérification de la signature. J’ai peur qu’elle n’arrive pas à temps ou qu’elle se perde dans le courrier”, a déclaré Griffith.

Griffith a appelé son bureau électoral local jeudi pour voir s’ils avaient encore reçu son bulletin de vote. Il prévoit de continuer à appeler jusqu’à ce qu’il soit reçu.

“En ce qui concerne les responsabilités et devoirs patriotiques, c’est le moins que quelqu’un puisse faire”, a déclaré Griffith. “Vous pouvez voir quel effet la gouvernance américaine peut avoir sur le monde. J’ai le sentiment que c’est quelque chose de très important. J’ai l’impression que c’est le moins que nous puissions faire en tant que devoir civique.”

Servir et voter à l’étranger

Les membres du service américain en poste à l’extérieur des États-Unis doivent également demander un vote par correspondance à leurs bureaux électoraux locaux afin de voter tout en vivant à l’étranger. L’armée a des officiers d’aide au vote postés dans chaque unité qui sont désignés pour aider les membres et leurs familles à accéder aux ressources de vote et à se tenir au courant des échéances à venir.

Anthony Zinni, un général à la retraite du Corps des Marines, travaille maintenant avec une organisation appelée Count Every Hero, qui se consacre à aider les membres du service à l’étranger à voter et veille à ce que leurs votes soient comptés aux États-Unis. Alors qu’il était dans le Corps des Marines, Zinni a voté depuis l’Allemagne, le Japon et pendant son déploiement au Vietnam.

“Nous avons commencé à enseigner à nos Marines ce qu’est la Constitution. Si vous voulez la défendre, vous devez la comprendre et savoir ce qu’elle est, et les droits que vous protégez, nos citoyens, notre mode de vie”, Zinni m’a dit. “Nous voulons qu’ils comprennent que les droits qu’ils protègent, ils devraient s’engager et profiter, donc une partie de cela est une éducation.”

De nombreux membres plus jeunes de l’armée peuvent voter pour la première fois lorsqu’ils vivent à l’étranger. Pour ces nouveaux électeurs, ils peuvent avoir besoin d’une aide supplémentaire pour s’inscrire, car l’expérience de vote à l’étranger est différente de celle du vote à l’étranger, a déclaré Zinni.

“Nous voulons être sûrs que toute l’aide disponible leur est fournie pour qu’ils appliquent ce droit”, a déclaré Zinni. “Cela fait partie d’une bonne citoyenneté tout en étant membre des forces armées qui défendent ces droits.”

Jennifer Hansler et Kelly Mena ont contribué à ce rapport.

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