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Les aventures de voyage de Cory Lee sans frontières

“Je me souviens du moment où nous sommes arrivés”, a déclaré Lee à CNN, “J’ai immédiatement commencé à pleurer. C’était un moment tellement émouvant pour moi, parce que j’avais travaillé si longtemps et si dur pour arriver à ce point.”

Les sites touristiques en Antarctique “m’ont complètement époustouflé”, a déclaré Lee. Il a voyagé à bord d’un bateau de croisière, après avoir étudié minutieusement chaque détail pendant deux ans avant le départ.

“Être enfin là et voir les baleines, les pingouins, les phoques et les icebergs était totalement surréaliste.”

Expériences passionnantes

À l’âge de deux ans, Lee a été diagnostiqué avec une atrophie musculaire spinale, une forme de dystrophie musculaire. Il a commencé à utiliser un fauteuil roulant à plein temps à l’âge de 4 ans.

Cela n’a pas empêché Lee de visiter 37 pays, dont le Maroc, l’Australie, l’Inde, le Costa Rica, la Finlande et bien d’autres.

Dans ses aventures internationales, Lee recherche activement ce qu’il appelle des «expériences passionnantes».

Il a volé sur des montgolfières accessibles en fauteuil roulant au-dessus de Las Vegas, en Israël et en Espagne. Il a fait de la tyrolienne à Gatorland à Orlando, en Floride, à l’aide d’une élingue spéciale.

Au Maroc, Lee a monté un chameau en utilisant un siège spécialement conçu. «Il avait un dossier complet, et c’était essentiellement comme si j’étais assis sur une chaise, mais sur le chameau», a-t-il expliqué.

“C’était une expérience que je n’aurais jamais pensé pouvoir vivre en tant qu’utilisateur de fauteuil roulant”, a ajouté Lee. “C’était incroyable.”

Faire la recherche

La planification de voyages en tant qu’utilisateur de fauteuil roulant nécessite beaucoup de recherche, et à travers son blog «Curb Free with Cory Lee», il a partagé ses conseils sur ce qu’il faut rechercher et où aller pour passer le meilleur moment.

Il commence à rechercher chaque voyage six à 12 mois à l’avance, à la recherche d’options de transport et d’attractions accessibles, et à appeler les hôtels ou les maisons de location à l’avance pour demander des photos et vérifier qu’elles lui sont vraiment accessibles, ce qu’il recommande aux autres de faire aussi.

Au début de ses voyages, Lee a dit qu’il arriverait dans des hôtels qui promettaient d’avoir des chambres accessibles, pour constater que oui, il pouvait prendre un ascenseur pour la chambre, mais que son fauteuil roulant ne pouvait pas rentrer dans l’embrasure de la porte.

“Le mot accessible signifie quelque chose de différent pour chaque personne, simplement en fonction de vos propres besoins. Donc, si vous voulez vraiment qu’il soit accessible pour vous, alors vous devez vraiment poser toutes les questions”, a déclaré Lee.

Endroits les plus et les moins accessibles

Lee dit que même depuis le moment où il a commencé à bloguer il y a 7 ans, il y a eu d’énormes améliorations dans les options accessibles pour les voyageurs handicapés à travers le monde. Certaines destinations sont en avance sur la courbe.

“Des endroits comme la Finlande, la Suède, le Danemark et l’Islande, ce sont des endroits où je reviens encore et encore parce qu’ils sont tellement accessibles”, a déclaré Lee. “Les gens sont incroyablement sympathiques, la nourriture est bonne et il est facile de se déplacer en fauteuil roulant.”

Sydney, en Australie, obtient le gâteau de la ville la plus accessible de l’expérience de Lee.

Il a visité Sydney en 2014. «C’était vraiment la première fois que je voyageais quelque part et que je me sentais complètement indépendant», a déclaré Lee. Monter dans les ferries, les bus ou les taxis en tant qu’utilisateur de fauteuil roulant était très facile et Lee pouvait manger dans n’importe quel restaurant sans problème.

“Je n’ai vraiment jamais eu à me soucier de l’accessibilité”, a-t-il ajouté.

Son voyage le plus difficile a été dans une ville aimée de tant de personnes: Paris, France.

Il était là en 2013.

“J’ai essayé d’utiliser le métro et ce n’était pas du tout accessible. Donc, j’ai finalement trouvé un taxi accessible en fauteuil roulant, mais c’était 650 euros par jour”, a déclaré Lee.

Le transport accessible est un élément crucial pour pouvoir planifier un voyage réussi: «S’ils n’ont pas de taxis accessibles en fauteuil roulant ou de transports en commun, alors je suis à peu près coincé à l’aéroport», a déclaré Lee à CNN.

Même avant d’arriver à destination, la partie la plus difficile du voyage en tant qu’utilisateur de fauteuil roulant est toujours de prendre l’avion, a déclaré Lee.

Il doit être soulevé de son fauteuil roulant et dans les sièges d’avion, et une fois assis, il lui est difficile d’accéder aux toilettes.

“Le processus de vol a encore un long chemin à parcourir pour être vraiment inclusif”, a déclaré Lee à CNN.

«J’espère qu’un jour, je pourrai simplement prendre l’avion avec mon fauteuil roulant et rester dans mon propre fauteuil roulant pendant tout le vol. Ce serait mon rêve ultime, et cela me permettrait de voyager encore plus que je ne le fais maintenant», a-t-il ajouté. .

Le vol peut-il être plus inclusif?

Pour l’industrie du voyage, ces occasions manquées se traduisent par des dollars non gagnés.

Open Doors Organization, une organisation à but non lucratif axée sur l’amélioration de l’accessibilité pour les consommateurs handicapés dans les voyages et le tourisme, collecte des données sur le marché des voyages pour personnes handicapées depuis 2002. Ce marché est en croissance rapide, selon la directrice des programmes d’ODO, Laurel Van Horn. La population américaine vieillit rapidement. De plus, selon les données du recensement, près de 40% des personnes âgées de 65 ans et plus avaient au moins un handicap, et la mobilité était le handicap le plus courant chez les Américains plus âgés.

Pourtant, les données recueillies par ODO et prévisualisées par CNN montrent que 38% des adultes handicapés (y compris des conditions physiquement limitantes ainsi que la cécité ou la surdité) ont pris un vol lors d’un voyage entre 2018 et 2019, dépensant 11 milliards de dollars, soit 2 dollars milliards d’augmentation par rapport à 2015.

Dans l’ensemble, 27 millions de voyageurs handicapés ont effectué 81 millions de voyages entre 2018 et 2019 et ont dépensé 58,7 milliards de dollars pour leurs propres voyages, contre 34,6 milliards de dollars en 2015.

Van Horn a déclaré à CNN que le marché pourrait être le double de la taille, car les voyageurs handicapés ont tendance à ne pas voyager seuls.

«Ce que nous constatons, c’est que les gens voyagent en moyenne avec une autre personne avec eux», a-t-elle expliqué.

Van Horn dit que l’idée d’arrimage pour les fauteuils roulants dans les avions est à l’étude, mais il y a des défis de sécurité à surmonter. «Il n’y a pas de cohérence dans la façon dont les fauteuils roulants sont construits, ni dans leur solidité», a expliqué Van Horn.

Définir des détails tels que les tarifs, l’emplacement du fauteuil roulant dans l’avion et le nombre de sièges à éliminer pourrait également être une bataille difficile. «C’est un processus de négociation réglementaire, quoi que vous fassiez doit encore être financièrement viable pour l’industrie», a expliqué Van Horn.

La bataille la plus urgente, selon Van Horn, est pour des toilettes plus accessibles dans les avions, en particulier sur les avions à un seul couloir qui sont maintenant utilisés pour parcourir des distances beaucoup plus longues que par le passé.

“Maintenant, vous pouvez les emmener en Europe, vous pouvez les emmener de New York à Seattle, vous pouvez aller à Hawaï. Maintenant, vous parlez six, huit heures dans un avion sans toilettes accessibles”, a déclaré Van Horn.

“Les gens doivent simplement ne pas boire d’eau, ils se déshydratent pour voler”, a ajouté Van Horn.

Facilité de voyage

Le conseil de Lee aux nouveaux voyageurs est de commencer petit et local, quelque chose qui a gagné en popularité maintenant que la pandémie rend les voyages longue distance encore plus difficiles.

“Quand ils pensent aux voyages, beaucoup de gens pensent aller dans ces endroits lointains, mais vraiment voyager peut être n’importe où que vous soyez – c’est un état d’esprit”, a déclaré Lee.

Il recommande les staycations ou les escapades locales. “Vous pouvez toujours passer un moment vraiment phénoménal et même explorer de nouveaux endroits dans votre propre ville”, a-t-il ajouté.

Commencer petit est particulièrement important pour les utilisateurs de fauteuils roulants.

«Voyagez localement et à l’intérieur du pays pour découvrir tout ce qui est nécessaire pour voyager en fauteuil roulant», a conseillé Lee. “Une fois que vous commencez à gagner en confiance avec les voyages, vous pouvez aller beaucoup plus loin.”

Pendant la pandémie, Lee a fait des voyages en voiture et a séjourné dans des maisons de location et des chalets pour observer la distanciation sociale. “Je me concentre vraiment davantage sur les expériences de plein air, les parcs nationaux et les plages.”

Maintenant qu’il a visité les 7 continents, visiter tous les parcs nationaux des États-Unis est le nouvel «objectif de vie» de Lee. Parmi les autres éléments de sa liste de souhaits figurent le ski sur neige, la pizza en Italie, la visite de la Grande Muraille de Chine et la participation aux Jeux paralympiques.

Inspirer les autres

Lee remercie sa mère, Sandy Gilbreath, de lui avoir inculqué la passion du voyage.

L’élevant en tant que parent célibataire, elle l’a encore emmené dans des voyages locaux tout au long de son enfance et est maintenant un compagnon de voyage fréquent dans les aventures internationales de Lee – elle était avec lui lors de son voyage en Antarctique.

Cory Lee et sa mère, Sandy Gilbreath, sur un ballon à air chaud sur le désert du Néguev, Israël

Son influence a contribué à pousser Lee hors de sa zone de confort.

«En grandissant, elle m’a toujours dit:« Si vous ne pouvez pas vous lever, démarquez-vous »», a déclaré Lee. “C’est pourquoi je pense que je semble me fixer beaucoup de grands objectifs et essayer de poursuivre mes rêves. C’est juste parce que je veux vraiment me démarquer le plus possible, et j’espère inspirer d’autres personnes.”

Pour ce faire, Lee et sa mère ont écrit un livre pour enfants, «Explorons avec Cor Cor», sur un enfant explorant le monde sur son fauteuil roulant. Il espère que le personnage de Cor Cor comblera une lacune dans la représentation des enfants handicapés, ce qu’il a ressenti tout au long de son enfance.

Le livre a été publié le 26 juillet, anniversaire de l’adoption de l’Americans with Disabilities Act en 1990, une loi sur les droits civils qui interdit la discrimination à l’égard des personnes handicapées dans un large éventail de domaines, y compris l’emploi, les transports publics et l’hébergement, l’accès à programmes et services gouvernementaux, et bien plus encore.

«C’était aussi l’année de ma naissance», a déclaré Lee. Il se sent chanceux d’avoir grandi après la promulgation de l’ADA, et s’il était né plus tôt, “je n’aurais pas connu autant d’accessibilité que j’ai pu au cours des 30 dernières années”, a ajouté Lee.

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