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Les élections américaines les plus récentes ont eu un événement international comme la surprise d’octobre. Celui-ci n’est peut-être pas différent

La surprise d’octobre que les sondeurs américains attendent avec appréhension est généralement un bouleversement intérieur américain. Mais les deux dernières décennies ont également vu de grands événements internationaux éclipser les élections de novembre. En revenant de 2016, il y a eu la campagne de Mossoul contre l’Etat islamique, la guerre civile syrienne à Alep, la guerre Russie-Géorgie, et Oussama Ben Laden a admis sur cassette qu’il était derrière les attaques du 11 septembre 2001. Novembre 2020 pourrait combiner l’imprévu avec quelque chose maintenant visible de l’espace – la direction future d’une hyperpuissance profondément troublée.
Un moment saisissant d’opportunité se profile pour les adversaires de Washington et de l’ordre mondial qu’il dirige encore, peut-être à contrecœur. Et, de Moscou à Minsk, de Pékin à Téhéran, trois questions sont essentielles. Êtes-vous mieux avec quatre autres années de Donald Trump? Pensez-vous pouvoir réaliser quelque chose pendant qu’il essaie d’être réélu dans les 50 prochains jours?

Et si «Non» est la réponse à ces deux-là, alors les 75 jours de chaos et de querelles probables qui suivent l’élection avant l’investiture présentent une autre opportunité. À la Maison Blanche, il n’y a peut-être personne au volant, mais en dessous, qui se bat pour les clés de voiture. Est-ce aussi une fenêtre pour les concurrents pour faire avancer les choses?

Le président russe Vladimir Poutine est le plus adepte du pragmatisme et de l’opportuniste, bien qu’il ait également le plus à gagner de quatre années supplémentaires de Trump à la tête. Son premier mandat a permis à Poutine de réaliser des gains substantiels au Moyen-Orient – ce que le Kremlin a fait avec à la fois peu de résistance américaine et une fanfare des propres réalisations de la Russie.
Mais il est important de se rappeler que les collisions russes avec les patrouilles américaines en Syrie et un complot russe visant à tuer des Américains en Afghanistan sont apparus pour la plupart sans contestation au cours des six derniers mois. Le Kremlin est probablement non seulement enhardi, mais il calcule soigneusement ce que les 120 prochains jours pourraient permettre.

Le mouvement de protestation contre le brutal dictateur biélorusse Alexandre Loukachenko est un dilemme non invité mais pressant sur la liste de Poutine. La Russie a envoyé des journalistes, peut-être un soutien technique, peut-être même des forces de sécurité, pour soutenir Loukachenko. Mais il hésite toujours, et un mauvais pari à long terme, comme son langage corporel plaintif lorsqu’il a rencontré Poutine à Sotchi l’a trahi. Il est difficile de surestimer à quel point le maintien du contrôle sur la Biélorussie est vital pour Moscou et à quel point il est essentiel que ce mouvement de protestation – au sujet des libertés personnelles qui perturbent vraiment Poutine, et non de la géopolitique qui excite sa base nationaliste – échoue.

La Biélorussie est également très en bas de l’agenda américain. Le secrétaire d’État Mike Pompeo a tardé à soutenir le mouvement de protestation – peut-être, dans sa défense élancée, après une tentative de courtiser Loukachenko dans l’espoir de le transformer en Occident.

Le Kremlin n’adhère sûrement pas à l’idée d’années de plus pour soutenir un dirigeant qu’il jugera trop faible pour écraser ses propres dissidents et trop impopulaire pour les affronter. Loukachenko est un drame coûteux, et ils ont probablement un plan pour se débarrasser, tout en imposant une union plus étroite entre Moscou et Minsk. L’épine sera les manifestations elles-mêmes – imprévisibles et devant maintenir l’élan – si Poutine pense qu’un Washington distrait pourrait être incapable de répondre à son prochain mouvement. Dans une certaine mesure, il est surprenant que Poutine n’ait pas fait un plus grand usage d’une administration américaine souple depuis 2017. Il est ambitieux, capable et adroit, mais a passé les quatre dernières années à poursuivre subtilement ses objectifs. Cela peut changer.

L'Occident peut grincer des dents sur la Biélorussie. Mais il n'y a pas grand-chose à faire pour changer les choses
La subtilité n’a pas été évidente dans la «pression maximale» que l’administration Trump a exercée sur l’Iran. Vous pourriez être pardonné de dire que cela a réussi. Trump a tué le principal extrémiste iranien, Qassem Soleimani, en janvier, dans un mouvement que beaucoup craignaient pourrait enflammer la région. Ça n’a pas été le cas. En fait, Téhéran a évité des représailles encore plus modestes, Trump tweetant récemment, en réponse aux rapports de presse selon lesquels les diplomates américains pourraient être en danger, qu’il riposterait 1000 fois plus fort.
Les sanctions ont été durcies presque à leur limite élastique. Et Covid-19 a gravement affecté l’Iran. Des incendies mystérieux ont frappé l’installation nucléaire de Natanz et d’autres infrastructures clés. Pourtant, ce serait une erreur de penser que cela a effacé les longs souvenirs légendaires des extrémistes de Téhéran. En interne, à bien des égards, leur main a été renforcée par l’effondrement de l’accord nucléaire qu’ils méprisaient. Trump leur a également donné le cadeau d’une rupture. Il y a cinq ans, le monde était uni derrière la capacité du JCPOA à freiner les ambitions nucléaires de l’Iran. Maintenant, les Européens se tiennent la tête entre les mains alors que Trump déchire l’accord, alors que la Russie et la Chine semblent perplexes face à Washington dénigrant ses propres alliés.
Beaucoup craignaient le pire lorsque Trump a ordonné l'attaque du général iranien Qassem Soleimani.

Et pendant cet effondrement, l’Iran a méthodiquement et lentement tenu sa promesse de s’enrichir à nouveau. Publiquement, ils sont sortis des termes de l’accord, mais n’ont pas couru vers l’enrichissement de 20% qui sonnerait l’alarme. L’AIEA estime désormais avoir enrichi 10 fois la quantité d’uranium autorisée dans le cadre de l’accord, mais a également déclaré positivement qu’elle serait en mesure d’inspecter un deuxième site suspect dans les semaines à venir.

La sagesse répandue dans les capitales occidentales est que l’Iran comprend que les conséquences de l’obtention de la bombe seraient si graves qu’elles l’emporteraient sur les avantages. Il y a là un paradoxe, en ce qu’une nouvelle puissance nucléaire pourrait être plus détendue face aux représailles. Et dans le monde tit-pour-tat du Golfe, l’Iran n’a pas encore répondu, sait que Trump ne veut pas d’une autre guerre au Moyen-Orient et est patient.

La réponse de l'Iran aux États-Unis peut arriver lentement et c'est plus inquiétant
Moins patient est un allié clé de Trump – l’un des rares à avoir poursuivi des objectifs totalement contraires aux intérêts américains après une conversation personnelle avec l’occupant de la Maison Blanche – le président turc Recep Tayyip Erdogan. Cela ressemble à une décennie depuis que ses forces ont envahi la Syrie, attaquant les alliés américains les Kurdes syriens et déplaçant les forces américaines avec toute leur puissance. Mais c’était il y a un peu plus d’un an.

La Turquie a depuis consolidé ses gains là-bas et a été occupée ailleurs. Il a brièvement secoué les îles grecques. Et plus important encore, Erdogan a investi un soutien politique et militaire en capital pour le gouvernement soutenu par l’ONU en Libye. La Russie a pesé, renforçant de la même manière son adversaire dans l’est du pays riche en pétrole, avec des mercenaires du groupe Wagner, des blindés lourds, des missiles et d’autres catalyseurs, selon des responsables américains. Des pourparlers de paix sont en cours, mais sous le nuage d’une intense montée en puissance des deux côtés.

Les présidents Poutine et Erdogan pourraient voir la neutralité de l'Amérique en Libye et les jours mouvementés de Trump à venir comme une raison d'agir si les négociations échouent

Poutine et Erdogan ont célébré une fois leur amitié florissante, malgré l’adhésion de la Turquie à l’OTAN. Maintenant, l’éclat de leurs sourires a disparu. Et Moscou a une longue histoire de parler de paix tout en donnant une plus grande résolution à la guerre. Poutine et Erdogan peuvent voir la neutralité de l’Amérique en Libye et les jours mouvementés de Trump à venir comme une raison d’agir si les négociations échouent.

Les 120 prochains jours seront l’otage de la dépendance des quatre dernières années à la fanfaronnade, au mythe des relations personnelles intenses, mais finalement imparfaites, entre Trump et d’autres dirigeants, et à la nature stop-start de la politique étrangère de la Maison Blanche. La politique américaine pourrait frapper une crise annoncée depuis longtemps et même fomentée par ses adversaires. Pourtant, le monde ne s’arrêtera pas et espère que cette crise se résoudra, et continuera à tourner d’une manière qu’une Maison-Blanche obsédée par elle-même n’avait pas anticipée.

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