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Un nouveau concept agricole offre aux agriculteurs zimbabwéens des rendements plus élevés

Les habitants préparent la terre pour la saison agricole dans le district de Seke, Mashonaland East, Zimbabwe, 17 septembre 2020. (Xinhua / Tafara Mugwara)

Sous le choc des effets néfastes du changement climatique qui ont vu la production agricole chuter au fil des ans, les petits exploitants agricoles du Zimbabwe espèrent qu’un nouveau concept d’agriculture conservatrice maximisera la productivité agricole et apportera un soulagement indispensable contre les pénuries alimentaires induites par le changement climatique.

Le nouveau concept, connu sous le nom de «pfumvudza» ou «intwasa» dans les langues locales shona et ndebele, est un moyen durable d’intensification de la production agricole par lequel les agriculteurs concentrent leurs ressources et dépensent de l’énergie sur une parcelle plus petite, réduisant ainsi la demande de main-d’œuvre productivité grâce à un investissement moindre.

Le changement climatique a entraîné de fréquentes sécheresses et des précipitations limitées au Zimbabwe, ce qui a entraîné des déficits alimentaires dans le pays.

En réponse aux pénuries alimentaires persistantes, le gouvernement zimbabwéen promeut désormais l’adoption du nouveau concept agricole visant à protéger le secteur agricole contre le climat.

Le concept d’agriculture conservatrice est basé sur trois grands principes d’agriculture de conservation qui sont la perturbation minimale du sol, la rotation des cultures et l’utilisation de paillis.

En adhérant à des techniques de perturbation minimale du sol, les agriculteurs ne creusent qu’un trou où ils planteront leurs graines et laisseront le reste de la terre tranquille.

L’utilisation de paillis aide à conserver l’humidité et à supprimer les mauvaises herbes pendant la saison estivale. L’utilisation de fumier décomposé aide à favoriser l’amélioration de la structure du sol tout en fournissant des nutriments à la plante.

L’utilisation de terres de petite taille garantit que l’agriculteur est en mesure de fournir une irrigation supplémentaire pendant les périodes de sécheresse.

Pour des bénéfices optimaux, la plantation des cultures doit être effectuée en temps opportun, ce qui nécessite des activités préparatoires adéquates, notamment le creusement des bassins de plantation avant le début de la saison des pluies et l’acquisition en temps opportun des intrants.

Les agriculteurs de subsistance de la zone communale de Chaitezvi-Gombe à Seke, un village au sud-est de la capitale Harare, font partie des plus d’un million d’agriculteurs qui ont reçu une formation sur le nouveau concept agricole jusqu’à présent.

Everisto Chisvo, un petit agriculteur local, a déclaré que les gens ont accueilli cette initiative de tout cœur.

«Nous sommes reconnaissants à notre président qui a introduit ce concept. Cela aide tout le monde, que vous ayez des bœufs ou pas, nous préparons tous la terre avant la saison des pluies, et quand les pluies arriveront, tout le monde sera prêt », a-t-il déclaré.

Il a déclaré que le nouveau concept aide à minimiser les coûts puisque tous les éléments nécessaires à la préparation sont à la portée de tous.

«C’est une très bonne initiative car nous n’avons pas besoin de dépenser de l’argent pour des coûts tels que la location d’une charrue ou d’un tracteur. Tous ces coûts prenaient un lourd tribut à nos poches, mais maintenant vous pouvez maintenant creuser les bassins de plantation par vous-même, petit à petit avant l’arrivée des pluies », a-t-il déclaré.

Chisvo a déclaré qu’il avait l’habitude de récolter environ une tonne de céréales sur sa parcelle d’un acre et demi au cours des dernières saisons agricoles, mais cette année, il s’attend à doubler ses rendements.

Tambudzai Chitepo a déclaré qu’elle s’attend à plus de rendements cette année, et qu’elle espère même vendre l’excédent au Grain Marketing Board (GMB), la société de céréales et de commercialisation du Zimbabwe.

«Au cours des dernières années, j’ai préparé la terre dans le but de vendre le surplus à GMB, mais en raison de pluies irrégulières, ce souhait n’a pas pu être réalisé.

«Avant, nous préparions une grande partie de la terre, mais les rendements n’étaient pas si élevés et nos céréales ne pouvaient durer que jusqu’à la prochaine saison agricole. Nous ne pouvions rien vendre, mais à partir de cette année, avec ce programme, nous prévoyons vendre l’excédent à GMB », a déclaré Chitepo.

Une autre villageoise, Stella Chaitezvi, a déclaré que le nouveau concept garantira la sécurité alimentaire au niveau des ménages en maximisant la production céréalière.

«Je suis satisfait de ce concept de ‘pfumvudza’ parce que nous n’avons pas reçu de précipitations adéquates ces dernières années, nous avons donc accueilli ce concept car si nous semons notre grain, nous obtiendrons plus de rendements par rapport aux saisons précédentes», a déclaré Chaitezvi.

Elle a dit que si elle est utilisée correctement, la nouvelle méthode agricole a un grand potentiel pour transformer les économies rurales.

Le Zimbabwe a été confronté à des conditions météorologiques erratiques au fil des ans en raison du changement climatique, ce qui a entraîné des déficits alimentaires dans le pays.

Le pays a produit 1,1 million de tonnes métriques de maïs, la céréale de base, au cours de la saison agricole 2019/20, en baisse par rapport aux 2,4 millions de tonnes métriques de l’année dernière et moins de la moitié des besoins nationaux.

Selon le Programme alimentaire mondial (PAM), 8,6 millions de Zimbabwéens (soit 60 pour cent de la population totale) devraient être en situation d’insécurité alimentaire d’ici la fin de 2020 en raison des effets combinés de la sécheresse, de la récession économique et de la pandémie COVID-19. .

John Bhasera, secrétaire permanent du ministère des Terres, de l’Agriculture, de l’Eau et de la Réinstallation rurale, a récemment déclaré que la nouvelle initiative agricole était l’un des concepts du plan de relance de l’agriculture dirigé par le gouvernement pour garantir l’autosuffisance alimentaire et commercialiser l’agriculture des petits exploitants.

Bhasera a déclaré que le programme nécessite un système de fourniture d’extension robuste et bien doté pour le soutien technique, le suivi et la surveillance.

«Pour des bénéfices optimaux, la plantation sur la parcelle de sécurité alimentaire doit être effectuée en temps opportun et cela nécessite des activités préparatoires adéquates qui incluent le creusement de bassins de plantation avant le début de la saison et l’acquisition en temps opportun des intrants.

«La préparation précoce de la terre permet à l’agriculteur de semer sa récolte avec les premières pluies efficaces. Pour permettre un arrosage ou une irrigation supplémentaire, les parcelles de sécurité alimentaire devraient, si possible, être placées à proximité des sources d’eau.

«Il est encouragé que les agriculteurs préparent deux parcelles, une pour les céréales (maïs ou petites céréales) et une pour les légumineuses, fournissant ainsi une source de protéines pour compléter les céréales», a déclaré Bhasera.

À ce jour, plus d’un million d’agriculteurs à travers le pays ont été formés au nouveau concept, la plupart d’entre eux effectuant déjà des préparatifs des terres pour la saison agricole d’été 2020-2021.

Le gouvernement vise à produire 3,6 millions de tonnes de maïs de base pendant la saison agricole 2020/21, soit le double des besoins annuels en céréales du pays de 1,8 million de tonnes pour la consommation humaine et animale.

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