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Le chasseur d’aigle le plus éligible de Mongolie

(CNN) – «Regardez là-bas. Vous voyez cet homme venir par ici? demande Timur. “Il est tellement beau.”

Galopant vers nous sur un gros coursier mongol est la version nomade de Brad Pitt rentrant chez lui dans “Legends of the Fall”. Emballé dans une veste pinto au-dessus d’un pantalon richement brodé, il attire certainement l’attention. Un chapeau de fourrure de renard réchauffe sa tête et, calmement perché sur son avant-bras droit, se trouve un aigle royal qui n’est pas simplement un accessoire pour une publicité de Cologne au fromage.

«Regardez ses sourcils et ses pommettes», poursuit notre guide local. “Et regardez à quel point il est grand et fort. Les filles deviennent folles de lui.”

«C’est vrai», dit la femme de Timur, Bata, en rougissant légèrement. “Si je devais le comparer à Timur juste sur l’apparence, bien sûr je le choisirais.”

En y regardant de plus près, le visage altéré de l’intrus trahit une vie vécue à l’extérieur. Mais sa mâchoire est certainement ciselée et son strabisme naturel me rappelle un jeune Clint Eastwood alors qu’il regarde au loin.

Jenisbek Tserik, dont le nom signifie «guerrier d’acier», est un Kazakh semi-nomade.

Mark Daffey

Sa stature est sans doute plus impressionnante, que je ne commence à apprécier qu’une fois qu’il se tient aux côtés de quatre autres berkutchi, ou chasseurs d’aigles, qui se sont rassemblés devant nous pour une séance photo et une interview programmée. Il a près d’une tête de plus, avec de larges épaules carrées et des membres musclés qui sont encore exagérés par sa tenue volumineuse.

Son nom est Jenisbek Tserik, une appellation qui signifie «guerrier d’acier» – une description appropriée compte tenu de ses réalisations. Maître cavalier, il est aussi un vainqueur en série de concours de tir à la corde opposant deux combattants aux prises avec une carcasse de chèvre.

Jenisbek est tellement adepte qu’il a été transporté par avion à Dubaï pour participer à des expositions. Pour un kazakh semi-nomade vivant dans la province reculée et la plus à l’ouest de la Mongolie, Bayan-Ölgii, tout voyage à l’étranger serait comme visiter une autre planète. Glitzy Dubai serait un tout autre univers.

Agé de 26 ans, Jenisbek raconte qu’il n’est pas marié, puis plaisante sur le fait qu’il a cinq copines, dont une à Dubaï et une autre au Kazakhstan, d’où 90% de la population résidente de Bayan-Ölgii est originaire. Je ne sais pas s’il est sérieux, mais d’après ce que Timur et Bata m’ont dit à son sujet, ce n’est pas au-delà du domaine du possible.

En plus du tir à la corde, Jenisbek est un archer champion et il a remporté de nombreux prix pour la chasse à l’aigle à Bayan-Ölgii, où le passe-temps vieux de plusieurs siècles est plus répandu que partout ailleurs sur la planète.

Une histoire fière

Agé de 26 ans, Jenisbek dit qu'il n'est pas marié - mais a cinq copines.

Agé de 26 ans, Jenisbek dit qu’il n’est pas marié – mais a cinq copines.

Tuul et Bruno Morandi / La Banque d’images RF / Getty Images

La chasse à l’aigle remonte à un royaume oublié d’Asie centrale, où les descendants directs de Gengis Khan se sont installés au bord de la mer d’Aral jusqu’à ce que l’empiétement des forces de l’empire russe les oblige à fuir vers la région sans loi des montagnes de l’Altaï en Mongolie.

Puis, lorsque l’Union soviétique et la Chine ont établi des frontières de chaque côté d’elles au début du XXe siècle, les Kazakhs ont été coupés de leur patrie et n’ont pas pu rentrer.

Ils ont continué à vivre en tant que bergers semi-nomades dans l’ouest de la Mongolie, où les passe-temps traditionnels tels que la chasse avec les aigles royaux se sont poursuivis, passant d’une génération à l’autre. Depuis que de telles pratiques ont été supprimées au Kazakhstan pendant la domination soviétique, Bayan-Ölgii est devenu le noyau du sport.

«Pour un Mongol, c’est une fierté de former des chevaux de course. Pour les Kazakhs, leur fierté est de former des aigles à chasser», explique Bata.

Vous pouvez le voir dans la façon dont ils marchent et comment ils se comportent. Les cinq berkutchi savent qu’ils sont surveillés et ils jouent à la hauteur, gonflant leur poitrine et se raidissant le dos chaque fois qu’un objectif de caméra leur indique le chemin. Le sillon des sourcils et les lèvres se portent comme s’ils avaient modelé toute leur vie.

On est loin de ce que la vie a dû être dans cette partie du monde avant que le tourisme n’empiète à la suite du premier Golden Eagle Festival, qui a eu lieu en dehors de la capitale provinciale d’Ölgii en 1999. Mais même maintenant, les étrangers se pressent à peine pour arriver ici. Lorsque j’interroge notre animateur local sur le nombre de visiteurs dans la région cette saison, il répond qu’il y en a «beaucoup».

“Combien?” Je demande.

“Environ 800.”

D'octobre à mars, les chasseurs d'aigles se dirigent par paires dans les montagnes - l'un pour débusquer leurs proies, l'autre pour libérer l'aigle d'en haut le long d'une crête.

D’octobre à mars, les chasseurs d’aigles se dirigent par paires dans les montagnes – l’un pour débusquer leurs proies, l’autre pour libérer l’aigle d’en haut le long d’une crête.

Mark Daffey

Les chiffres culminent autour du moment du festival début octobre et pendant le festival de l’aigle kazakh de l’Altaï, à plus petite échelle, qui s’est tenu ici à Sagsai deux semaines plus tôt. Dans chacun d’eux, jusqu’à 100 berkutchi testent leurs compétences dans des événements où les aigles sont censés attraper des peaux de renard traînés derrière des chevaux ou dans des courses pour ramasser une pièce de monnaie sur le sol à cheval.

Un concours de flirt implique une femme qui craque le fouet pourchassant un homme qui n’essaye pas toujours trop de s’échapper. Je pourrais imaginer Jenisbek recevant une part disproportionnée de coups de fouet ces dernières années.

Mais ce n’est qu’une fois les touristes partis que la saison de chasse à l’aigle commence. D’octobre à mars, les chasseurs se rendent dans les montagnes par paires – l’un pour débusquer leurs proies, l’autre pour libérer l’aigle d’en haut le long d’une crête. Les prises de prix incluent les renards et les lièvres, dont les manteaux luxuriants font les chapeaux les plus chauds, tout comme ceux couronnant Jenisbek et ses compagnons.

Les chasses peuvent durer plusieurs jours à la fois et l’entraînement nécessite de la patience car les aigles s’habituent à leurs maîtres et développent les compétences requises.

Cela a-t-il provoqué le divorce de couples, je demande à Timur, lorsque les maris passent plus de temps avec leurs oiseaux qu’avec leur femme? Il hausse les épaules.

Quand toutes les femmes célibataires de la vallée font la queue pour vous, comme elles le sont pour Jenisbek, qui a besoin d’une femme?

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