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Le contraste ne pourrait pas être plus grand entre Trump et Xi à l’ONU, mais le dirigeant chinois est le véritable autoritaire

Après avoir salué la réponse de la Chine à la pandémie de coronavirus, M. Xi a déclaré que Pékin voulait “continuer à travailler en tant que bâtisseur de la paix mondiale, contributeur au développement mondial et défenseur de l’ordre international”.

La différence entre les deux dirigeants a été clairement faite par Trump lui-même, qui a passé une grande partie de son discours de l’AGNU à attaquer la Chine, qu’il a accusée d’avoir «déchaîné ce fléau sur le monde».

Il s’agit d’une dichotomie qui existe depuis longtemps, d’autant plus que Xi a tenté de profiter de la politique étrangère de Trump «l’Amérique d’abord» pour affirmer la domination de la Chine dans des organismes internationaux comme l’ONU.

Mais la rhétorique ne correspond pas toujours aux faits sur le terrain: pour tous les discours de Xi sur le libre-échange – à Davos et à l’ONU – l’accès au marché chinois reste exceptionnellement difficile pour de nombreuses entreprises étrangères. Et bien qu’il puisse devenir lyrique sur la paix mondiale, sous Xi, la Chine étend son armée et prend des mesures de plus en plus agressives dans la mer de Chine méridionale, dans le détroit de Taiwan et le long de la frontière himalayenne du pays avec l’Inde.
De plus, malgré tout le consensus apparent de Xi à l’ONU, le dirigeant chinois a montré qu’il ne voulait rien tolérer d’autre qu’une loyauté absolue chez lui.

Depuis l’arrivée au pouvoir de Trump, Xi a renforcé le contrôle du Parti communiste, assurant son pouvoir indéfiniment et réprimé toutes les formes d’opposition – que ce soit à Hong Kong, au Xinjiang ou au sein du Parti lui-même.

Cette semaine a vu l’emprisonnement de l’éminent critique de Xi Ren Zhiqiang pendant 18 ans. Le magnat de la propriété âgé de 69 ans et ancien membre du parti a été condamné pour une série d’accusations de corruption, qui sont apparues peu de temps après avoir prétendument écrit un essai critiquant Xi et qualifiant le dirigeant chinois de “clown”.

La phrase lourde semble conçue pour envoyer un message aux autres membres de l’élite chinoise: soit faire la queue, soit faire face aux conséquences.

Cet écart entre les personnalités internationales et nationales de Xi est peut-être un rappel que les différences entre les deux dirigeants – et les systèmes politiques qu’ils représentent – vont au-delà du simple style.
Trump fait face à une route de plus en plus difficile vers la réélection et a passé une grande partie des quatre dernières années à lutter contre les enquêtes, la destitution et l’opposition au Congrès. Pourtant, pour les nombreux problèmes avec le système américain exposés par le temps au pouvoir de Trump, un président démocratiquement élu ne peut et ne peut pas exercer autant de pouvoir que ses homologues autoritaires. Malgré tout ce que Trump pourrait souhaiter enfermer ses rivaux lorsqu’ils l’insultent, il est institutionnellement contraint de le faire.

C’était peut-être la raison pour laquelle Xi pouvait se permettre d’être si homme d’État à l’ONU, alors que Trump ressentait le besoin de se lancer dans l’attaque.

Tenir la Chine responsable

Bien que ni Trump ni Xi ne se mentionnent par leur nom, les deux semblent avoir l’autre en tête.

Dans son discours de mardi, Trump a déclaré que l’ONU “doit tenir la Chine responsable de ses actes”, avant d’énumérer une litanie de crimes présumés commis par Pékin.

Ses remarques ont suscité une réaction de colère de la part de l’ambassadeur de Chine auprès de l’ONU, Zhang Jun, qui a qualifié la gestion du coronavirus par Washington d’un “échec complet”, et a déclaré: “il est vraiment temps pour certains politiciens américains de se réveiller de leurs illusions auto-créées”. Zhang a ajouté que les États-Unis “souhaiteraient peut-être être géniaux, mais pour être bons, il faut se comporter comme un leader”.

Washington, cependant, n’est pas le seul gouvernement à se venger de la Chine, et la capacité de Xi à convaincre le public international avec ses appels au multilatéralisme et à la paix commence à diminuer.

Pékin a fait face à une répression croissante de la part des puissances européennes sur des questions telles que les violations des droits de l’homme au Xinjiang, le président français Emmanuel Macron utilisant son discours à l’Assemblée générale pour appeler à une mission de l’ONU dans la région de l’extrême ouest de la Chine, où Pékin aurait détenu des centaines de des milliers d’Ouïghours ces dernières années.

“Les droits fondamentaux ne sont pas une idée occidentale à laquelle on pourrait s’opposer comme une ingérence … ce sont les principes de notre organisation, inscrits dans des textes que les États membres des Nations Unies ont librement consenti à signer et à respecter”, a déclaré Macron.

“C’est la raison pour laquelle … la France a demandé qu’une mission internationale sous l’égide des Nations Unies se rende au Xinjiang afin de prendre en compte les inquiétudes que nous avons collectivement sur la situation de la minorité musulmane ouïghoure”.

Alors que la Chine peut être en mesure de bloquer l’action sur le Xinjiang à l’ONU, la suggestion de Macron peut concerner davantage Pékin que le bombardement de Trump, auquel les responsables chinois sont plus qu’habitués à ce stade.

Pendant des années après avoir pris le pouvoir, Xi a pu projeter une façade de normalité au niveau international alors même que l’autoritarisme était en hausse chez lui. Mais maintenant, ce placage commence peut-être à s’estomper.

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