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Les greffiers de Ruth Bader Ginsburg monteront la garde à la Cour suprême

La Cour suprême, fondée sur des précédents et ancrée dans la tradition, honorera Ginsburg lors d’une cérémonie privée puis d’une projection publique, mais ses anciens commis, qui montent la garde, ne quitteront pas le cercueil.

Lorsque le cercueil arrivera à la cour, certains de ses greffiers serviront de porteurs honoraires tandis que les autres aligneront les marches du bâtiment. Environ 120 greffiers de ses jours à la cour d’appel et à la Cour suprême devraient se rassembler à la cour.

Outre sa famille et ses opinions écrites, les greffiers de Ginsburg sont son héritage le plus durable. Ils ont commencé leur mandat en tant que jeunes avocats inexpérimentés et ont émergé avec des références juridiques inégalées qui marqueront leur curriculum vitae à vie: greffier de la Cour suprême.

Mais pour beaucoup, travailler pour Ginsburg n’était pas qu’une simple leçon de droit. Elle a également inculqué l’idée que les femmes pouvaient tout avoir, mais peut-être pas en même temps. Elle a fait l’éloge de son «partenaire de vie», son mari, Marty, «le seul homme», disait-elle, qui «tenait à ce que j’aie un cerveau».

Le juge – qui était un oiseau de nuit, un adepte du droit administratif et des amis proches de son vis-à-vis idéologique, feu le juge Antonin Scalia – était un modèle à la fois dans le droit et dans la vie.

«La justice nous a tout appris sur une vie bien vécue», a déclaré l’ancienne greffière Lori Alvino McGill.

«Elle a été parmi les premiers mentors à me dire que je pouvais faire n’importe quoi – mais elle m’a aussi dit qu’il serait insensé de penser que je pouvais bien faire beaucoup de choses en même temps», a déclaré McGill. «Les leçons de vie qu’elle m’a données m’ont donné le courage de prendre du recul sur ma propre carrière et de choisir, pour ce moment, d’être plus présente pour mes trois enfants.

Ginsburg a dit à ses employés que parfois dans le mariage et au travail, il était utile d’être «un peu sourd», et elle leur a enseigné la persévérance et la force herculéenne.

Amanda Tyler a rejoint le cabinet de la justice à l’été 1999, mais a vite appris que des semaines avant le début du nouveau mandat, Ginsburg avait reçu son premier diagnostic de cancer. La plupart pensaient qu’elle passerait à côté des arguments pour passer par un vaste régime de traitement. Mais le premier jour du trimestre, Tyler – qui a écrit sur l’expérience pour le magazine The Atlantic – a reçu l’appel de la justice.

«Amanda», dit-elle, «appelle le cabinet du chef et assurez-vous qu’il sait que je viens. Plus tard, Ginsburg montrerait le nouveau sac banane qu’elle avait acquis pour cacher son appareil de chimiothérapie portable.

Le lendemain de la mort de son mari en 2010, Ginsburg était sur le banc, manquant rarement une séance.

Dans les semaines qui ont précédé sa propre mort, elle a échangé des brouillons contre un projet de livre sur lequel elle travaillait avec Tyler.

“Elle m’enseignait encore le métier d’écrire – à quel point la précision est importante et de ne jamais utiliser quatre mots quand trois suffiront”, a déclaré Tyler.

“Avec un mariage, une nouvelle naissance ou un nouvel emploi, une note de la justice a suivi”, a déclaré Lisa Blatt, qui était greffière à Ginsburg au tribunal de district américain du district de Columbia. «Et lorsqu’elle rendait visite à la justice, elle posait toujours des questions sur nos enfants et comment le travail se déroulait.

Ginsburg était pointilleuse sur le genre de commis qu’elle choisissait.

«Ma toute première année sur le terrain, j’ai été servi par un juriste qui m’avait accompagné sur le circuit de DC, et sa candidature m’avait beaucoup plu. Pourquoi? Parce qu’il écrivait qu’il étudiait le droit la nuit à Georgetown et la raison en était que sa femme, économiste, avait un bon travail à la Banque mondiale », a-t-elle déclaré à Jeffrey Rosen du National Constitution Center en 2018.

Les histoires sont légendaires. Quand Ginsburg a entendu pour la première fois son surnom – Notorious RBG – elle n’était pas sûre de ce que cela signifiait – alors elle a demandé à un commis.

Ruth Bader Ginsburg s'est battue pour son héritage lors de son dernier mandat à la Cour suprême

“J’ai demandé à mon légiste, qu’est-ce que le RBG Notorious?” Elle a dit à un public de la Duke Law School en 2015.

Une fois qu’elle a appris que le nom était une pièce de théâtre sur celui de feu Notorious BIG, un rappeur, il est devenu un sujet de discussion dans la légion de discours et d’apparitions qu’elle ferait même lorsqu’elle souffrait de l’un de ses cinq épisodes de cancer. Portant souvent un petit sac fourre-tout en toile avec la mention «Je ne suis pas d’accord», elle disait au public qu’elle ressemblait beaucoup à son homonyme «parce que nous sommes tous les deux de Brooklyn». La foule rugirait.

À la fin, la femme de 87 ans était bien plus bruyante que ses anciens commis. Il y avait des T-shirts «vous ne pouvez pas avoir la vérité sans Ruth» et «craignez les volants» ainsi que des tasses à café et des pompons. Une musicienne a mis en musique sa dissidence dans une affaire de liberté religieuse.

À ce moment-là, ce n’était pas seulement ses jeunes employés qu’elle impressionnait: elle était devenue une icône.

“Il est tout à fait logique que la juge Ginsburg soit devenue une idole pour les jeunes générations”, a déclaré la juge Elena Kagan lors d’un événement au New York Bar Association en 2014. “Son impact sur l’Amérique et le droit américain a été extraordinaire.”

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