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L’Ouganda fait l’expérience du baby-boom des gorilles de montagne

BWINDI, OUGANDA – 2018/09/26: Famille de gorilles de montagne vu à la forêt impénétrable de Bwindi en Ouganda. Le parc national impénétrable de Bwindi est une zone montagneuse du sud-ouest de l’Ouganda. C’est une maison pour les gorilles de montagne restants au monde, qui se nourrissent de racines, de feuilles et de fruits du parc. (Photo par Lorena de la Cuesta / SOPA Images / LightRocket via Getty Images)
BWINDI, OUGANDA – 2018/09/26: Famille de gorilles de montagne vu à la forêt impénétrable de Bwindi en Ouganda. (Photo par Lorena de la Cuesta / SOPA Images / LightRocket via Getty Images)

Le parc national impénétrable de Bwindi, en Ouganda, accueille plus de la moitié des gorilles des montagnes du monde et connaît un baby-boom sans précédent, jamais enregistré auparavant, selon les experts.

Sur les crêtes de ce qui est connu comme l’une des plus anciennes forêts tropicales d’Afrique, la population de gorilles de montagne augmente.

Joseph Arinaitwe, directeur du tourisme de l’Autorité ougandaise de la faune (UWA) en charge du parc national impénétrable de Bwindi, a déclaré à Xinhua lors d’un récent voyage dans le parc que depuis le 22 juillet de cette année, l’Ouganda a enregistré la naissance de huit gorilles de montagne, sept dans le parc national impénétrable de Bwindi. Park et un autre dans le parc national de Mugahinga, le long de la frontière commune avec le Rwanda et l’est de la République démocratique du Congo.

Arinaitwe attribue le baby-boom aux efforts de conservation que l’Ouganda a entrepris au fil des ans pour protéger les géants en voie de disparition.

Il a fait valoir que plusieurs facteurs, comme des niveaux de stress élevés, peuvent amener les gorilles à ne pas procréer. Il a déclaré que le stress était causé par le braconnage, les bagarres entre membres de la famille ou différents groupes et le tourisme incontrôlé.

«C’est un message que la conservation porte ses fruits, les gorilles se stabilisent. S’il n’y avait aucun effort pour créer un environnement de confort, il n’y aurait pas de boom. Lorsqu’il y a une crise dans une famille, un homme n’a pas le temps d’avoir des rapports sexuels. L’hypothèse ici est qu’il n’y a pas de pression et donc le baby-boom », Arinaitwe.

Les défenseurs de l’environnement ont soutenu que l’Ouganda a été en mesure au fil des ans de lutter contre le braconnage dans le parc. Il existe également un suivi contrôlé des gorilles pour éviter de les stresser.

MENACE COVIDE

Lorsque la pandémie de COVID-19 a éclaté dans le pays en mars, toutes les activités touristiques ont été fermées dans le but d’arrêter la propagation de la maladie mortelle. L’aéroport international d’Entebbe du pays et les frontières étaient fermés à tous les voyageurs entrants et sortants.

Ce verrouillage a eu un impact majeur sur les revenus touristiques du pays, qui sont largement utilisés pour conserver la faune. Selon les chiffres du ministère des Finances, le pays pourrait perdre jusqu’à 1,6 milliard de dollars américains qu’il gagne annuellement en tant que revenus du secteur. Plus de la moitié des revenus du tourisme provient du tourisme des gorilles, selon l’UWA.

Arinaitwe a déclaré qu’en raison du verrouillage et de la fermeture des activités touristiques, de nombreuses personnes dont les moyens de subsistance dépendaient du tourisme dans le parc national impénétrable de Bwindi ont été touchées.

Ceux qui vivaient à proximité du parc avaient recours au braconnage, installant des collets pour chasser les antilopes. Ces pièges finissent parfois par piéger les gorilles.

Selon les chiffres de l’UWA, le braconnage dans le parc est passé d’environ 7 suspects arrêtés en un an à 8 suspects arrêtés en quelques mois.

Un cas frappant s’est produit en juin de cette année quand un braconnier nommé Felix Byamukama et trois complices ont tué un gorille à dos argenté populaire nommé Rakifi. Byamukama, a plaidé coupable à des chefs d’accusation d’intrusion dans une zone protégée, de meurtre d’un gorille, d’un céphalophe et d’un cochon de brousse, et de possession illégale de viande de cochon de brousse et de céphalophe. Il a été condamné à 11 ans de prison en juillet.

Arinaitwe a déclaré que malgré les défis liés à la réduction du financement, ils ont augmenté les patrouilles à pied dans le parc. Malgré le verrouillage qui a commencé en mars, les Rangers ont continué à surveiller les gorilles et d’autres animaux sauvages dans le parc. Certains braconniers ont été arrêtés.

FACILITÉ DE VIE

L’Ouganda continue d’assouplir les restrictions de verrouillage alors qu’il tente de relancer la croissance économique. Le président du pays, Yoweri Museveni, a annoncé dimanche que l’aéroport était rouvert aux arrivées de touristes.

Le 5 septembre, l’UWA a rouvert tous ses parcs de primates après avoir institué des procédures opérationnelles standard strictes pour arrêter la propagation possible du COVID-19 des humains aux primates.

Au parc national impénétrable de Bwindi, les touristes sont désinfectés quatre fois à différentes étapes avant de rencontrer les gorilles des montagnes. Ceux dont la température corporelle est anormale sont priés de se retirer et si la situation s’aggrave, il y a un établissement de santé à proximité.

La distance entre les visiteurs et les gorilles a également été ajustée à 10 mètres de sept. La distance sociale est accentuée tout au long du suivi des gorilles.

La ville de Buhoma, voisine du parc, a également repris vie après une directive gouvernementale de réouverture du tourisme.

Denis Rubalema, codirecteur de Ride 4 A Woman, une organisation communautaire, a déclaré à Xinhua qu’ils avaient entrepris des rénovations dans leur établissement d’hébergement et encouragé également les femmes rurales, dont certaines fabriquent de l’artisanat, à se préparer à un boom touristique prévu. .

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