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Quatre personnes arrêtées après que le corps d’un homme noir ait été retrouvé en feu dans un fossé de l’Iowa

L’un des hommes arrêtés, Steven Vogel, 31 ans, qui est blanc, était déjà en prison pour des accusations sans rapport et fait maintenant face à des accusations de meurtre au premier degré et d’abus d’un cadavre, selon le département de la sécurité publique de l’Iowa.

Juste après 17h30 mercredi dernier, les autorités ont reçu un rapport faisant état d’un incendie dans un fossé en bordure de route près de la petite ville de Kellogg dans le centre de l’Iowa. Le personnel a trouvé un corps en feu et a éteint les flammes.

Le mort a été identifié comme étant Michael Williams, 44 ans, de Grinnell, ont indiqué les autorités.

Une enquête policière a révélé que Williams avait été tué le ou vers le 12 septembre à Grinnell et que son corps avait ensuite été enveloppé de tissu et de plastique, fixé avec une corde et du ruban adhésif, et emmené à Kellogg le 16 septembre, où il a été incendié, selon le communiqué. .

Dans un affidavit à l’appui d’une plainte pénale contre Vogel, un policier de Grinnell écrit qu’un témoin a allégué que Vogel lui avait dit qu’il avait étranglé Williams et lui avait montré le corps, qui se trouvait dans le sous-sol de la maison de Vogel à Grinnell.

Williams et Vogel se connaissaient depuis plusieurs années, selon les documents judiciaires.

La mère de Vogel, Julia Cox, 55 ans, et Roy Lee Garner, 57 ans, qui partagent la maison avec Vogel, feront face à des accusations d’abus d’un cadavre, d’obstruction aux poursuites (destruction de preuves) et de complicité après coup, selon des documents judiciaires.

Cox a déclaré aux enquêteurs qu’elle avait aidé Vogel à prendre un objet enveloppé dans une couverture brune à l’arrière d’une camionnette mercredi dernier avant que Vogel ne le mette dans un fossé, indique l’affidavit.

Garner a déclaré qu’il avait conduit le camion et déposé Vogel dans une autre ville, puis lui et Cox se sont rendus dans une zone rurale où ils ont jeté des articles de l’arrière du camion dans un fossé, selon l’affidavit. La police a localisé le site de décharge et a trouvé du contreplaqué, de la moquette, des bouteilles d’eau de Javel, des gants en caoutchouc, du plastique, des chaussettes et un reçu portant le nom de Vogel, selon l’affidavit.

La quatrième personne arrêtée, Cody Johnson, 29 ans, de Grinnell, est accusée d’abus d’un cadavre et d’un complice après coup. Johnson a dit à la police qu’il s’était rendu au domicile de Vogel le 13 septembre et qu’ils avaient essayé de déplacer le corps du sous-sol, selon l’affidavit.

CNN a contacté un avocat de Vogel pour obtenir ses commentaires. On ne sait pas si les autres personnes arrêtées ont des avocats.

‘C’était une personne de la famille’

Janalee Boldt, l’ex-femme de Williams et la mère de ses enfants, a parlé à l’affilié de CNN KCCI de son ex-mari. «C’était une personne de la famille», dit-elle. “Ses enfants ont toujours été importants.”

Williams, qui était également grand-père, avait cinq enfants avec Boldt. Deux d’entre eux, Jameka et Michael, ont dit à KCCI qu’ils avaient l’habitude de se promener avec leur père. “Parfois, nous nous sommes assis sur le banc pour nous arrêter et nous reposer”, a déclaré Jameka. “Mon souvenir préféré à son sujet me fait toujours rire.”

Boldt a dit à KCCI qu’elle essayait de maintenir le cap pour ses enfants. «Ma fille ne me laissera pas sortir toute seule dans le noir parce qu’elle a peur de perdre un autre parent», a déclaré Boldt.

La famille a confectionné des chemises «Justice for Michael» en utilisant un logo conçu par son fils, qui s’est assuré d’utiliser du violet – la couleur préférée de son père. «Il me manque», a déclaré Michael à KCCI.

L’école annule les cours

Le Grinnell College a annulé les cours lundi “pour nous réengager en faveur de l’équité et de l’inclusion et pour reconnaître la perte violente d’une de nos communautés”, ajoutant que “le contexte national est devenu une expérience locale”, selon un communiqué du président de l’école et du chef de l’école. agent de la diversité.

“Ce meurtre austère et brutal dans le contexte national de l’injustice raciale a suscité une peur intense pour la sécurité de nos collègues, amis et familles noirs, autochtones et de couleur (BIPOC)”, a écrit la présidente Anne Harris dans le communiqué.

«Nous vivons dans une communauté à prédominance blanche et travaillons dans un collège à majorité blanche. Le meurtre de M. Williams est un incident qui est rare dans l’expérience de la plupart des Iowans. Mais pour de nombreuses personnes de couleur, cet incident est le plus récent d’une histoire accumulée de préjugés, de mauvais traitements et de meurtres », indique le communiqué.

En annulant les cours, Harris espère que les élèves réfléchissent aux actions qui peuvent être prises pour bâtir la communauté et éviter de nouvelles souffrances.

Les amis de la famille Williams ont lancé une campagne GoFundMe pour collecter des fonds pour les aider à payer les dépenses qu’ils pourraient engager du fait de l’enquête, pour couvrir les coûts de l’inhumation, ainsi que pour les frais de subsistance et de transport de ses enfants.

L’objectif initial de 10 000 $ a été atteint en moins de 24 heures et a maintenant été porté à 35 000 $.

Jamiel Lynch de CNN a contribué à ce rapport.

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