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Réunion WhatsApp d’un orphelin du génocide rwandais

Par Samba Cyuzuzo
BBC Grands Lacs

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droit d’auteur d’imageGrace Umutoni

légende“Me connaissez-vous?” Grace Umutoni a publié ces photos d’elle-même sur les réseaux sociaux en avril

Une jeune fille devenue orpheline à l’âge de deux ans lors du génocide rwandais de 1994 a récemment retrouvé certains de ses proches grâce au «miracle» des médias sociaux.

Grace Umutoni, qui ne connaissait pas son nom de naissance, a publié plusieurs photos d’elle-même sur divers groupes WhatsApp, Facebook et Twitter en avril pour voir si elle pouvait retrouver les membres de sa famille – n’ayant pas réussi à les trouver par des itinéraires plus officiels.

Tout ce que l’infirmière de 28 ans savait de ses origines, c’est qu’elle avait été emmenée dans un orphelinat de la capitale, Kigali, du quartier de Nyamirambo, avec son frère, qui avait quatre ans à l’époque et est décédé plus tard.

Il y a des milliers d’enfants comme Mme Utomoni, qui ont perdu ou ont été séparés de leurs parents pendant le chaos du génocide au cours duquel plus de 800 000 Tutsis et Hutus modérés ont été tués en 100 jours.

légende des médiasEntre avril et juillet 1994, environ 800 000 Rwandais ont été tués en l’espace de 100 jours.

Beaucoup sont encore à la recherche d’indices sur leur famille, ce qui est parfois encore plus difficile car les familles ne partagent généralement pas de noms de famille.

Après avoir publié ses photos, quelques personnes ont prétendu être de la famille – mais ce n’est que plusieurs mois plus tard que quelqu’un s’est manifesté qui semblait plausible.

Antoine Rugagi avait vu les photos sur un groupe WhatsApp et l’avait contactée pour lui dire qu’elle ressemblait beaucoup à sa sœur, Liliose Kamukama, tuée dans les premiers jours du génocide en avril 1994.

‘Le miracle pour lequel j’ai prié’

«Quand je l’ai vu, j’ai aussi vu à quoi nous nous ressemblions», a déclaré Mme Umutoni à BBC Great Lakes à propos de l’homme qui pourrait être son oncle.

“Mais seuls les tests ADN pouvaient confirmer si nous étions apparentés, alors nous sommes allés les prendre à Kigali en juillet.”

Mme Umutoni s’est rendue au sud du district de Gakenke où elle travaille et M. Rugagi est venu de chez lui à Gisenyi dans l’ouest afin qu’ils puissent recueillir les résultats ensemble.

droit d’auteur d’imageGrace Umutoni
légendeGrace Umutoni et Antoine Rugagi se sont rendus à Kigali pour obtenir les résultats de leurs tests ADN

Cela s’est avéré être un grand jour pour les deux, car les tests ont montré qu’il y avait 82% de chances qu’ils soient liés.

«J’étais choquée, je ne pouvais pas me retenir d’exprimer mon bonheur, même aujourd’hui je pense que je suis dans un rêve, c’était le miracle pour lequel j’ai toujours prié», raconte Mme Umutoni.

Son oncle nouvellement retrouvé lui a dit que le nom que lui avaient donné ses parents tutsis était Yvette Mumporeze.

Il a également pu la présenter à des proches du côté paternel de la famille.

Cela incluait Marie Josée Tanner Bucura, sa tante paternelle, qui est bloquée en Suisse depuis des mois à cause de la pandémie de coronavirus.

droit d’auteur d’imageGrace Umutoni

légendeGrace Umutoni (L) et une photo de sa mère Liliose Kamukama (R) à partir d’un vieil album de photos de famille

Avant même la publication des résultats du test ADN, elle était convaincue que Grace Umutoni était sa nièce après avoir comparé sa photo à celles d’un vieil album de famille.

“Cette fille était clairement la fille de mon frère Aprice Jean Marie Vianney et de son épouse Liliose Kamukama. Ils ont tous deux été tués dans le génocide.”

‘Nous pensions que personne n’avait survécu’

Mme Bucura a également pu lui dire que le nom complet de son frère qui l’accompagnait à l’orphelinat était Yves Mucyo – elle ne s’était souvenue que de son prénom – et qu’elle avait également eu un frère d’un an appelé Fabrice.

Le génocide a commencé après qu’un avion transportant les présidents du Rwanda et du Burundi – qui étaient tous deux Hutu – a été abattu dans la nuit du 6 avril 1994, et les tueries ont commencé le lendemain.

Les milices hutu ont reçu l’ordre de traquer les membres de la communauté minoritaire tutsie – et la banlieue de Nyamirambo à Kigali a été l’un des premiers endroits à être ciblés.

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Des gens ont été tués, souvent avec des machettes, dans leurs maisons ou à des barrages routiers mis en place pour contrôler ceux qui fuyaient – certains ont réussi à se rendre en sécurité dans les églises et les mosquées de Nyamirambo dans le chaos.

Mme Bucura dit que quelqu’un avait repéré une femme attrapant le bras d’Yves et courant – mais ils n’ont pu trouver plus d’informations. On ne savait rien de sa sœur.

Le génocide a pris fin en juillet 1994 lorsque le groupe rebelle tutsi, le Front patriotique rwandais (FPR) dirigé par l’actuel président Paul Kagame, a pris le pouvoir.

“Nous pensions que personne n’avait survécu, nous les pleurions même chaque mois d’avril à l’occasion de l’anniversaire du génocide”, explique Mme Bucura.

En grandissant, Mme Umutoni n’a pas pu trouver plus de détails car Yves est décédé peu de temps après son arrivée à l’orphelinat. On lui a dit qu’il avait succombé à ses blessures car il avait été abattu alors qu’il s’échappait des milices hutu.

À l’âge de quatre ans, elle a été adoptée et élevée par une famille tutsie du sud du pays, qui l’a nommée Grace Umutoni.

‘J’ai vécu dans le chagrin’

«Au lycée, les fonctionnaires m’ont aidé et sont retournés à l’orphelinat de Kigali pour demander s’il y avait des traces de mon passé, mais il n’y avait rien», dit-elle.

«J’ai toujours vécu dans la tristesse d’être quelqu’un sans racines, mais j’ai continué à prier Dieu pour un miracle.

“Aussi bon que la famille adoptive m’ait traité, je ne pouvais pas me retenir de penser à ma famille biologique, mais la seule référence qui m’a été donnée était le nom d’Yves et Nyamirambo – trop peu d’informations pour même commencer une recherche.”

Elle est curieuse d’en savoir plus sur ses parents – et une grande réunion de famille est prévue pour réunir des proches de tout le Rwanda et d’ailleurs, bien que le coronavirus ait retardé le rassemblement.

Dans l’intervalle, elle est présentée, principalement via WhatsApp, à d’autres parents et cousins ​​- et a découvert qu’elle avait un demi-frère aîné qui vit à Kigali.

Son père l’a eu d’une relation précédente avant son mariage.

‘Nous sommes reconnaissants à sa famille adoptive’

Depuis 1995, près de 20 000 personnes – pour la plupart des enfants – ont été réunies avec leur famille par le Comité international de la Croix-Rouge (CICR).

“Nous recevons toujours des demandes de rescapés du génocide qui étaient enregistrés dans différents orphelinats”, a déclaré sa porte-parole au Rwanda Rachel Uwase à la BBC.

Depuis le début de 2020, le CICR a réuni 99 personnes qui n’avaient pas vu leur famille depuis plus de deux décennies.

Pour Mme Bucura, la découverte de la survie de sa nièce est un moment de remerciement.

«Nous sommes reconnaissants à la famille qui lui a donné un nom et l’a élevée», dit-elle.

Grace Umutoni dit qu’elle conservera son nom adoptif car c’est ainsi qu’elle a été connue pendant la majeure partie de sa vie.

Mais elle est éternellement reconnaissante aux médias sociaux de lui avoir donné un sentiment d’appartenance.

«Je parle maintenant régulièrement à ma« nouvelle »famille – mes cousins, mes tantes et mon frère», dit-elle.

«J’ai passé toute ma vie à penser que je n’avais pas de racines.

“Mais maintenant, je me sens béni d’avoir à la fois ma famille adoptive et ma famille biologique qui se soucient toutes deux de moi.”

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