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Assassinats de Claremont: Bradley Robert Edwards reconnu coupable du meurtre de deux femmes à Perth, Australie

Bradley Robert Edwards a été reconnu coupable jeudi du meurtre de Jane Rimmer, une éducatrice de 23 ans, en 1996 et de l’avocate de 27 ans Ciara Glennon en 1997. Il a été reconnu non coupable du meurtre de Sarah Spiers, une secrétaire de 18 ans dont corps n’a jamais été retrouvé, car les preuves étaient insuffisantes.

Le verdict est intervenu après un procès de sept mois par un juge seul de l’affaire qui a continué à occuper une grande place dans l’esprit des résidents de Perth, dans l’État d’Australie occidentale.

“Les événements en question se sont produits il y a plus de 20 ans, mais ont hanté la mémoire de nombreuses personnes et troublé la conscience publique”, a déclaré le juge de la Cour suprême d’Australie-Occidentale Stephen Hall dans son jugement.

“La disparition et probablement le meurtre de trois jeunes femmes étaient en soi suffisamment préoccupantes. Le fait que toutes les trois aient disparu d’un quartier populaire de la vie nocturne fréquenté par de nombreux jeunes a inspiré un sentiment de peur réel et omniprésent.”

Qu’est-il arrivé

Les trois femmes ont été vues pour la dernière fois au petit matin après avoir passé une soirée dans la banlieue aisée de Perth, à Claremont. Des photos de Spires – qui ont disparu en 1996 – ont été placardées dans la ville et elle a régulièrement fait la une des journaux locaux.

Les disparitions de femmes ont suscité une peur généralisée à Perth, où beaucoup ont été choquées que des femmes aient été enlevées dans une banlieue comme Claremont, considérée comme sûre.

“Le fait que trois jeunes femmes aient disparu des rues de Claremont a créé ce qui a été décrit comme une énigme de l’obscurité”, a déclaré Hall. “C’est-à-dire qu’il y avait un mystère quant à savoir qui avait pris les trois victimes.”

Quelques semaines après leur mort, les corps de Rimmer et de Glennon ont été retrouvés dans la brousse. Tous deux avaient été tués par une blessure au cou, a déclaré Hall dans son jugement.

Spires a été vue pour la dernière fois aux premières heures du 27 janvier 1996. Son corps n’a jamais été retrouvé, mais rien n’indique qu’elle est toujours en vie, a déclaré Hall.

“Elle a dû être enlevée ou tuée, mais les circonstances dans lesquelles elle a été emmenée et comment elle est morte sont inconnues”, a-t-il ajouté.

Pendant des décennies, leurs disparitions n’ont pas été résolues. Puis, en 2016, la police a fait une percée.

Edwards – qui a été envoyé en prison en 2016 après avoir été reconnu coupable de deux viols – a été identifié comme suspect.

La police a fait correspondre son ADN à des échantillons prélevés sous les ongles de la main gauche de Glennon. L’accusation a soutenu que l’ADN était probablement passé sous ses ongles lors d’une violente lutte avant sa mort.

Ils ont également déclaré que les fibres trouvées sur les corps de Rimmer et Glennon correspondaient à celles prises dans la voiture de travail d’Edwards, ce qui indiquait qu’il avait enlevé les deux femmes dans ce véhicule. Au moment de leurs enlèvements, Edwards était employé par la société australienne de télécommunications Telstra.

Réaction au verdict

Lee Rimmer a salué le verdict de jeudi, affirmant que le résultat avait mis fin à plus de deux décennies de ne pas savoir ce qui était arrivé à sa sœur.

“Je pense que vous obtenez une fermeture, mais ce sera toujours la même chose. Personne ne la ramènera jamais”, a-t-elle déclaré à Channel 9, affiliée à CNN.

Le premier ministre d’Australie-Occidentale, Mark McGowan, a déclaré que ce qui était arrivé aux jeunes femmes avait changé l’État.

«Cela a causé un chagrin inimaginable et a hanté les personnes impliquées pendant près de 25 ans», at-il dit dans un tweet suite au verdict. «Rien ne pourra jamais annuler la douleur ressentie par ces braves familles.

«Tout au long de cette longue et tragique épreuve, l’Australie occidentale vous a pleuré.

Edwards sera condamné le 23 décembre, a rapporté Channel 9.

Samantha Beech et Angus Watson de CNN ont contribué au reportage.

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