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Cheza Cheza: l’école de danse de Kibera suscite nos futurs acteurs du changement

Au milieu des ruelles étroites, des lignes de blanchisserie et de l’agitation des rues secondaires de Kibera, un rythme rythmé perce la cacophonie de la vie quotidienne. Suivez ce son dans un escalier en béton et à travers une porte bleu poussiéreux, et vous serez frappé par une vague d’énergie dansante vivante. Des enfants du quartier, bougeant rythmiquement leur corps au rythme; tourner, sauter, glisser sur le sol avec un jeu de jambes agile et une exubérance contagieuse. Il s’agit de la Cheza Cheza Dance Foundation, l’école de danse pour enfants de Kibera.

Parmi les enfants, Francis Odhiambo, co-fondateur de Cheza Cheza et danseur passionné. Né et élevé à Kibera, Odhiambo danse depuis qu’il se souvient. «Le sentiment est inexplicable. Quand vous dansez – je ne sais pas si le paradis est comme ça – mais je pense que le paradis est comme ça. Vous vous sentez simplement libre, vous vous sentez heureux », dit-il.

Sa joie de danser est tangible; un sentiment qu’il transmet désormais à ses jeunes élèves de Cheza Cheza. Cependant, ce n’était pas une voie facile pour Odhiambo.

Kibera

Grandir à Kibera a été difficile. Un établissement informel à la périphérie de Nairobi, au Kenya, il est communément appelé «le plus grand bidonville d’Afrique», et Odhiambo a été forcé de naviguer dans le monde perfide de la drogue et du crime qui coïncide souvent avec la pauvreté. À un jeune âge, il avait déjà perdu deux de ses amis dans ce milieu.

La danse était son salut, un moyen de s’exprimer dans un monde où il luttait pour trouver un sentiment d’appartenance. «Je me suis retrouvé incompris, alors la danse était pour moi une forme d’expression», explique Odhiambo. “[It] était une forme de prendre tout ce qui était dans mon cœur à l’extérieur.

C’était un sentiment de liberté auquel Odhiambo se sentait profondément lié. Et c’était une chose qu’il ne pouvait pas lâcher, malgré les avertissements répétés de sa famille d’arrêter de danser. «La danse est notre culture, elle est à l’intérieur de nous en tant qu’Africains. Mais la façon dont nous traitons la danse dans nos familles est ironique », dit-il.

Pour les parents d’Odhiambo, la danse équivaut à la drogue et à la prostition, créant un conflit familial qui le contraint finalement à quitter son domicile à l’âge de seize ans. Seul et incapable de terminer l’école, une étincelle s’est allumée en lui; ce sentiment croissant de résilience pour prouver que la danse peut engendrer l’espoir et conduire à un avenir brillant.

Le début

C’est avec cette énergie que Cheza Cheza s’est formée. L’école lui était imposée, comme si elle était simplement censée l’être.

Cela a commencé un samedi, quand Odhiambo dansait avec son ami d’enfance, Collins Olouch. Les enfants se sont rassemblés pour regarder les deux danser, enchantés par le magnétisme de leur mouvement.

Odhiambo et Olouch leur ont permis de se joindre à eux, de leur apprendre les mouvements et de danser à leurs côtés. Le samedi suivant, les enfants se sont présentés à nouveau, demandant à danser. Et ils ont continué à venir, samedi après samedi, jusqu’à ce que l’école soit formée.

«Sans la danse, je ne sais pas où je serais. Peut-être que je serais en prison ou tué. La danse m’a sauvé la vie et c’est pourquoi je continue à danser. Et je veux sauver d’autres enfants et jeunes grâce à la danse », explique Odhiambo

Un an et huit mois depuis la création officielle de Cheza Cheza, l’école de danse est passée de douze à près de trois cents élèves. Odhiambo travaille en tant que co-fondatrice, aux côtés de Cherrelle Druppers, spécialiste de l’éducation et du développement. Olouch a endossé le rôle d’enseignant et d’agent de protection de l’enfance, l’un des professeurs de danse parmi les plus nombreux.

Changemakers

Ce qui rend Cheza Cheza unique, c’est sa capacité à fusionner la vie avec la danse. Pour Odhiambo, la danse s’est avérée être un outil précieux pour naviguer dans la dureté de grandir à Kibera; une expérience personnelle qui s’est traduite dans ses cours.

Alors que de plus en plus d’enfants rejoignaient ses cours, il s’est rendu compte que si la danse était une façon amusante et engageante de garder les enfants hors de la rue, elle les aidait également à créer un espace sûr pour qu’ils s’expriment et gagnent en confiance. Et avec l’aide de Druppers, ils ont développé un programme axé sur l’éducation aux compétences de vie par la danse.

Lorsque les enfants arrivent pour la première fois en classe, ils font un check-in émotionnel, fermant les yeux et se connectant à leur corps. En tant que professeur, Olouch les guide doucement, leur expliquant le sens des sentiments et comment les gérer. «Les émotions sont les sentiments les plus forts, les plus grands que j’ai en réponse à des situations…» leur dit-il.

Et puis ils dansent, identifiant d’abord leurs sentiments ce jour-là, puis les exprimant à travers un mouvement de danse. Bonheur, colère, joie, tristesse; cette dynamique d’émotion discutée et exprimée à travers l’art du mouvement.

«Quoi que nous fassions ici, nous développons des esprits forts», dit Olouch. «L’important est qu’ils aient un esprit fort, afin qu’ils puissent surmonter les défis et tout ce qui leur arrive»,

COVID-19[feminine

Les programmes parascolaires de Cheza Cheza étaient en plein essor, puis le COVID-19 a frappé le Kenya. Les écoles ont été fermées rapidement et les enfants sont perdus. «L’un des plus grands défis auxquels nous avons été confrontés depuis que nous avons lancé Cheza Cheza est le COVID-19», déclare Odhiambo.

Le long des murs du studio de danse, les effets du COVID-19 sont clairs. «Restez en sécurité», «Lavez-vous les mains»; et «Distanciation sociale» sont esquissées dans la peinture blanche avec un marqueur noir, et le nombre d’enfants autorisés à l’intérieur en même temps a été réduit au minimum.

Si la fermeture des écoles a contribué à empêcher la propagation du virus, elle s’est accompagnée d’un certain nombre de défis sociaux qui ont frappé durement les communautés vulnérables comme Kibera.

La pandémie a secoué la communauté, déclenchant une forte hausse du chômage avec un nombre croissant de familles luttant pour mettre de la nourriture sur la table. «Pour la plupart des enfants, l’école est l’endroit où ils reçoivent leur nourriture quotidienne. Ils vont à l’école et déjeunent et croyez-moi, le prochain repas qu’ils prennent est le lendemain à l’école », explique Odhiambo. Avec les écoles fermées, ce repas n’existe plus.

Et sans l’espace sûr recherché par de nombreux enfants à l’école, Kibera a également connu une augmentation des grossesses chez les adolescentes parallèlement à une augmentation de la toxicomanie. «L’école les éloignait de la drogue et de la rue, mais maintenant vous êtes de retour à la maison. La nourriture ne suffit pas. Il y a toutes ces choses qui se passent », explique Odhiambo.

Cheza Cheza a réagi rapidement, collectant des fonds grâce à une campagne de financement participatif pour leur permettre de continuer à enseigner la danse pendant le COVID-19.

Les écoles étant fermées, des cours ont eu lieu du lundi au vendredi, aidant les enfants à rester engagés et à sortir de la rue. Et à la fin de chaque cours, les élèves reçoivent un repas chaud ainsi que de la nourriture sèche à emporter à la maison pour leurs familles. «Nous les gardons à l’écart des choses négatives auxquelles ils sont exposés, en les gardant à apprendre et en leur disant ce qui se passe dans le monde», dit Odhiambo.

Avoir hâte de

Des défis liés au COVID-19 à ceux simplement associés à la vie quotidienne, la danse a été une source d’inspiration et de force pour les étudiants de Cheza Cheza, tout comme pour Odhiambo.

“[Dance] est ma passion et cela me motive. Parce que là-bas, je peux même être un modèle », explique Joanne Atieno, 15 ans, étudiante à Cheza Cheza.

Dans un monde où la vie en dehors de la pauvreté peut sembler impossible, la danse a été la clé pour construire l’estime de soi et imaginer un avenir où les rêves peuvent devenir réalité. Et c’est là, selon Odhiambo, que le changement commence.

«Je vois le super pouvoir qu’ils ont en eux. Je vois le changement qu’ils vont créer parce que je crois qu’ils sont l’avenir », dit Odhiambo avec un doux sourire. «Nous allons changer tellement de choses dans cette communauté. Et après notre communauté, c’est l’Afrique.

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