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Coronavirus au Kenya: des responsables et des hommes d’affaires visés

Par Emmanuel Igunza
BBC News, Nairobi

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droit d’auteur d’imageReuters

légendeLa police a tiré des gaz lacrymogènes pour interrompre les manifestations de corruption présumée

Les enquêteurs kényans doivent recommander la poursuite d’au moins 15 hauts fonctionnaires et hommes d’affaires pour l’utilisation abusive présumée de millions de dollars destinés à acheter des fournitures médicales Covid-19, a appris la BBC.

L’enquête a révélé des preuves d’appels d’offres prétendument remis à des particuliers et des entreprises politiquement liés.

Le gouvernement a ordonné une enquête à la suite d’un tollé public.

Il a reçu environ 2 milliards de dollars (1,6 milliard de livres sterling) d’aide et de subventions pour lutter contre Covid-19.

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Mais les agents de santé se sont plaints d’une pénurie d’équipements de protection publique (EPI), affirmant que leur vie était en danger.

L’organisme d’État responsable des achats, la Kenya Medical Supply Authority (Kemsa), a nié que de l’argent ait été volé.

Quelles sont les allégations?

La première phase des enquêtes s’est centrée sur l’utilisation abusive présumée de 7,8 millions de dollars destinés à acheter des EPI d’urgence pour les travailleurs de la santé et les hôpitaux à travers le pays.

Les enquêteurs de la Commission d’éthique et de lutte contre la corruption (EACC) du Kenya affirment que les conclusions préliminaires ont montré que plusieurs lois sur les marchés publics ont été bafouées lors de l’attribution des offres.

droit d’auteur d’imageImages SOPA
légendeDes artistes ont peint des graffitis dans la capitale du Kenya, Nairobi, pour montrer leur soutien aux agents de santé

Dans un rapport présenté mercredi à une commission mixte du Sénat sur la santé et le Covid-19, l’EACC a déclaré: “Des enquêtes ont établi la culpabilité criminelle de la part d’agents publics dans l’achat et la fourniture de produits d’urgence Covid-19 à la Kenya Medical Supplies Authority ( Kemsa) qui a conduit à des dépenses irrégulières de fonds publics. ”

L’EACC a recommandé la poursuite de tous les responsables de Kemsa et du ministère de la Santé qui, selon lui, étaient à l’origine du scandale.

La deuxième phase des enquêtes ciblera les entreprises qui auraient bénéficié des appels d’offres, bien que rien n’indique que l’une des entreprises ait détourné des fonds Covid-19.

Des documents soumis au comité sénatorial, et que la BBC a vus, montrent la nature des contrats attribués par Kemsa.

Dans certains cas, des appels d’offres ont été lancés à des entreprises créées quelques semaines plus tôt.

Un bon exemple est Shop and Buy limited, qui, selon les documents, a reçu des offres d’une valeur de 10 millions de dollars alors qu’il avait été formé en février, quelques semaines seulement avant que le premier cas de Covid-19 ne soit signalé dans le pays.

L’entreprise a nié tout acte répréhensible.

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légende des médiasLes étudiants de cette université kényane fabriquent volontairement des kits médicaux essentiels.

D’autres exemples sont des entreprises associées à des politiciens. D’après les documents, une société appartenait à des proches d’un gouverneur en exercice.

Les documents contiennent également des contrats d’une valeur de plusieurs millions de dollars accordés à des personnes ayant des liens personnels avec les plus hauts niveaux de pouvoir.

Dans d’autres cas, des EPI ont été fournis à Kemsa à des prix prétendument extrêmement gonflés, parfois jusqu’à trois fois le taux actuel du marché.

Quels ont été les effets de la corruption alléguée?

Le scandale a frappé le pays alors même que les médecins et les infirmières se plaignaient d’un manque d’EPI alors que le pays luttait contre l’épidémie de coronavirus.

En août, les agents de santé se sont mis en grève en raison des mauvaises conditions de travail et du manque de fournitures.

Certains se sont tournés vers les médias sociaux pour montrer les gants, les combinaisons de protection contre les matières dangereuses et les écrans faciaux de qualité inférieure qui auraient été distribués par le gouvernement.

Ils sont retournés au travail depuis, mais ont émis un autre préavis de grève pour le non-paiement par le gouvernement des indemnités Covid-19 qui avaient été convenues.

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légendeGrace Lugaliki a été le premier médecin à mourir de Covid-19 au Kenya

Les médecins ont également affirmé que le détournement de fonds aurait pu entraîner la mort de certains patients.

«Disons, en théorie, qu’il y avait de l’argent destiné à la mise en place d’une salle d’isolement Covid-19, ou pour des EPI pour les travailleurs de la santé et que cet argent a été détourné», a déclaré le Dr Ancent Kituku, ministre de la Santé du comté de Machakos.

“Certainement, cela peut être corrélé avec des décès. Et il est vrai de dire alors que la corruption a entraîné des morts dans ce pays”, a-t-il ajouté.

Jusqu’à présent, au moins 1 000 médecins ont été infectés par le virus. Dix sont morts. Et ce malgré que le Kenya ait reçu plus de 2 milliards de dollars d’aide et de subventions pour lutter contre la pandémie.

Parmi ceux qui ont donné de l’argent figuraient la Banque mondiale, le Fonds monétaire international, l’Organisation mondiale de la santé (OMS) et la fondation du milliardaire chinois Jack Ma.

Que disent les personnes impliquées?

Les hauts responsables de Kemsa se sont défendus contre ces allégations. Le directeur général, Jonah Manjari, et deux autres responsables de l’organisme ont été suspendus alors que l’enquête se poursuit.

Se présentant devant les législateurs plus tôt ce mois-ci, M. Manjari a déclaré qu’il avait agi conformément aux instructions.

«J’étais sous beaucoup de pression pour fournir des produits pour ce pays, nous avons reçu des SMS, nous avons reçu des appels téléphoniques, nous avons reçu des courriels, des lettres et on nous a dit de distribuer à plusieurs hotspots à ce moment-là.

“Il y a eu des demandes du secrétaire permanent, du secrétaire du cabinet, la plupart des demandes ont été faites par téléphone et SMS”, a-t-il ajouté.

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légendeLe Kenya a enregistré plus de 37000 cas de coronavirus

Le président du conseil d’administration de Kemsa, Kembi Gitura, a cependant admis que l’organisme avait dépassé son budget annuel sans autorisation appropriée.

“Le conseil n’a pas donné à Kemsa l’autorisation de dépasser son budget, mais c’était une pandémie et sans précédent. Nous n’avions pas prévu de budget pour Covid”, a-t-il déclaré.

Ils ont également comparu devant l’enquête du Sénat et ont été interrogés pendant des heures ce mois-ci sur ce qu’ils savaient du scandale.

Mais mercredi, Kemsa a été accusé par l’Autorité de régulation des marchés publics du pays d’avoir refusé de révéler les noms de 25 entreprises qui avaient remporté les appels d’offres.

Que fait le gouvernement à ce sujet?

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légendeLe président Kenyatta est sous pression pour enrayer la corruption

Le président Uhuru Kenyatta a promis d’aller au fond de ce qui s’est passé.

Le 26 août, il a ordonné aux agences d’enquête de finaliser les enquêtes dans un délai de 21 jours. Cette date limite a été manquée.

L’EACC a déjà transmis son rapport initial et ses recommandations au directeur des poursuites pénales.

Quelle est la gravité de la situation des coronavirus au Kenya?

Le Kenya a jusqu’à présent enregistré plus de 37000 cas de coronavirus avec 659 décès. Plus de 24 000 personnes se sont rétablies et le pays a connu ces dernières semaines une baisse du nombre de cas signalés.

Le pays a également assoupli les mesures strictes qu’il avait mises en place en mars lors de l’enregistrement de son premier cas.

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légendeLes commerçants se plaignent d’une baisse d’activité en raison des restrictions de Covid-19

Les frontières ont été rouvertes et les lieux de culte ont de nouveau été autorisés à fonctionner, mais sous des directives sanitaires strictes. Mais un couvre-feu de 21h00 à 04h00 heure locale est toujours en vigueur

Le scandale de corruption a cependant mis la pression sur le président Kenyatta, arrivé au pouvoir en 2013, promettant une croissance économique et pour lutter contre la corruption.

Mais son gouvernement a été brisé par de nombreuses allégations de corruption.

La sénatrice Sylvia Kasanga, qui dirige l’enquête du Sénat sur la corruption de Covid-19, m’a dit qu’elle ferait pression pour que des poursuites soient engagées – à commencer par les responsables de Kemsa

“Les Kenyans veulent des poursuites, nous voulons tous des poursuites. Nous sommes tous frustrés … Toutes les personnes impliquées doivent porter leur croix”, a-t-elle déclaré.

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