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La CEDEAO devrait décider de lever les sanctions contre le Mali vendredi

La CEDEAO, bloc ouest-africain, décidera probablement vendredi de lever ou non les sanctions potentiellement écrasantes imposées au Mali après le coup d’État du mois dernier, a déclaré son médiateur.

Le médiateur, l’ancien président nigérian Goodluck Jonathan, a qualifié les sanctions du bloc des 15 nations de «malheureuses» lors d’une visite mercredi à Bamako, la capitale du Mali.

Les dirigeants ouest-africains ont exercé des pressions sur la junte militaire au pouvoir pour qu’elle rende le pouvoir aux civils depuis le coup d’État qui a renversé le président Ibrahim Boubacar Keita le 18 août.

La CEDEAO a utilisé les sanctions, qui incluent la fermeture des frontières et la restriction du commerce, comme levier dans les négociations avec la junte.

Les points de friction dans ces négociations ont été de savoir si les civils ou les soldats dirigeront un gouvernement de transition jusqu’aux nouvelles élections.

La junte a demandé la levée des sanctions cette semaine après que l’ancien ministre de la Défense, Bah Ndaw, ait été nommé président par intérim, chargé de gouverner pendant au plus 18 mois avant la tenue de scrutins.

Le colonel à la retraite, âgé de 70 ans, prêtera serment vendredi, aux côtés du chef de la junte, le colonel Assimi Goita, qui occupera le poste de vice-président par intérim.

Selon le plan de transition adopté par la junte, Ndaw nommera alors un Premier ministre, la décision étant attendue d’ici quelques jours.

Jonathan, au Mali mercredi pour évaluer les progrès de la junte dans le retour de l’ordre dans le pays, a déclaré que la CEDEAO était «impatiente» de prendre une décision sur les sanctions.

«La CEDEAO ne veut aucune sanction dans aucune partie de la communauté», a-t-il déclaré aux journalistes.

Cependant, Jonathan a ajouté qu’il appartenait au président ghanéen et actuel dirigeant de la CEDEAO Nana Akufo-Addo d’annoncer la décision.

“Je crois que vendredi après l’inauguration, il fera probablement cette déclaration”, a déclaré Jonathan.

-Les sanctions ont un “ impact direct ” –

Les voisins du Mali tiennent à éviter que la nation fragile de quelque 19 millions d’habitants ne sombre dans le chaos.

Des pans du vaste pays échappent déjà au contrôle du gouvernement, en raison d’une insurrection djihadiste meurtrière qui a éclaté pour la première fois en 2012 et qui a également enflammé les tensions ethniques.

Soucieuse de donner l’exemple à d’autres pays, la CEDEAO a adopté une ligne dure, menaçant un «embargo total» sur le pays si la junte installait des chefs militaires d’un gouvernement intérimaire.

Les restrictions actuelles interdisent les échanges commerciaux et les flux financiers, mais pas les produits de première nécessité, les médicaments, les équipements de lutte contre le coronavirus, le carburant ou l’électricité.

Le chef de la junte Goita a déclaré mardi que “dans les prochains jours, la CEDEAO doit lever ces sanctions pour le bonheur des Maliens”.

«La communauté internationale nous observe… c’est pourquoi nous avons accepté les principes de la CEDEAO», a-t-il ajouté.

La CEDEAO a déclaré lors d’un sommet le 15 septembre que les sanctions seraient levées dès que ses conditions seraient remplies, y compris la nomination d’un président civil et d’un Premier ministre.

Mais la junte n’a pas encore répondu aux autres demandes de la CEDEAO, telles que la libération d’autres responsables détenus pendant le coup d’État comme le Premier ministre déchu Boubou Cissé.

L’économiste Etienne Fakaba Sissoko a déclaré que les sanctions – associées à la pandémie de coronavirus – signifiaient que le Mali s’enfonçait dans une récession.

«La conséquence immédiate est une réduction des dépenses publiques. Cela a un impact direct sur la population », a-t-il déclaré à l’AFP.

Avant le coup d’État, le pays du Sahel était déjà confronté à une récession économique, aggravée par l’insurrection jihadiste et les violences interethniques chroniques.

Ce sont les frustrations liées à ce conflit insoluble – ainsi que les préoccupations économiques et la corruption perçue – qui ont poussé les manifestants anti-Keita à descendre dans les rues cette année, les troubles dans les bâtiments ayant culminé avec le coup d’État.

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