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Survivant de Covid-19: Cet homme a combattu le virus et une crise cardiaque imminente – et a gagné

«Je dis toujours que si mon compte bancaire était aussi riche que mon âme, je serais très riche», a déclaré le joueur de 63 ans en riant.

Batteur professionnel depuis l’âge de 15 ans, Bettinelli s’est ouvert pour des grands musiciens tels que Bon Jovi et Pat Benatar, ainsi que pour Asia, le Average White Band, The Tubes et le Split Enz, entre autres.

Lui et son groupe Preview ont décroché un contrat d’enregistrement majeur avec Geffen dans les années 80 et avec RCA dans les années 90. Au cours de sa carrière, il a travaillé avec le légendaire producteur de rock ‘n’ roll Keith Olsen, qui a produit des succès pour des artistes de renom comme Fleetwood Mac, Ozzy Osbourne, The Grateful Dead et Santana.

Sa belle-fille, l’actrice Holly Marie Combs, a même joué Piper dans la série télévisée à succès “Charmed”.

“J’ai eu beaucoup d’expériences merveilleuses et j’ai réalisé beaucoup de choses que je rêvais de faire”, a déclaré Bettinelli, qui enseigne maintenant la batterie depuis son bureau à domicile surplombant l’Hudson à Dobbs Ferry, New York. “J’ai eu une vie assez épanouissante.”

Malgré ses réalisations, Bettinelli n’était absolument pas préparé pour son dernier triomphe: il a combattu une crise cardiaque imminente et Covid-19 simultanément – et a gagné.

«Après Covid-19, il a subi un pontage coronarien robotisé minimalement invasif, qui représente moins de 1% de toutes les chirurgies cardiaques», a déclaré le Dr John Puskas, président de la chirurgie cardiovasculaire au Mount Sinai Morningside à New York, qui a opéré Bettinelli .

«Je serai donc prêt à parier qu’il est la première personne sur la planète à s’être rétablie de Covid-19 et à avoir subi un pontage robotique invasif.

Ci-dessus, un exemple de la chirurgie robotique réalisée sur Ed Bettinelli.

‘Je n’en avais aucune idée’

C’était au début de février – Covid-19 était encore une menace lointaine en Chine – lorsque Bettinelli a appris qu’il risquait d’avoir une crise cardiaque de «veuve». Cela signifiait qu’il avait un blocage à 100% dans une artère critique à gauche du cœur – la plupart ne survivent pas, d’où son nom. Pour aggraver les choses, il avait également un blocage majeur dans plusieurs autres vaisseaux sanguins.

Encore une fois, Bettinelli a eu de la chance. Contrairement à beaucoup de personnes atteintes de cette maladie, il a eu une crise d’angine douloureuse – s’effondrant sur le sol de sa maison – en guise d’avertissement. Pourtant, apprendre qu’il avait une maladie génétique qui pouvait le tuer à tout moment était un choc. Il avait réussi ses derniers examens physiques.

“Je me suis toujours gardé en forme”, a déclaré Bettinelli. “Je suis la dernière personne sur le terrain de basket à se fatiguer. J’ai couru 10 marathons. Je n’avais aucune idée que j’avais un problème cardiaque.”

Les médecins du mont Sinaï ont rapidement mis en place un stent, mais ce dont Bettinelli avait vraiment besoin était un pontage. Pourtant, la veille de sa procédure à la mi-mars, l’hôpital a fermé les chirurgies électives en raison de la pandémie.

À ce moment-là, le virus décimait New York City – avec des centaines de cas et des dizaines de décès chaque jour.

Un salon funéraire à New York: près de 20000 New-Yorkais ont perdu la vie à Covid-19 au printemps 2020.

La chirurgie de Bettinelli était élective parce qu’il avait un avantage inhabituel: son cœur avait développé une nouvelle artère pour compenser la diminution du flux sanguin – encore un autre exemple de sa vie charmée.

“C’est la façon du cœur de faire un contournement”, a déclaré Bettinelli. “J’ai une artère supplémentaire qui apparemment est inférieure à 20% des gens.”

Deux semaines plus tard, la chance de Bettinelli s’est épuisée. Il a commencé à avoir de la fièvre et à montrer d’autres signes de Covid-19.

Bien qu’il soit une priorité à haut risque en raison de sa maladie cardiaque – l’une des conditions qui rendent souvent Covid-19 mortel – Bettinelli n’a pas pu traverser les files d’attente à l’hôpital pour être vu.

“C’était le cœur du problème, quand les New-Yorkais se faisaient botter le cul par Covid”, a-t-il déclaré. «Ils installaient des lits à Central Park et le mont Sinaï avait complètement fermé l’atrium et l’avait subdivisé en lits».

Un hôpital de campagne d'urgence a été construit à Central Park pour traiter les patients atteints de Covid-19.

Un test au volant a confirmé que Bettinelli avait le virus. Mis en quarantaine dans une partie séparée de sa maison, loin de sa famille, il luttait contre des fièvres récurrentes et une fatigue accablante. Il s’inquiétait, ne sachant souvent pas si ses symptômes étaient dus au virus ou à son cœur défaillant.

Puis, un autre coup. Ses parents âgés de Long Island ont également reçu un diagnostic de Covid-19. Mais ils ne prendraient pas la maladie au sérieux, a déclaré Bettinelli.

“Ils pensaient que le virus était une conspiration. J’en perdais la tête”, a-t-il déclaré. “J’étais au téléphone avec ma mère la veille du jour où mon père de 89 ans est allé à l’hôpital et elle minimisait le virus.”

Ed Bettinelli (à gauche) avec son père de 89 ans, Ramon Bettinelli, l'été dernier. Ramon est mort de Covid-19 en avril de cette année.

Sa mère s’est rétablie à la maison. Son père avait l’air de vaincre le virus.

«Pendant les 11 premiers jours où il était à l’hôpital, papa avait l’air de rentrer à la maison. Et puis tout d’un coup il s’est écrasé. Par la grâce de Dieu, il a vécu assez longtemps pour que je lui dise à quel point je l’aimais. “

‘Le plus malade des malades’

Au mont Sinaï, Puskas faisait également face à une réalité dévastatrice. En tant que président du département de chirurgie cardiovasculaire, il dirigeait le réoutillage de la grande unité de soins intensifs cardiovasculaires de l’hôpital pour soigner les masses de patients atteints de Covid-19.

Le Dr John Puskas a transformé l'unité de soins intensifs cardio du mont Sinai Morningside en centre de traitement Covid.

“Tous les chirurgiens cardiaques sont devenus des médecins de soins intensifs à l’USI”, a-t-il déclaré. “Et parce que nous étions l’USI de la plus haute technologie, nous avons eu le plus malade des malades.”

En tant que membres d’une unité de soins intensifs cardiaques, les médecins étaient habitués à un taux de mortalité inférieur à 1%, a déclaré Puskas. Aujourd’hui, malgré tous leurs efforts, les gens mouraient quotidiennement sous leurs yeux.

«Le taux de mortalité était presque cent fois plus élevé, à 70 ou 80%», a-t-il déclaré. «C’était choquant de voir … d’avoir un taux de mortalité si atrocement élevé chez les patients dont les proches ne peuvent pas être avec eux.

“Et c’est dans un environnement où tous nos coéquipiers se demandent: ‘Allons-nous bientôt prendre soin les uns des autres ici sur le ventilateur?'”

L'hôpital Mount Sinai Morningside a mis en place une morgue temporaire pour accueillir le nombre élevé de décès dus à Covid-19.

Malgré le stress constant, Puskas s’inquiétait pour son patient, espérant que Bettinelli ne rejoindrait pas les masses dans les USI de l’hôpital.

“J’étais terrifié. Je pensais qu’il pourrait bien mourir”, a déclaré Puskas. «C’est un homme de 63 ans atteint d’une maladie coronarienne nécessitant une opération qui a été retardée par la pandémie de Covid-19. Et puis il attrape Covid.

“Il tombe carrément dans une catégorie de patients qui ont tendance à avoir de très mauvais résultats avec Covid-19”, a ajouté Puskas. “Nous l’avons surveillé attentivement, nous nous sommes enregistrés la semaine dernière.”

Lentement, douloureusement, la crise à New York a culminé et est passée. En juin, Puskas et son équipe étaient prêts à recommencer des chirurgies cardiaques électives. L’un des premiers: Ed Bettinelli.

“Il a été le tout premier patient à avoir eu Covid-19 que nous avons opéré et il a été l’un des premiers patients pour lesquels nous avons pratiqué une chirurgie cardiaque après que le pic soit passé ici à New York”, a déclaré Puskas.

Récupération charmée, mais avec un message

Malgré les retards et la complexité de l’opération, Bettinelli s’est remarquablement bien rétabli.

Ed Bettinelli emporte ses baguettes avec lui - même à l'hôpital.

“Le lendemain, j’étais debout en marchant, et ils ne pouvaient pas y croire”, a déclaré Bettinelli. «Tout ce que je faisais, ils me disaient: ‘Je ne peux pas croire que tu fais ça.’ “

Le personnel de l’hôpital ne pouvait pas non plus croire qu’un patient confronté à une chirurgie critique apporterait ses baguettes à l’hôpital, a déclaré Puskas.

“Alors il tambourine sur son plateau de repas, sur son lit en métal”, dit Puskas en riant, “ce qui était assez divertissant pour tout le monde.”

Bettinelli s’est expliqué à Puskas juste après l’opération, utilisant les bâtons pendant qu’il parlait.

«J’apporte mes bâtons chaque fois que je vais m’éloigner de ma batterie pendant plus de 24 heures», a ensuite ajouté que «après le contournement, je n’étais pas sûr de pouvoir les déplacer».

“Comment fonctionnent-ils?” Demanda Puskas. “Lent, mais ils iront bien dans quelques jours,” répondit Bettinelli, tout en continuant à s’entraîner.

Ed Bettinelli est de retour à la batterie chez lui à Dobbs Ferry, New York.

Malgré la bonne nouvelle, l’expérience a laissé les deux hommes résolus à raconter l’histoire, espérant que le récit pourrait avoir un impact sur ceux qui ne prennent pas au sérieux les dangers du nouveau coronavirus.

“Je déteste le dire, mais c’est de l’ignorance”, a déclaré Bettinelli. «Parce qu’il est impossible de vivre ce que j’ai vécu et de dire ensuite: ‘Oh, je n’ai pas besoin de porter de masque. Ce virus est faux. Cela n’arrive pas.’ C’est une situation dangereuse. “

Pour les Puskas du mont Sinaï, c’est le sacrifice des travailleurs de première ligne qui doit être honoré.

«Une des choses qui m’a surpris, c’est le fardeau que nos équipes infirmières ont supporté dans cette crise», a déclaré Puskas.

«Un nombre incalculable de fois j’ai vu des infirmières avec un petit iPad ou leur propre téléphone portable enveloppé dans un EPI faire Facetime avec un membre de la famille, montrant l’image de leur téléphone portable de l’être cher mourant sur un ventilateur.

“Laissez cette image rester dans l’esprit d’un jeune enfant en bonne santé qui, bon gré mal gré, peut transmettre le virus”, a déclaré Puskas. “Laissez-les s’arrêter et penser au fardeau qui pèse sur ce patient, sur cette famille, sur cette infirmière.”

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