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Application de suivi des contacts: la première version a fonctionné sur plus de téléphones

Par Rory Cellan-Jones
Correspondant technologique

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  • Pandémie de Coronavirus

légendeL’application originale de recherche de contacts a été mise de côté après son essai sur l’île de Wight, mais ses créateurs ont continué à y travailler.

L’application originale NHS Covid-19, qui a été abandonnée, aurait fonctionné sur un plus grand nombre de combinés que l’application qui a été lancée en Angleterre et au Pays de Galles cette semaine, j’ai découvert.

VMware Pivotal, la firme qui en est à l’origine, vient de publier son code logiciel.

Il montre qu’il fonctionne sur 97,5% des combinés et fournit des mesures plus précises des contacts entre utilisateurs.

Un expert m’a dit que la première application était meilleure – mais VMware Pivotal dit qu’il ne souhaite pas rivaliser.

La nouvelle application ne fonctionne pas avec une variété de téléphones plus anciens, y compris les iPhones fabriqués avant 2015, et les téléphones Android ne fonctionnant pas sous le système d’exploitation Android 6.0 ou supérieur.

Il peut également générer de fausses lectures de contacts proches dans un tiers des cas.

“Par rapport à la version deux de l’application NHS que nous utilisons actuellement, cette application semble avoir un avantage significatif en termes de précision de mesure de distance, au moins jusqu’à environ huit mètres”, a déclaré le professeur Alan Woodward, informaticien à Université de Surrey.

VMware Pivotal a été engagé par la division numérique du service de santé NHSX pour travailler sur l’application originale de recherche de contacts, qui a été testée sur l’île de Wight en mai.

En juin, il a été mis de côté parce que l’application, développée sans la coopération d’Apple et de Google, n’a pas réussi à récupérer les contacts entre les iPhones lorsqu’ils étaient endormis.

Sous la direction de l’organisation Test and Trace de Baroness Harding, une nouvelle équipe a commencé à travailler sur une application utilisant la boîte à outils Apple Google axée sur la confidentialité, qui avait déjà été adoptée par de nombreux autres pays.

  • L’application NHS Covid-19 atteint un million de téléchargements

‘Nous sommes tous amis’

Mais les ingénieurs de VMware ont continué à développer la technologie Bluetooth derrière leur application et pensent l’avoir améliorée, contribuant ainsi à atténuer le problème de détection des iPhones et à rendre la mesure de la distance entre les téléphones encore plus précise.

Jeudi, la société a publié le code derrière ce qu’elle appelle son Herald Bluetooth Protocol sur Github, la plate-forme logicielle open source.

Mais VMware insiste sur le fait qu’il n’essaie pas de rouvrir l’argument concernant la technologie que l’application NHS devrait utiliser.

Il dit qu’il a discuté avec Apple et Google, et l’espoir est qu’ils pourront prendre certains aspects du système Herald Bluetooth pour améliorer leur technologie, que la majorité des applications gouvernementales de recherche de contacts utilisent.

La société souligne également que le système Apple Google n’est disponible que pour les gouvernements, de sorte que les entreprises telles que les navires de croisière ou les immeubles de bureaux pourraient souhaiter développer leurs propres applications en utilisant la technologie Herald.

“La dernière chose que nous voulons que cela soit considérée comme contradictoire”, a déclaré un ingénieur de VMware, insistant sur le fait qu’il n’y avait aucune rivalité avec l’équipe qui a construit la version finale de l’application NHS.

«C’est tout un groupe de personnes dans le monde qui travaillent ensemble. Nous sommes tous amis.

Le professeur Woodward a déclaré que si le logiciel VMware était susceptible d’être plus efficace que les applications basées sur l’API Apple / Google, “il conserve les problèmes de confidentialité discutés au début de la création de ces applications”.

Apple et Google ont déclaré qu’ils étudiaient une mise à niveau de leur système qui devrait améliorer sa précision dans la mesure de la distance. Cela entraînerait de meilleures performances pour tous les pays utilisant la plate-forme, y compris l’application NHS Covid-19.

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