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Apprendre aux robots offshore à parler notre langue

Par Kenneth Macdonald
Correspondant scientifique de la BBC en Écosse

droit d’auteur d’imageHub ORCA

légendeUn nouveau système permet aux utilisateurs de poser des questions aux robots et de comprendre leurs actions en temps réel

Une équipe de chercheurs dirigée d’Edimbourg a dévoilé un nouveau système qui permet aux humains et aux robots de parler la même langue.

Le système s’appelle MIRIAM – Multimodal Intelligent inteRactIon for Autonomous Systems.

Il permet aux utilisateurs de poser des questions aux robots et de comprendre leurs actions en temps réel.

Les chercheurs travaillent depuis le hub Offshore Robotics for the Certification of Assets (ORCA), un consortium dirigé par les universités Heriot-Watt et Edimbourg.

MIRIAM utilise le langage naturel. Cela permet aux utilisateurs de parler ou d’envoyer des requêtes par SMS et de recevoir des explications claires du robot sur ce qu’il fait.

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Les premières applications seront dans l’industrie de l’énergie, sous-marine et onshore.

“Croyez-moi – je suis journaliste” est une phrase qui, pour une raison quelconque, peine à gagner sa crédibilité auprès du grand public.

Les robots, semble-t-il, ont des problèmes de confiance similaires.

MIRAM encouragera “l’adoption” des robots par nous, types à sang chaud, en améliorant la façon dont les robots communiquent et en renforçant la confiance des personnes qui les utilisent.

Il s’agit du dernier aspect d’un investissement de recherche de plusieurs millions de livres par le géant de l’énergie Total qui verra la technologie utilisée en premier à l’usine à gaz Shetland de Total.

‘C’est un peu comme Amazon Alexa’

Un robot de maintenance chenillé sera contrôlé dans le cadre d’une équipe homme-robot utilisant MIRIAM.

Selon Total, les robots offrent plus de sécurité, d’efficacité et de nouvelles méthodes de travail.

Helen Hastie, professeur d’informatique à l’Université Heriot-Watt, déclare: “C’est un peu comme contrôler votre maison avec une Alexa d’Amazon – vous utilisez votre voix:” où êtes-vous, que faites-vous? “

“Le robot fait peut-être quelque chose d’étrange, comme éviter un obstacle. Maintenant, il peut expliquer pourquoi.”

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Elle dit que les robots autonomes peuvent détecter leur environnement et peuvent prendre des décisions par eux-mêmes.

Mais il existe actuellement une barrière de communication entre eux et leurs supérieurs humains lorsqu’il s’agit d’expliquer pourquoi ils adoptent certaines lignes de conduite.

“Ceci est particulièrement problématique dans les environnements éloignés, très difficiles et dangereux tels que l’offshore, qui peuvent impliquer plusieurs véhicules et plates-formes.”

Le professeur Hastie affirme qu’une plus grande confiance entre l’homme et la machine signifie une plus grande sécurité.

“Il y a un besoin de transparence, pour que les robots expliquent comment ils fonctionnent afin que vous puissiez leur faire confiance.”

De là, dit-elle, viendront les machines “adoptées” comme partenaires de confiance des humains.

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légendeLe professeur Hastie pense que les futures applications ne seront limitées que par notre imagination

“Une grande partie du travail que nous avons effectué sur les robots a été de les rendre capables de planifier et de prendre leurs propres décisions. Mais si nous ne pouvons pas les faire adopter, tout sera gaspillé.”

MIRIAM sera utilisé par une nouvelle équipe collaborative dans laquelle Heriot-Watt intégrera ses recherches avec la société de logiciels d’ingénierie Phusion et la société de science des données Merkle Aquila.

Le financement et le soutien proviennent du Conseil britannique de recherche en ingénierie et sciences physiques, Dstl et SeeByte Ltd.

Le hub ORCA est dirigé par le Edinburgh Centre for Robotics, un partenariat entre l’Université Heriot-Watt et l’Université d’Édimbourg. Le consortium comprend également les universités de l’Imperial College de Londres, d’Oxford et de Liverpool.

La première tâche de MIRIAM sur le terrain sera de constituer une équipe humaine avec un robot à chenilles appelé OGRIP.

Cela signifie Offshore Ground Robotics Industrial Pilot, une machine développée par Total, la société de technologie autrichienne Taurob et le centre de technologie pétrolière et gazière basé à Aberdeen.

OGRIP a été conçu pour soutenir les opérations d’exploration et de production d’énergie dans des conditions de plus en plus difficiles et difficiles. Ceux-ci incluent des climats extrêmement froids, arides et des endroits isolés.

MIRIAM a également été utilisé avec Husky, un gros robot à roues qui existe dans le calme relatif du laboratoire de robotique d’Heriot-Watt.

‘Changement d’attitude’

Le professeur Hastie pense que les applications futures ne seront limitées que par notre imagination, aiguisée par la crise mondiale actuelle.

«Depuis que Covid-19 a frappé, il y a eu un changement d’attitude envers les robots», dit-elle.

«C’est une situation dévastatrice mais une opportunité pour les robots de faire du bien.

«Les nôtres sont de gros robots laids – un peu différents des robots de santé que vous voyez avec des visages amicaux.

“Mais ils font le travail.”

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